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Última actualización web: 03/12/2021

El uso de la Realidad Virtual para entrenar Mindfulness: ¿Qué nos dice la investigación?

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Autor/autores: Marta Modrego Alarcón , Irene Delgado-Suárez, María Beltrán-Ruiz, Luis Borao, Yolanda López-del-Hoyo , Marta Puebla-Guedea
Fecha Publicación: 01/04/2019
Área temática: Nuevas tecnologías en psiquiatría/psicología .
Tipo de trabajo:  Conferencia

FUNDACIÓN IIS ARAGÓN. UNIVERSIDAD DE ZARAGOZA

RESUMEN

Introducción: Las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) tienen un gran impacto en la sociedad. Disciplinas como la psicología han incorporado estas herramientas en su práctica diaria. Actualmente, la realidad virtual (RV) tiene muchos usos en psicología. Inicialmente, la RV se centró en los trastornos de ansiedad; sin embargo, rápidamente comenzó a aplicarse en trastornos de la alimentación, autismo, juego patológico, problemas de adicción a sustancias, depresión, fibromialgia, dolor, etc. En la actualidad, la investigación está explorando la aceptabilidad y la eficacia de la realidad virtual para la práctica de la atención plena. Los usuarios practican la atención plena mientras "están allí" en un entorno virtual.

Objetivo: El objetivo principal de esta comunicación es realizar una revisión de la viabilidad, la aceptabilidad y los beneficios potenciales del uso de la realidad virtual para la práctica de la atención plena. Método: Las búsquedas se realizan en las bases de datos, excluyendo los artículos de opinión y los artículos en los que no se incluyó una evaluación pre-post. Resultados: aunque hemos encontrado resultados prometedores, todavía hay un número relativamente limitado de estudios disponibles. Conclusión: la tecnología de RV se está convirtiendo en una herramienta prometedora para la práctica de mindfulness, aunque existen varias limitaciones en su investigación.

Palabras clave: mindfulness, realidad virtual (VR), revisión

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EL USO DE LA REALIDAD VIRTUAL PARA ENTRENAR MINDFULNESS: ¿QUÉ NOS DICE LA INVESTIGACIÓN?
Marta Modrego-Alarcón
Irene Delgado Suárez
María Beltrán-Ruiz
Luis Borao
Yolanda López-del Hoyo
Marta Puebla-Guedea
martamodal@gmail.com
Mindfulness, realidad virtual (VR), revisión

RESUMEN
Introducción
Las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) tienen un gran impacto en la
sociedad. Disciplinas como la psicología han incorporado estas herramientas en su práctica
diaria. Actualmente, la realidad virtual (RV) tiene muchos usos en psicología. Inicialmente, la
RV se centró en los trastornos de ansiedad; sin embargo, rápidamente comenzó a aplicarse
en trastornos de la alimentación, autismo, juego patológico, problemas de adicción a
sustancias, depresión, fibromialgia, dolor, etc. En la actualidad, la investigación está
explorando la aceptabilidad y la eficacia de la realidad virtual para la práctica de la atención
plena. Los usuarios practican la atención plena mientras "están allí" en un entorno virtual.
Objetivo
El objetivo principal de esta comunicación es realizar una revisión de la viabilidad, la
aceptabilidad y los beneficios potenciales del uso de la realidad virtual para la práctica de la
atención plena.
Método
Las búsquedas se realizan en las bases de datos, excluyendo los artículos de opinión y los
artículos en los que no se incluyó una evaluación pre-post.
Resultados
Aunque hemos encontrado resultados prometedores, todavía hay un número relativamente
limitado de estudios disponibles.

Conclusión
La tecnología de RV se está convirtiendo en una herramienta prometedora para la práctica de
mindfulness, aunque existen varias limitaciones en su investigación.

INTRODUCCIÓN
Mindfulness, también conocido como "atención o consciencia plena", es un término introducido
en occidente por Kabat Zinn, en el año 1978, a través del Programa de Mindfulness Basado
en la Reducción del Estrés (MBSR) y que se define como "un tipo de conciencia que surge al
prestar atención de un modo particular; con propósito, al momento presente y sin juzgar"
(Kabat-Zinn, 1990). En la actualidad, las intervenciones basadas en mindfulness han crecido
y han mostrado su efectividad para una gran variedad de población clínica y no clínica
(Demarzo y cols., 2015; Gotink y cols., 2015; Khoury y cols., 2013).
No obstante, en el mundo acelerado, moderno y tecnológico en el que vivimos, tentado por
las distracciones, las prácticas de mindfulness pueden no estar vinculadas con todas las
personas y resultar de difícil acceso (Kitson, Prpa y Riecke, 2018). Es aquí donde la RV puede
plantearse como una opción muy interesante.
La Realidad Virtual (RV) es un término acuñado por Jaron Lanier, para definir la avanzada
tecnología con la que se generan espacios tridimensionales a través de un ordenador,
permitiendo la simulación de la realidad e interacciones del usuario con esta simulación a
través de múltiples canales sensoriales (Botella, García-Palacios y Baños, 2007; BurdeaGrigore y Coiffet, 1994). La RV ha mostrado su eficacia en el tratamiento de los trastornos de
ansiedad: fobias, trastorno de pánico y trastorno de estrés postraumático (Meyerbröker &
Emmelkamp, 2010) así como en el tratamiento del dolor, permitiendo la distracción de los
pacientes (Kenney y Millin, 2016; Malloy y Milling, 2010). Asimismo, la RV ha mostrado
evidencia de su validez para la evaluación neurocognitiva, que tradicionalmente ha sido
evaluada a través de instrumentos de medida clásicos o computarizados (Negut y cols., 2015).
En los últimos años, se está comenzando a explorar el potencial de la RV para favorecer y
potenciar el aprendizaje y la práctica de mindfulness, así como para mejorar el bienestar de
las personas. El objetivo de la presente comunicación es realizar una revisión de todos los
estudios que combinan mindfulness y RV y valorar la viabilidad, aceptabilidad y los beneficios
del uso de la realidad virtual para la práctica de la atención plena.

MÉTODO
Se realizó una búsqueda de palabras clave en sitios web populares y bases de datos. Las bases
de datos utilizadas fueron las siguientes: Scopus, WOS (Web Of Science), Pubmed, Dialnet,
ScienceDirect, Psycinfo, Scielo, Alcorze y Google Scholar. Asimismo, algunos ejemplos de
palabras clave utilizados son los siguientes: mindfulness, MBSR, meditation, virtual reality
(VR). Examinamos también las listas de referencias de todos los artículos identificados.

RESULTADOS
Hasta la fecha no se ha realizado ninguna revisión sistemática que evalúe el potencial de la
realidad virtual en mindfulness (Modrego y cols., 2016). No obstante, se han encontrado
algunos estudios prometedores en la literatura, que apoyan la incorporación de esta
herramienta. A continuación se muestran algunos de estos estudios, clasificados en función
de su objetivo y en función de la tecnología de RV empleada en cada caso.
Clasificación de estudios en función de su objetivo
Las investigaciones que combinan mindfulness y RV se han planteado con diversos objetivos:
Algunas investigaciones han pretendido evaluar el propio sistema de RV así como la
experiencia meditativa a través de la RV, encontrando comentarios valiosos y positivos del
sistema de RV empleado en cada caso, así como incrementos en los niveles de relajación y
meditación (Hudlicka, 2011; Kosunen y cols., 2016; Prpa, Cochrane y Riecke, 2015; Song y
cols., 2010).

Además de ello, otras investigaciones han pretendido evaluar la eficacia de
mindfulness a través de RV para la mejora de la salud, obteniéndose reducciones significativas
en el dolor de las personas con dolor crónico (Gromala y cols., 2015), y disminuciones en los
niveles de tensión y estrés de los pacientes con trastornos de estrés, así como aumentos en
los estado de ánimo. Finalmente, distinguimos aquellas investigaciones que han tratado de
evaluar el potencial de mindfulness a través de la RV como complemento a otras terapias, en
concreto, como complemento a la Terapia Cognitivo Conductual ­TCC­(Botella y cols., 2013)
y a la Terapia Dialéctica Conductual ­TDC­ (Navarro-Haro y cols., 2016; Navarro-Haro y cols.,
(2017); Gomez y cols., 2017; Flores y cols., 2018); Navarro-Haro y cols., 2019) con resultados
favorables en ambos casos.
Clasificación de estudios en función de la tecnología de RV utilizada:
La tecnología de RV utiliza diferentes herramientas tecnológicas para recrear un entorno
virtual realista, pudiendo clasificar los estudios en función de esta. Por un lado, distinguimos
entre sistemas de RV posibilitados a través de gafas de Realidad Virtual (Flores y cols., 2018;
Gomez y cols., 2017; Navarro-Haro y cols., 2016; Navarro-Haro y cols., 2017; Navarro-Haro
y cols., 2019).

Distinguimos también aquellos estudios que han empleado sistemas de meditación asistidos
por ordenador (Botella y cols., 2013; Hudlicka, 2011), o que han utilizado una extensión de
la técnica de Meditación/Relajación Light and Sound Meditation (LSM), que utiliza sonidos
estandarizados, música o escenarios de meditación a través de auriculares que están
emparejados con una estimulación visual que consiste en el parpadeo de luces a través de
gafas que usan LEDs, mientras los ojos del paciente están cerrados (Moller y Bal, 2013). En
algunos estudios, la RV es combinada con un sistema de biofeedback (Gromala y cols., 2015;
Shaw, Gromala y Song, 2010; Song y cols., 2010; Tong y cols., 2015), mientras que en otros
estudios, la RV es combinada con un sistema de neurofeedback (Prpa, Cochrane y Riecke,
2015, Kosunen y cols., 2016).

CONCLUSIONES
A pesar de existir cierto número de estudios en los que mindfulness se combina con la RV,
nos hallamos en los primeros años de la evaluación de sus efectos. Los resultados son
prometedores y avalan el potencial de la realidad virtual para facilitar la práctica y el
aprendizaje de mindfulness, tanto en la población clínica como en la no clínica. No obstante,
muchos de estudios proceden de estudios presentados en conferencias (Gromala y cols., 2015;
Kosunen y cols., 2016; Moller y Bal, 2013; Prpa y cols., 2015; Song y cols., 2010; Tong y
cols., 2015) y solo algunos estudios se encuentran indexados en revistas científicas de alto
impacto (Botella y cols., 2013; Flores y cols., 2018; Gomez y cols., 2017; Hudlicka, 2011;
Navarro-Haro y cols., 2016; Navarro-Haro y cols., 2017; Navarro-Haro y cols., 2019).
Además, la mayoría de las investigaciones han consistido en estudios no controlados (Botella
y cols., 2013; Moller y Bal, 2013; Navarro-Haro y cols., 2017; Prpa y cols., 2015; Song y
cols., 2010) y estudios de caso (Flores y cols., 2018; Gomez y cols., 2017; Navarro-Haro y
cols., 2017). Por el contrario, existen muy pocos estudios controlados aleatorizados (Gromala
y cols., 2015; Tong y cols., 2015 y Navarro-Harro y cols., 2019). Por otro lado, la mayoría de
los estudios analizados carecen de una muestra elevada, por lo que la generalización de los
resultados obtenidos resulta muy limitada. Como puede observarse, la investigación sobre RV
y mindfulness es un campo muy reciente, apenas explorado; es por ello que es necesario
continuar investigando y aportar rigor metodológico a los nuevos estudios. En este sentido,
algunos de los autores de esta comunicación se encuentran explorando el potencial de diversos
escenarios de RV basados en mindfulness a través de un estudio controlado y aleatorizado de
estudiantes universitarios. Estos escenarios han sido desarrollados por la empresa Psious, una
compañía tecnológica especializada en el campo de la salud mental
(https://www.psious.com/). En los próximos meses, se publicarán los resultados obtenidos,
ofreciendo más datos del papel de la RV en mindfulness.

BIBLIOGRAFÍA
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Reality (pp. 388-397). Springer International Publishing

XX Congreso Virtual Internacional de Psiquiatría
www.interpsiquis.com- abril 2019. Psiquiatria.com

Comentarios de los usuarios


Efectivamente la realidad virtual es el futuro, cuanto más se investigue más fiabilidad tendremos a la hora de poder utilizarla y gracias a estos estudios, algún día podremos manejar programas adecuados para llevar a cabo los diversos tratamientos para diferentes tipos de patologías y todo ello mediante terapias adaptadas a cada problema y a cada persona. Por ello felicidades por la iniciativa pues gracias a ello algún día podremos trabajar plenamente tanto in situ como a través de la realidad virtual. Por lo que veo esto es el futuro. Un saludo y enhorabuena por el trabajo que estáis emprendiendo, algún día será de gran ayuda.

Ana Mª Bastida de Miguel
Psicólogo - España
Fecha: 04/04/2019


El futuro pasa por desarrollar estos programas de realidad virtual, que sin duda se irán mejorando con las aportaciones de estos primeros estudios. Estaremos atentos a la evolución de esta nueva realidad!! Gracias

Pedro Moreno Gea
Psiquiatría - España
Fecha: 30/03/2019



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