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Última actualización web: 27/01/2022

Propiedades psicométricas de la escala de ansiedad ante la muerte de Thorson y Powell

Autor/autores: Julieta Concepción Garay López
Fecha Publicación: 22/12/2015
Área temática: Psicología general .
Tipo de trabajo:  Conferencia

RESUMEN

. Objetivo: La presente investigación tuvo como objetivo realizar la adaptación de la escala de ansiedad Ante la Muerte de Thorson y Powell (1988) con población adulta mexicana.

Material y método: Se trabajó con 300 personas, mitad hombres y mitad mujeres, económicamente activas, con edades en un rango entre los 18 y los 50 años.

Resultados: De la versión original conformada por 29 reactivos, 25 de ellos obtuvieron pesos factoriales adecuados, que se agrupan en alguno de los 4 factores en los que se divide la escala, con un alfa total de . 92 y un porcentaje de varianza explicado de 53. 10%.

Conclusiones: Los hallazgos teóricos demuestran que la escala de ansiedad ante la Muerte en su versión en español, que ya ha sido aplicada en otros contextos, cuenta con propiedades psicométricas adecuadas para ser utilizada con adultos del contexto local para investigación sobre el tema.

Palabras clave: Ansiedad, datos numéricos, estadística, muerte, psicometría

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PROPIEDADES PSICOMÉTRICAS DE LA ESCALA DE ANSIEDAD ANTE LA MUERTE
DE THORSON Y POWELL
PSYCHOMETRIC PROPERTIES OF THE THORSON AND POWELL DEATH ANXIETY
SCALE
Patricia Balcázar Nava1; Gloria Margarita Gurrola Peña2; Alejandra Moysén Chimal3; Esteban Eugenio
Esquivel Santoveña4; Julieta Concepción Garay López5;
Correo de contacto: pbalcazarnava@hotmail.com, pbalcazarn@uaemex.mx
RESUMEN
Objetivo: La presente investigación tuvo como objetivo realizar la adaptación de la Escala de Ansiedad Ante la Muerte de Thorson y Powell (1988) con población adulta mexicana. Material y método: Se
trabajó con 300 personas, mitad hombres y mitad mujeres, económicamente activas, con edades en
un rango entre los 18 y los 50 años. Resultados: De la versión original conformada por 29 reactivos,
25 de ellos obtuvieron pesos factoriales adecuados, que se agrupan en alguno de los 4 factores en
los que se divide la escala, con un alfa total de .92 y un porcentaje de varianza explicado de 53.10%.
Conclusiones: Los hallazgos teóricos demuestran que la Escala de Ansiedad ante la Muerte en su versión en español, que ya ha sido aplicada en otros contextos, cuenta con propiedades psicométricas
adecuadas para ser utilizada con adultos del contexto local para investigación sobre el tema.
Palabras-Clave
Ansiedad, muerte, psicometría, estadística, datos numéricos (Fuente: DeCS, BIREME)
ABSTRACT
Objective: The purpose of this research was to adapt the Thorson and Powell (1998) Death Anxiety
Scale to the Mexican population. Material and method: The sample, 300 individuals, half men and
half women, economically active, from ages 18 to 50. Results: Of the original version formed by 29
items, 25 of these had proper factorial weights, grouped into one of the 4 factors that divide the
scale, with a total alpha of .92 and a percentage of variance explained of 53.10%. Conclusions: Theoretical findings show that the Death Anxiety Scale, which has been applied to other contexts, holds
adequate psychometric properties for its use in Mexican areas of research on this subject.
Key Words
Anxiety, death, psychometrics, statistics, numerical data (Source: DeCS, BIREME)
1
2
3
4
5

Psicóloga, Doctora en Investigación Psicológica, Universidad Autónoma del Estado de México, México. Filiberto Gómez S/N, Col. Guadalupe, CP. 50010, Toluca, Estado de México, México. Tel. (722) 2720076, Ext.
156. Correo electrónico: pbalcazarnava@hotmail.com
Psicóloga, Doctora en Psicología, Universidad Autónoma del Estado de México, México. Correo electrónico.
mgurrolaunid@hotmail.com
Psicóloga, Doctora en Investigación Psicológica, Universidad Autónoma del Estado de México, México. Correo electrónico: amoysen@hotmail.com
Psicologo, Doctor en Psicología, Profesor invitado en la Universidad Autónoma del Estado de México. Correo electrónico: jax134@hotmail.com
Psicóloga, Doctora en psicología, Universidad Autónoma del Estado de México, México. Correo electrónico:
julieta_garay@yahoo.com

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PROPIEDADES PSICOMÉTRICAS DE LA ESCALA DE ANSIEDAD ANTE LA MUERTE DE THORSON Y POWELL

INTRODUCCIÓN
La muerte es un hecho cotidiano implícito a la vida y posiblemente la única certeza que tiene
el ser humano (1). La recurrencia en el tema de la muerte proviene de un espectro de posturas con
consideraciones diversas y divergentes sobre lo que ésta entraña; en el caso de la psicología, la preocupación de la muerte ha redundado en una preocupación por comprender las múltiples dimensiones que se hacen manifiestas en este tema, buscando reconocer o movilizar posturas que le hagan
posible comprender de manera más integral este singular tema, por lo que ha surgido la necesidad
de indagar a través de su historia (2).
La incertidumbre respecto a la muerte es considerada universal, pero ello no implica una
igualdad en la percepción individual o social con respecto a ella. El significado de la muerte se define
socialmente, mediante la naturaleza de los rituales funerarios, del duelo y del luto que reflejan la
influencia del contexto social donde ocurren. Así, diferentes culturas manejan el problema de distinta
manera quedando al final determinadas por el muy personal concepto de muerte que cada individuo
haya introyectado a través de su historia (3).
Se ha indicado (4) que las actitudes y conductas ante la muerte en Occidente son morbosas
y macabras o bien de evasión, rechazo y miedo. La más común reacción a la idea de la muerte es
el miedo y el miedo a morir es el mayor motivador de toda la conducta (Becker, 1973, 5). Para Paz
(1954, 6) en México a la muerte se le trata de manera directa, se le mira a los ojos, se convive con
ella, se le desafía; se le enfrenta, pero también se busca la forma de evadirla, siendo objeto de inspiración de rituales; se intenta que sea diferente, utilizando la imaginación para reírse de ella.
Si el hombre se aflige por la muerte es porque ésta priva al hombre de algo, de los goces que
se pierde con ella, de la fama que se sueña obtener en el porvenir, o porque aparta al ser humano de
sus seres queridos, pero frecuentemente ante su futuro de no ser, el hombre de repente se da cuenta
de su insignificancia ontológica y de la poca importancia de sus preocupaciones cotidianas (7).
En las últimas décadas, la muerte ha sido vista como algo amenazador y extraño, rodeada de
grandes temores y apartada del lenguaje cotidiano y en el caso en que la persona está cercana a la
muerte, no se habla de lo que está sucediendo, se originan comportamientos de evasión y la muerte
se convierte en algo silencioso. Lo anterior lleva a que se generen respuestas emocionales de temor,
ansiedad y preocupación; se observa que en las personas pueden surgir actitudes con respecto a la
muerte que pueden ir desde un afrontamiento de la realidad de forma racional o bien, presentar una
angustia hacia la muerte, donde el solo hecho de imaginarla ya se convierte en un problema, llevando
a actitudes de negación y evitación (8).
Cabe señalar que la ansiedad ante la muerte es entendida (4) como una reacción emocional
producida por la percepción de señales de peligro o amenaza, reales o imaginados a la propia experiencia, que pueden desencadenarse ante estímulos ambientales como cadáveres, cementerios, etc.;
estímulos situacionales que se hayan condicionado por asociación con los anteriores y sean capaces de provocar una respuesta condicionada y también por estímulos internos de la persona, como
pensamientos o evocaciones de imágenes relacionada con la muerte propia o ajena. Esto, porque se

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vive en una sociedad que, siendo mortal, rechaza la muerte. Por lo tanto, la ansiedad ante la muerte
comprende varias categorías, como son el temor al dolor, a lo desconocido, a la pérdida de un ser
querido y a las consecuencias que la muerte propia pueda tener en los allegados.
La ansiedad ante la muerte es una ansiedad natural o lógica, dado que representa la desaparición del individuo a nivel físico e intelectual (a nivel anímico y espiritual según las convicciones de
cada persona) surgiendo actitudes con respecto a la muerte (9).
En este sentido, las principales actitudes ante la muerte son: ansiedad, temor, preocupación y
aceptación; dichas actitudes inciden directamente en cómo se plantea el acompañamiento de otros
que mueren y esto tiene que ver con cómo se experimenta la situación de la muerte ajena. Para todo
ser humano es importante prepararse para la situación de la muerte de otros. Pero para ello es necesaria una preparación previa para la propia muerte, mediante una toma de conciencia de la misma
y una aceptación de esta posibilidad (10). Así mismo, Neimeyer se enfoca en la teoría existencial
para conectar la ansiedad ante la muerte con la autorrealización, en donde para él, la muerte reduce
a cada uno a su propia esencia, que es su pasado, lo que uno ha sido, en este sentido, una persona
que ha realizado en gran medida sus proyectos vitales centrales es menos probable que esté ansiosa
ante la muerte que una cuyos proyectos permanecen incompletos.
Todo lo que engloba el tema de la muerte genera en cierta medida ansiedad, con lo cual, para
Neimeyer (1998, 11) el interés de la investigación científica sobre el tema de la muerte ha experimentado un aumento constante, dando lugar en la literatura de los últimos cincuenta años a un
importante cuerpo de trabajos empíricos. Una gran parte de las investigaciones experimentales y correlaciónales realizadas durante este tiempo se han aplicado al estudio de los aspectos relacionados
con la ansiedad ante la muerte.
A lo largo de las últimas décadas, han existido diversos acercamientos en el estudio de las
actitudes ante la muerte, utilizándose diversas técnicas proyectivas, cuestionarios, entrevistas, estudios de diarios, etc., aunque las dificultades en su medición destacan el gran número de variables que
inciden en su configuración. No obstante, uno de los acercamientos ha sido medir las actitudes ante
la muerte, entendiéndola como pensamiento, como proceso y como hecho que provoca reacciones,
contemplándola dentro de un contexto situacional y cultural que posibilita la aparición de comportamientos y actitudes específicas (12).
Para un estudio detallado del aspecto psicológico concomitante al tema de la muerte y para
delimitar de cierta forma su medición, la presente investigación tuvo como objetivo analizar las propiedades psicométricas de la Escala de Ansiedad ante la Muerte (EAM) en una muestra mexicana.
1. MATERIALES Y MÉTODO
---- Tipo de Estudio
Análisis de modalidad cuantitativo, de tipo confirmatorio y transversal. Diseño de investigación
de un solo grupo y una sola aplicación.

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---- Muestra y muestreo
Se aplicó la Escala a una muestra intencional de 300 personas, mitad hombres y mitad mujeres, con edades comprendidas entre 25 y 90 años, de la ciudad de Toluca, quienes

fueron infor-

mados previamente del objetivo de la investigación y aceptaron participar contestando la escala de
forma voluntaria.
---- Criterios de inclusión
Para la obtención de los participantes, se consideró que fuesen personas adultas con edad
igual o mayor a 18 años, que supiera leer y escribir al momento y tener capacidad física y mental al
momento de contestar la prueba.
---- Instrumentos y Procedimiento de Recolección de Información
Se utilizó una cédula de datos sociodemográficos en la que se preguntó información acerca de
variables como edad, sexo, nivel de educación y ocupación. Se utilizó la Escala de Ansiedad Revisada
Ante la Muerte, que fue creada por Thorson y Powell (1988) que inicialmente estaba constituida por
34 reactivos en sentido positivo o negativo, de respuesta falso-verdadero, que se puntuaban dando
un punto a cada respuesta que indicaba ansiedad y cuyas puntuaciones altas indicaban una ansiedad
ante la muerte mayor; estos reactivos fueron probados en diferentes poblaciones de estudiantes,
adultos y poblaciones blancas y negras. La forma que se utilizó en esta investigación de la EAM está
integrada por 29 reactivos, que puede aplicarse en formato de verdadero-falso pero en este estudio
se aplicó el formato tipo Likert de 5 puntos (1, Nada; 2, Muy poco; 3, A menudo; 4, Frecuentemente,
y 5, Muchísimo). En cuanto a la confiabilidad, se ha encontrado en diversos estudios que su confiabilidad es alta y al utilizarse en diferentes muestras ha demostrado su sensibilidad, quedando con
una estructura de 5 factores: 1) Miedo a la incertidumbre y a la pérdida de cosas, 2) Miedo al dolor
asociado con la muerte, 3) Preocupación por la vida después de la muerte, 4) Miedo a la descomposición y 5) Preocupación respecto a dejar instrucciones sobre cómo se deberían hacer las cosas
después de la propia muerte.
En cuanto al procedimiento, La EAM, fue aplicada a los participantes tras explicarles el objetivo de la investigación y solicitarles su autorización para participar en el estudio. A cada participante
se le explicó que su colaboración en el estudio era voluntaria, que la prueba era anónima, confidencial
y que no existían respuestas buenas o malas, solicitándoles que contestaran con la mayor sinceridad
posible. Una vez resuelta cualquier duda, se les aplicó la EAM junto con la cédula de datos socio
demográfico de forma individual y tras resolverlas y corroborar que habían sido contestadas en su
totalidad, fueron devueltas a los investigadores para su procesamiento.
---- Análisis de los Datos
Se realizó un análisis de las propiedades psicométricas de la EAM para poder determinar su
validez y confiabilidad en el contexto local. Para este propósito, se realizó un análisis factorial exploratorio y un análisis de la consistencia interna mediante el procedimiento de obtención del alfa de
Cronbach. Para la realización de los diferentes análisis, se utilizó el paquete estadístico SPSS versión
17.0

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2. RESULTADOS
Una vez aplicados y procesados los cuestionarios, se realizó el procedimiento de análisis estadístico, efectuándose en primer término lo concerniente a la validez y posteriormente, la confiabilidad
de la EAM.
Descripción de Reactivos: La Tabla 1, muestran las estadística descriptiva, incluyendo media, desviación estándar, la oblicuidad y la curtosis de cada reactivo. Como se muestra, las medias
más altas corresponden a los reactivos del Factor 1. Las variables exhiben cierto nivel de oblicuidad,
las cuales corresponder a las cuatro subescalas y tienen valores positivos.
Tabla 1
Estadística Descriptiva de los Reactivos (N = 300).
Oblicuidad

Curtosis

Media

D.E.

D.E. = .141

D.E. = .281

Ítem 1

3.01

1.485

.193

-1.443

Ítem 2

2.00

1.262

1.287

.616

Ítem 3

1.81

1.213

1.523

1.217

Ítem 4

1.80

1.188

1.586

1.560

Ítem 5

2.19

1.327

1.049

-.036

Ítem 6

1.66

1.144

1.882

2.597

Ítem 7

1.76

1.292

1.641

1.340

Ítem 8

2.52

1.387

.700

-.787

Ítem 9

2.04

1.228

1.218

.559

Ítem 10

3.37

1.547

-.226

-1.567

Ítem 11

2.09

1.456

1.059

-.391

Ítem 12

1.75

1.191

1.665

1.754

Ítem 13

2.08

1.243

1.078

.155

Ítem 14

1.73

1.166

1.717

2.016

Ítem 15

2.68

1.505

.415

-1.289

Ítem 16

2.85

1.557

.236

-1.470

Ítem 17

2.90

1.424

.228

-1.275

Ítem 18

1.70

1.198

1.733

1.874

Ítem 19

1.77

1.289

1.642

1.379

Ítem 20

2.01

1.240

1.162

.289

Ítem 21

2.05

1.186

1.055

.262

Ítem 22

2.01

1.386

1.218

.077

Ítem 23

3.06

1.451

.074

-1.407

Ítem 24

2.50

1.471

.546

-1.118

Ítem 25

1.79

1.253

1.562

1.230

Fuente: Resultado según instrumento EAM, Toluca (México).
Análisis Factorial Exploratorio: Para seleccionar e interpretar los factores integrantes, se
tomó como criterio de inclusión a aquéllos cuyos valores Eigen fueran iguales o superiores a uno y
que tuvieran al menos tres reactivos por factor. De igual forma, para poder elegir a un reactivo como
perteneciente a un factor, se tomó como criterio de selección que su carga factorial fuese de .40 o
más, con desarrollo positivo y en el caso de que un reactivo puntuara en dos factores, se tomó como

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criterio de inclusión a aquel factor donde su peso factorial fuese más alto.
Se realizó un análisis factorial por el método de componentes principales con rotación varimax, con un análisis de tipo exploratorio. La medida de adecuación muestral utilizada fue la de Káiser-Meyer-Olkin (KMO = .928) y la prueba de Bartlett (p < .00), medidas que indican que el modelo
es el apropiado y que no se presenta esfericidad de los datos. Se analizaron los pesos factoriales
de los reactivos en cada uno de los cuatro factores que resultaron del análisis factorial y se encontró
que en cuatro reactivos existían pesos compartidos, asignándose cada uno al factor donde el peso
fuese mayor. Se encontró también que de los 29 reactivos iniciales de la EAM, se eliminaron 4 por
tener pesos factoriales menores a .40, por lo que la EAM quedó compuesta en este estudio por 25
reactivos (véase Tabla 2).
Tabla 2
Resumen de los reactivos y pesos factoriales para la solución ortogonal de la Escala de Ansiedad Ante la Muerte (N = 300).
Pesos Factoriales

Comunalidad

Factor 1

Factor 2

Factor 3

Factor 4

(h2)

Ítem 2

.71

1.485

.193

-1.443

.63

Ítem 3

.72

.57

Ítem 4

.68

.55

Ítem 5

.55

.43

Ítem 6

.52

.43

Ítem 7

.63

.60

Ítem 11

.56

.42

Ítem 12

.71

.66

Ítem 14

.62

.58

Ítem 18

.63

.55

Ítem 1

.69

Ítem 8

.47

Ítem 10

.74

.58

Ítem 15

.62

.54

Ítem 17

.63

.52

Ítem 23

.68

.63

.61
.40

.46

.51

.50

Ítem 13

.62

.58

Ítem 16

.66

.45

Ítem 20

.59

.61

Ítem 22

.49

.53

Ítem 9

.46

Ítem 19

.44

.47

Ítem 21

.59

.49

Ítem 24

.58

.53

Ítem 25

.54

.49

Nota: Los pesos factoriales más altos están señalados con negritas
Fuente: Resultado según instrumento EAM, Toluca (México).
El rango de los pesos factoriales de los reactivos fue de .44 a .74; el primer factor explica el
36.88% del total de la varianza; 10 reactivos conforman este factor, con pesos factoriales que van

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de .52 a .72 y cuya temática aborda el miedo e incertidumbre hacia la muerte. El segundo factor
explica un 6.81% de la varianza, con 6 reactivos cuyos pesos factoriales van de .47 a .70 y que hace
referencia a miedos asociado al dolor con la muerte. El tercer factor, explica un 4.90% de la varianza y se compone de 5 reactivos con pesos factoriales entre .49 y .67 y que contiene reactivos que
relacionados con la preocupación por la vida después de la muerte. Finalmente, el factor 4, contiene
cuatro reactivos que hacen referencia al control y muerte, cuyos pesos factoriales oscilan entre .44
y .68 y una varianza de 4.51%. En su conjunto, los 25 reactivos que integran la versión de la EAM,
explican el 53.10% de la varianza total (véase Tabla 3).
Tabla 3
Valores eigen y porcentajes de varianza explicados de la Escala de Ansiedad Ante la Muerte.
Factores

Valores Eigen

% Varianza

& Varianza Total

Factor 1

9.22

36.88

36.88

Factor 2

1.70

6.81

43.68

Factor 3

1.23

4.90

48.58

Factor 4

1.13

4.51

53.10

Fuente: Resultado según instrumento EAM, Toluca (México).
Por otra parte, se encontró que al realizar las correlaciones entre subescalas, éstas fueron
significativas a < .01 y moderadas (véase Tabla 4).
Tabla 4
Estadística Descriptiva y Correlación de Pearson para la Escala de Ansiedad Ante la Muerte.
Media

D.E.

1

2

3

4

1

.589**

.699**

.578**

1

.573**

.442**

1

.491**

Miedo e incertidumbre relacionados con la muerte

1.85

.889

Miedo al dolor asociado con la muerte

2.92

1.044

Preocupación por la vida después de la muerte

2.20

.968

Control y muerte

2.03

.862

1

**p<.01
Fuente: Resultado según instrumento EAM, Toluca (México).
Consistencia Interna: El coeficiente alfa de Cronbach de la escala en su totalidad en este estudio fue = .92; los valores alfa para cada uno de sus cuatro factores son: Factor 1 = .89, Factor
2 = .81, Factor 3 = .77 y Factor 4 = .58
3. DISCUSIÓN
En su versión original, la EAM ha demostrado ser una medida válida y confiable para evaluar
ansiedad ante la muerte en una variedad de contextos de investigación relacionada con el proceso de
morir y de estar cercano a la muerte (13, Neymeyer, 10), como en los estudios que se han realizado
por ejemplo, en el contexto hospitalario con médicos, personal de enfermería, pacientes con diferentes padecimientos crónicos o agudos y en programas de intervención (8, 4, 9, 14, 15).

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La revisión de la literatura existente y diferentes publicaciones al respecto del tema permitió
concluir que no había datos de utilización de la EAM en muestras mexicanas y considerando la especificidad y las connotaciones tan particulares en relación con la muerte en nuestro país, se consideró
que era importante observar si el modelo de origen en relación con la ansiedad ante la muerte se
reproducía de forma similar en una muestra mexicana.
En el caso de la versión original en inglés elaborada por Thorson y Powell y luego traducida al
castellano, integra cinco áreas para evaluar el constructo de ansiedad ante la muerte. Los resultados
de la EAM al ser sometidos a un análisis de tipo exploratorio indicaron que en este estudio se presentaba una estructura que integra cuatro factores conceptualmente claros y se eliminaron cuatro
reactivos que no cubrían los requisitos para ser incluidos, por lo que esta versión quedó constituida
por 25 reactivos.
Los resultados de los alfas de Cronbach revelan una buena consistencia interna de la Escala
de Ansiedad ante la Muerte en este estudio. Lo anterior indica que la EAM tiene un grado aceptable
de estabilidad, precisión o consistencia como instrumento de medición de la ansiedad ante la muerte; este valor del coeficiente indica que en su conjunto los 25 reactivos que integraron esta versión
miden el constructo estudiado con una covariación adecuada entre sí (16).
Al contrastar el modelo propuesto por los creadores de la EAM, se observa que el análisis factorial en esta investigación agrupa 25 de los 29 reactivos originales. Resaltan las cualidades de la
escala, con valores Eigen superiores a uno y que en su conjunto explican el 53.10% de la varianza,
dato que indica que la cantidad de varianza de una variable o constructo queda explicada por los
reactivos de un instrumento, demostrando una adecuada explicación del constructo de referencia.
El análisis de lo que en su conjunto agrupan los reactivos de cada una de las cuatro subescalas de la EAM permitió asignarles nombre, observándose la consistencia de los reactivos para evaluar
cada una de las partes integrantes de la ansiedad ante la muerte:
· Factor 1. Miedo e incertidumbre relacionados con la muerte, integrado por 10 reactivos
(2, 3, 4, 5, 6, 7, 11, 12, 14 y 18).
· Factor 2. Miedo al dolor asociado con la muerte, compuesto por 6 reactivos (1, 8, 10,
15, 17 y 23).
· Factor 3. Preocupación por la vida después de la muerte, integrado por 5 reactivos (9,
13, 16, 20 y 22), y
· Factor 4. Control y muerte, integrado por 4 reactivos (19, 21, 24 y 25).
En el caso del primer factor, agrupó reactivos que de acuerdo con su contenido exploran miedos e incertidumbre relacionados con aspectos diversos con la muerte, tales como la preocupación
de ser encerrado en un ataúd cuando la persona muera, descomposición del cuerpo en la tumba,
ansiedad relacionada sobre lo que ocurre con el cuerpo después de muerto, que son temas que han
inquietado al ser humano. Este factor aborda los miedos que todo ser humano experimenta (17), que
son percibidos como sucesos terribles y extraños que acechan a cada persona, donde la concepción
de la muerte es el mismo temor a la sombra no reconocida como inherente al cuerpo, temiéndosele

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porque se ignora todo acerca de ella, porque el propio miedo que provoca lleva a vivir como si no
existiera.
En este sentido, ante la incertidumbre de lo que ocurre después de la muerte, surge en el
hombre angustia ante la nada y animado por la desesperanza, tratando de prolongar en la imaginación, su ser más allá de su cuerpo (7).
El segundo factor, incluye seis reactivos que hacen referencia al miedo experimentado por
la persona al dolor que pudiera estar asociado con la muerte, incluyendo experimentar una muerte
dolorosa, temor a ser operado, temor a ser encerrado en un ataúd o dolor que implica el morir, de allí
que surjan hechos que al no ser sujetos a control por parte de la persona, le resultan perturbadores
(18).
El tercer factor, denominado Preocupación por lo que pasa después de la muerte, incluye cinco reactivos que aluden a la preocupación por temas relacionados con lo que podría ocurrir después
de la muerte, incluyendo el tema de la vida después de la my preocupación por lo que pasa con la
persona después de morir. En este sentido, existe una preocupación por lo que ocurre después de la
muerte es de interés en todas las culturas y épocas, por lo que la muerte es un fenómeno enigmático,
contradictorio y que provoca preocupación relacionada con cuándo y cómo morir, además de lo que
ocurrirá después de la muerte (19).
El último factor, Control y muerte, explora aspectos relacionados con la estrecha vigilancia
que la persona pudiera ejercer sobre ciertos aspectos de su vida, incluyendo lo que ocurra después
de la muerte, como si al controlar algunos aspecto, se tuviese cierto dominio sobre esta experiencia
de muerte.
En el sentido del control, la muerte y el morir generan una gama de temores específicos ante
la amenaza por la supervivencia debido a que el hombre tiene miedo a la muerte y, al mismo tiempo,
este temor provoca respuestas diferenciales que vienen mediatizadas por diversos factores demográficos, sociales, de género, de edad y situacionales (17), es un miedo visceral que está anclado
en lo más íntimo de la mayoría y que lleva al ser humano a buscar formas alternas de controlar ese
hecho incontrolable.
De esta manera, la muerte constituye un fenómeno al que se pone a distancia debido a la imposibilidad de control de ella y de lo que ésta genera en familiares y amigos; así mismo la dificultad
de poder observar lo que pasa después de la muerte genera ansiedad y temor en los seres humanos,
por lo que se toman actitudes diversas: Ver en la muerte la idea de una vida más allá de la presente
o bien, una pérdida total donde no existe nada más allá.
En este sentido, morir es un acontecimiento de la vida que puede ser interpretado como el
final, como una ruptura, como una transformación o como algo a lo que hay que huir pero que es
inevitable (Garza, 2000, 6).
"La ansiedad ante la muerte es un constructo multifacético que no ha sido fácil de definir ya
que ha sido conceptualizado incluyendo: miedo a la muerte de uno mismo, miedo a la muerte de
otros, miedo al morir de uno y de otros. El miedo a morir en uno mismo tiene que ver con eventos

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de la muerte y comprende cuestiones como cosas y lo que ocurre con el individuo después de la
experiencia de morir. Algunas, pueden ser miedo acerca de un juicio ­en relación si hay un cielo o
un infierno, miedo a la cremación, ser enterrado, la donación del cuerpo y con qué sucede con las
personas y las posesiones después de que uno deja de existir, incluyendo la pareja, los hijos y los
negocios y trámites administrativos (5, p. 3)".
4. CONCLUSIONES
Como primera conclusión, tal y como se documentó al inicio de este artículo, la EAM en su
versión original reproduce un modelo con cinco factores que integrarían el constructo de ansiedad
ante la muerte, mientras que los resultados de este estudio indican un modelo que integra cuatro
factores con algunas similitudes al modelo original propuesto por los autores de la prueba pero del
que se elimina un factor.
La Escala de Ansiedad ante la Muerte aquí analizada, reproduce un modelo de cuatro factores
que agrupan 25 de los 29 reactivos de la versión original, que demuestra tener una adecuada estructura factorial y una alta confiabilidad, pudiendo utilizarse como un instrumento que posee adecuadas
propiedades psicométricas (Ver Apéndice).
La estructura resultante de la escala es consistente y significativa, lo que se traduce que está
formada por factores similares a los que han sido obtenidos con el uso de otras escalas similares, por
lo que la Escala de Ansiedad Hacia la Muerte resalta la universalidad de las reacciones emocionales
humanas ante la idea de la muerte.
Sugerimos que con base en que el fenómeno de la muerte se ve afectado por diversas variables sociodemográficas, el siguiente paso sea probar sus cualidades psicométricas en población adolescente, que aún está en proceso de desarrollo y que se estudie el fenómeno en muestras diversas
considerando por ejemplo, la familiaridad con la muerte, como en el caso de los profesionales de la
salud o en grupos de concepciones religiosas diversas.
5. REFERENCIAS
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(2).

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Alario, B.S.; La ansiedad ante la muerte real. Madrid: Noguer; 2006.

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Clinical and Health Psychology; 7, 2007: 197-205.
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los tests y teoría de la respuesta al ítem. Madrid, España: Universidad Autónoma de Madrid.
(17). Mejía, R.O.; (2003). La muerte y sus símbolos: muerte, tecnocracia y posmodernidad. Bogotá: Universidad de Antioquía; 2006.
(18). Cigliutti, I.J.; (2002). El significado de la muerte. Argentina: Toray-Masson; 2002.
(19). Rojas, S.B. El manejo del duelo. Barcelona: Granica; 2005.

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6. APÉNDICE
ESCALA DE ANSIEDAD HACIA LA MUERTE DE THORSON Y POWELL
(Versión en Español)
A continuación se presentan una serie de afirmaciones que tienen que ver situaciones relacionadas con la vida y la muerte. Redondee la opción que considere más oportuna en su caso, en una
escala de 1 al 5, correspondiendo el 1 = Nada y 5 = Mucho.
Enunciado

Puntuación

Miedo e incertidumbre relacionados con la muerte
1. Me preocupa no saber cómo será el otro mundo

1

2

3

4

5

2. La idea de no volver a pensar después de morir me asusta

1

2

3

4

5

3. Estoy ansioso respecto a lo que le ocurre al cuerpo después del entierro

1

2

3

4

5

4. Los ataúdes me ponen nervioso

1

2

3

4

5

5. Odio pensar en perder el control sobre mis cosas después de morir

1

2

3

4

5

6. Me fastidia estar totalmente inmóvil después de la muerte

1

2

3

4

5

7. Me preocupa la idea de que me encierren en un ataúd cuando muera

1

2

3

4

5

8. Odio la idea de sentirme indefenso después de la muerte

1

2

3

4

5

9. Me perturba la idea de no volver a sentir nada después de morir

1

2

3

4

5

10. Me angustia el pensamiento de que mi cuerpo se descomponga en la tumba

1

2

3

4

5

11. Me asusta tener una muerte dolorosa

1

2

3

4

5

12. Me aterra pensar en que me operen

1

2

3

4

5

13. Me preocupa la idea de que me encierren en un ataúd cuando muera

1

2

3

4

5

14. Me asusta el dolor que implica morir

1

2

3

4

5

15. Me preocupa sentirme indefenso algún día

1

2

3

4

5

16. Estoy particularmente asustado por contraer cáncer

1

2

3

4

5

17. El tema de la vida después de la muerte me preocupa mucho

1

2

3

4

5

18. Me preocupa si hay vida o no después de la muerte

1

2

3

4

5

19. Espero una nueva vida cuando muera

1

2

3

4

5

20. Me preocupa saber qué nos pasa después de morir

1

2

3

4

5

21. Me asusta el aislamiento total de la muerte

1

2

3

4

5

22. Me trastorna pensar en todo lo que perderé después de morir

1

2

3

4

5

23. No me interesa en absoluto controlar las cosas

1

2

3

4

5

24. Dejaré instrucciones cuidadosas sobre cómo se deberían hacer las cosas cuando me haya ido

1

2

3

4

5

25. Lo que le ocurra a mi cuerpo después de muerto no me preocupa

1

2

3

4

5

Miedo al dolor asociado con la muerte

Preocupación por la vida después de la muerte

Control y muerte

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