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Última actualización web: 17/10/2021

Terapias asistidas con perros como recurso hacia la salud mental: Un caso clínico

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Autor/autores: María Zoraida Clavijo Chamorro , Laura María Martínez Muñoz, Adela Gómez Luque
Fecha Publicación: 11/07/2018
Área temática: Salud mental .
Tipo de trabajo:  Conferencia

Profesora del Departamento de Enfermería, Facultad de Enfermería y Terapia Ocupacional de Cáceres, Universidad de Extremadura

RESUMEN

Introducción: En los últimos años, los animales, se han incorporado a las nuevas terapias de atención para despertar e impulsar emociones positivas en las personas, concretamente los perros. Muchas disciplinas sanitarias, como psicólogos y enfermeros, trabajan hoy día, apoyados por estos compañeros que mejoran las habilidades cognitivas, físicas, emocionales y sociales. Objetivos: Describir un caso clínico de una persona con discapacidad intelectual que ha sido atendida en un Complejo Asistencial de Málaga por “Coterapeutas Caninos” apoyados por profesionales sanitarios, y conocer su evolución. Metodología: Mediante la observación-participante cualitativa, obtenemos las descripciones narrativas de los resultados de un año de evolución, de una usuaria, con discapacidad intelectual y problemas de interacción social. Una psicóloga del proyecto “Coterapeutas Caninos”, interactúa con los usuarios de forma grupal, una vez al mes, una hora, a través de sus perros. Realizando dinámicas como peinar una perrita. Resultados esperados: Durante la primera sesión, hace un año, la usuaria con discapacidad intelectual, no participaba, se sentaba en el suelo, en una esquina del patio aislada del resto, pero se consiguió un acercamiento controlado con la perrita Chocolate, y terminó aceptando su compañía. Desde la segunda sesión, permaneció junto a sus compañeros, y se consiguió que interaccionara con el animal, y que realizara las dinámicas de participación (juegos, dar órdenes, expresar emociones, etc.) Conclusiones: Este estudio pone de manifiesto, que se lograron los retos terapéuticos marcados, que como consecuencia promueven la transformación de la Salud Mental de las personas mediante la ayuda terapéutica guiada de los perritos.

Palabras clave: Salud Mental, Enfermería, Psicología; Perros, Animales, Terapia Complementaria, Caso Clínico, Discapacidad Intelectual

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TERAPIAS ASISTIDAS CON PERROS COMO RECURSO HACIA LA SALUD MENTAL: UN
CASO CLÍNICO
DOG-ASSISTED THERAPIES AS A RESOURCE FOR MENTAL HEALTH: A CLINICAL CASE
Laura María Martínez Muñoz, Mª Zoraida, Clavijo Chamorro y Adela Gómez Luque.
zoraidacc@unex.es
Salud Mental, Enfermería, Psicología; Perros, Animales, Terapia Complementaria, Caso Clínico,
Discapacidad Intelectual.
Mental Health, Nursing, Psychology, Dogs, Animals, Complementary Therapies, Case Reports,
Intellectual Disability.
RESUMEN
Introducción: En los últimos años, los animales, se han incorporado a las nuevas terapias de
atención para despertar e impulsar emociones positivas en las personas, concretamente los
perros.
Muchas disciplinas sanitarias, como psicólogos y enfermeros, trabajan hoy día, apoyados por
estos compañeros que mejoran las habilidades cognitivas, físicas, emocionales y sociales.
Objetivos: Describir un caso clínico de una persona con discapacidad intelectual que ha sido
atendida en un Complejo Asistencial de Málaga por "Coterapeutas Caninos" apoyados por
profesionales sanitarios, y conocer su evolución.
Metodología: Mediante la observación-participante cualitativa, obtenemos las descripciones
narrativas de los resultados de un año de

evolución, de una usuaria, con discapacidad

intelectual y problemas de interacción social. Una psicóloga del proyecto "Coterapeutas
Caninos", interactúa con los usuarios de forma grupal, una vez al mes, una hora, a través de
sus perros. Realizando dinámicas como peinar una perrita.
Resultados: Durante la primera sesión, hace un año, la usuaria con discapacidad intelectual,
no participaba, se sentaba en el suelo, en una esquina del patio aislada del resto, pero se
consiguió un acercamiento controlado con la perrita Chocolate, y terminó aceptando su
compañía. Desde la segunda sesión, permaneció junto a sus compañeros, y se consiguió que
interaccionara con el animal, y que realizara las dinámicas de participación (juegos, dar
órdenes, expresar emociones, etc.)
Conclusiones: Este estudio pone de manifiesto, que se lograron los retos terapéuticos
marcados, que como consecuencia promueven la transformación de la Salud Mental de las
personas mediante la ayuda terapéutica guiada de los perritos.

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TERAPIAS ASISTIDAS CON PERROS COMO RECURSO HACIA LA SALUD MENTAL: UN
CASO CLÍNICO

ABSTRACT
Introduction: In recent years, animals have been incorporated into new care therapies to
awaken and promote positive emotions in people, specifically dogs.
Many health disciplines, such as psychologists and nurses, work today, supported by these
colleagues who improve cognitive, physical, emotional and social skills.
Methodology: Through qualitative observation-participant, we obtain the narrative descriptions
of the results of a year of evolution, of a user, with intellectual disability and social interaction
problems. A psychologist of the project "Canine Coterapeutas" interacts with the users in a
group, once a month, one hour, through their dogs. Performing dynamics like combing a dog.
Expected results: During the first session, a year ago, the user with intellectual disability, did
not participate, sat on the floor, in a corner of the patio isolated from the rest, but a controlled
approach was achieved with the chocolate dog, and ended up accepting your company. From
the second session, he stayed with his companions, and was able to interact with the animal,
and to realize the dynamics of participation (games, giving orders, expressing emotions, etc.)
Conclusions: This study shows that the marked therapeutic challenges were achieved, which as
a consequence promote the transformation of the Mental Health of the people through the
guided therapeutic help of the puppies.
INTRODUCCIÓN
En los últimos años, los animales, se han incorporado a las nuevas terapias de atención para
despertar e impulsar emociones positivas en las personas, concretamente los perros.
La relación entre las personas y los animales ha sido beneficiosa a lo largo de los siglos. Los
animales son un medio de interacción para solucionar alteraciones físicas y/o mentales.
Todas las nuevas investigaciones en neurociencias apuntan a la emoción como puerta para
muchos procesos cognitivos. Entre ellos uno que, para un terapeuta, es básico: la atención del
usuario con el que se pretende interactuar. (1)
Con este tipo de terapias, con unos objetivos prediseñados y un animal que cumple unos
criterios específicos, se realiza una intervención directa que trata de despertar en los usuarios
esa emoción positiva que les impulsa, que les implica en la sesión, que les vivifica. Y a partir
de ahí, se trabaja.
Se

aplica

para

mejorar

las

habilidades

cognitivas,

físicas,

emocionales

y

sociales,

buscando siempre mejorar la calidad de vida de las personas. (2)
Existen numerosas revisiones bibliográficas actuales que hablan sobre este tema desde
distintos ámbitos de enfermedad: demencias, personas mayores que viven en centros,
autismo, niños hospitalizados, enfermedades mentales, etc. (3-5)

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Los perros están trabajando actualmente en Hospitales y Prisiones para ayudar a las personas
en su recuperación, distracción, aumento de motivación y autoestima. Se consideran y les
llaman mascotas profesionales. Se conectan incluso por Skype con niños que se encuentran en
aislamiento debido a un trasplante de médula ósea. (6)
En el Hospital San Juan de Dios de Barcelona, las terapias con perros adiestrados y sometidos
a controles sanitarios rigurosos, se encuentran coordinadas por un enfermero que trabaja
conjuntamente en colaboración con otros profesionales, para ayudar a las personas a través de
intervenciones no farmacológicas. Considerándolas, de esta forma una herramienta más de
gran interés sanitario. (7-8)
La terapia asistida con perros, ha sido estudiada en investigaciones de todo tipo, pero
concretamente nos centramos en el ámbito que ocupa este estudio, se ha investigado en
personas jóvenes con discapacidad intelectual, en la que la intervención ha sido vista por los
profesionales como una actividad beneficiosa y sin riesgos para la salud del usuario/a, o al
menos son mínimos. (9,6).
OBJETIVOS
Objetivo general:
Describir un caso clínico de una persona con discapacidad intelectual y aislamiento social, que
ha sido atendida en un Complejo Asistencial de Málaga por "Coterapeutas Caninos" apoyados
por profesionales sanitarios.
Objetivos específicos:
Conocer la evolución terapéutica de esta usuaria, desde la primera sesión (hace un año), hasta
el momento actual.
Descubrir la terapia con animales, concretamente de perros, como una alternativa asistencial y
complementaria, de la salud mental de las personas.
METODOLOGÍA
Previamente se ha elaborado una búsqueda bibliográfica en bases de datos científicas de
ciencias de la salud para explorar el conocimiento generado en torno a las ayudas terapéuticas
con animales, concretamente con perros.
Se trata de una investigación acción-participativa cualitativa, en la cual, una psicóloga inmersa
en el proyecto "Coterapeutas Caninos", e investigadora protagonista de este estudio, crea y
ofrece talleres grupales de entre 9 y 13 residentes, de una hora cada mes, donde se trabajan
objetivos colectivos y específicos teniendo en cuenta las características únicas de cada
usuario/a. Lo que se pretende con estas dinámicas, es el fortalecimiento de la autoestima y la
participación

en

actividades

conjuntas

a

través

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del

animal,

un

perro.

Durante

las

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CASO CLÍNICO

intervenciones, se emplea más de un perrito para generar dinamismo y favorecer la
interacción.
Momentos de la sesión:


Inicio
Se realiza la presentación, el saludo y las primeras interacciones. Momento fundamental
para conocer el estado emocional y actitudinal de los participantes.



Desarrollo
Se llevan a cabo las dinámicas y ejercicios planteados para conseguir los objetivos
grupales e individuales establecidos. Suelen llevarse a cabo



Cierre
Despedida

Las dinámicas que se realizan con los perritos son: saludo individualizado de cada uno de los
perros con cada uno de los/as usuarios/as, peinarlos, cobro con pelotas de plástico, cobro con
lanzador grande, salto del aro y por último, despedida y cierre con aplausos. Posteriormente se
entrega desinfectante para realizar higiene de partes del cuerpo expuestas al animal.
De este modo, se crea una comunidad de participantes, donde se comparten experiencias,
emociones, sensaciones y actividades, tratando de hacerles colaborar y proporcionar
habilidades de optimismo y entusiasmo que les lleven a un estado mental saludable a la vez
que agradable.
Concretamente, nuestro estudio se centra en una usuaria "E." con incapacidad intelectual y
aislamiento social. Mediante la observación participante obtenemos las experiencias y notas de
campo de lo acontecido en las dinámicas con los terapeutas caninos. Nuestra investigadora
protagonista actúa como mediadora, reconduciendo las dinámicas hacia los objetivos
terapéuticos, y así obtener resultados.
RESULTADOS
La usuaria objeto de este estudio "E.", es una chica joven, que lleva interna en este centro de
asistidos muchos años.
"E." ha participado en casi todas las sesiones, salvo cuando ha tenido problemas de salud. Ella,
se pasa la mayor parte del día aislada y sin relacionarse.
Las dinámicas de participación consisten en jugar con el perro, darle órdenes y expresar
emociones, todo ello compartiendo las experiencias en equipo.
Primera sesión:
Saludo individualizado de Chocolate y de Chica con cada uno de los usuarios potenciando el
acercamiento animal, reforzando las muestras de afectividad y cualquier tipo de contacto. Se

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hacen preguntas para estimular el lenguaje y la comunicación; de esta forma también se
comprueba el estado anímico con el que acuden a la sesión. Se fomenta la memoria
preguntando, entre otras cosas, los nombres de las perras.
Resultados:
En la primera sesión, mostraba intranquilidad y miedo; por sí sola, se sentó en el suelo alejada
del resto. Pero se intentó un acercamiento con una de las perritas coterapeutas "Chocolate",
controlando la aproximación muy de cerca, realizándola muy despacio, hasta que terminó por
aceptar la compañía del animal.

Segunda sesión:
Cobro con lanzador grande: Este ejercicio se hace con "Chocolate", cada participante tiene que
extender un dedo de su mano para que le coloquemos el lanzador y luego lanzar el objeto a la
perra impulsando su mano hacia atrás. Se trabajan aspectos como la coordinación de
movimientos y el juego como forma de interacción.
Salto del aro con "Albóndiga": Se facilita un aro de fácil alcance a cada residente y se pide que
lo coja con las dos manos (indicamos la forma correcta) y que lo mantenga en equilibrio. La
persona que presenta más dificultades lo hace solo con una mano o se lo coloca entre las
piernas. Luego se pide que diga la orden "salta" a la perra para que pase por el aro. Tenemos
en cuenta las personas que presentan problemas para hablar. También pueden indicar la orden

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con un gesto. Se trabaja la motricidad (agarre), el equilibrio, el lenguaje, la comunicación, el
seguimiento visual y la atención.
Resultados:
En esta sesión (al mes), "E." ya no se sentó en el suelo, permaneció junto a sus compañeros y
compañeras, y no se levantó.
En la actualidad:
Le gusta el perrito, hemos conseguido que interaccione con el animal y que realice las
dinámicas de participación junto a sus compañeros, sin aislarse.
Todas las interacciones que se hacían con ella eran paulatinas. Desde el inicio de las terapias
con perros, ya no se volvió a sentar en el suelo.

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CONCLUSIONES
La psicóloga del centro tenía dudas sobre si incluirla o no en las sesiones grupales cuando se
comenzó con ellas, por el reto tan difícil que suponía, dadas las características cognitivas de la
usuaria.
Solamente realizando una sesión al mes, con estas sencillas aproximaciones de los perritos, se
ha logrado un cambio conductual y de expresión de emociones enorme en la usuaria. Es
increíble como algo que parecía tan complicado para ella, ha terminado por sobrepasarse con
actividades sencillas apoyadas por estos "coterapeutas caninos". Sin lugar a duda, este estudio
deja ver, sobre todo a los profesionales dedicados a la salud, que este tipo de terapias deben
seguir siendo estudiadas desde muchas perspectivas y contextos; promoviéndose y valorando
su utilización.
BIBLIOGRAFÍA
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