Última actualización web: 13/08/2020

Diagnóstico diferencial y tratamiento de un caso de fobia ante la comida, con diagnóstico previo de trastorno de la conducta alimentaria.

Autor/autores: Raquel Remesal Cobreros
Fecha Publicación: 19/05/2010
Área temática: Psiquiatría general .
Tipo de trabajo:  Comunicación

RESUMEN

Se expone el caso de una mujer de 26 que desde hacía once meses venía presentando sintomatología ansioso-depresiva, pérdida progresiva de peso, amenorrea y vómitos tras las comidas. Después de un peregrinaje durante meses por distintos dispositivos de salud, incluido un dispositivo de Trastornos de la conducta Alimentaria, queda ingresada en una Unidad de Hospitalización Psiquiátrica de un hospital General de la Provincia de Huelva para descartar posible patología orgánica, presentando en el momento del ingreso un grado de desnutrición importante, con un IMC de 13. Se realiza diagnóstico diferencial entre diferentes trastonos mentales (depresivo, fóbico, somatomorfo y trastorno de la conducta alimentaria) además de analizar una posible causa orgánica determinante de su situación clínica.

Finalmente se llega a la conclusión de que la paciente padece trastorno de ansiedad fóbica y acalasia. Se realiza el análisis funcional de la conducta fóbica, se exponen las técnicas de evaluación utilizadas y se plantean los objetivos del tratamiento siguiendo el modelo cognitivo-conductual. Se revisan y seleccionan las técnicas de tratamiento más adecuadas para esta patología según criterios de eficacia/eficiencia publicadas en la literatura y finalmente se detalla la aplicación del tratamiento y los resultados obtenidos.

Palabras clave: Trastorno fóbico; Ansiedad; Acalasia; Trastorno conducta alimentaria;Tratamiento cognitivo conductual.

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Diagnóstico diferencial y tratamiento de un caso de fobia ante la comida, con
diagnóstico previo de trastorno de la conducta alimentaria.
FUENTE: PSIQUIATRIA. COM. 2007; 11(4)

Raquel Remesal Cobreros.
Especialista en psicología Clínica
Centro de Trabajo: hospital Juan Ramón Jimménez de Huelva. Universidad de Huelva.
Recibido el 31/01/08
PALABRAS CLAVE: Caso clínico, trastorno fóbico, ansiedad, Acalasia, trastorno conducta alimentaria, tratamiento cognitivo conductual.
KEYWORDS: Clinical case, Phobic disorder, Anxiety, Acalasia, Eating disorder, Cognitive behavioral treatment. )

Resumen
Se expone el caso de una mujer de 26 que desde hacía once meses venía presentando sintomatología ansiosodepresiva, pérdida progresiva de peso, amenorrea y vómitos tras las comidas. Después de un peregrinaje durante
meses por distintos dispositivos de salud, incluido un dispositivo de Trastornos de la conducta Alimentaria, queda
ingresada en una Unidad de Hospitalización Psiquiátrica de un hospital General de la Provincia de Huelva para
descartar posible patología orgánica, presentando en el momento del ingreso un grado de desnutrición
importante, con un IMC de 13. Se realiza diagnóstico diferencial entre diferentes trastonos mentales (depresivo,
fóbico, somatomorfo y trastorno de la conducta alimentaria) además de analizar una posible causa orgánica
determinante de su situación clínica. Finalmente se llega a la conclusión de que la paciente padece trastorno de
ansiedad fóbica y acalasia. Se realiza el análisis funcional de la conducta fóbica, se exponen las técnicas de
evaluación utilizadas y se plantean los objetivos del tratamiento siguiendo el modelo cognitivo-conductual. Se
revisan y seleccionan las técnicas de tratamiento más adecuadas para esta patología según criterios de
eficacia/eficiencia publicadas en la literatura y finalmente se detalla la aplicación del tratamiento y los resultados
obtenidos.

identificación de la paciente
Mujer de 26 años, casada y sin hijos. Menor de tres hermanos. Su padre había fallecido hacía 12 años de cáncer
de pulmón y su madre había vuelto a contraer matrimonio varios años después. Abandonó el Instituto en 3º de
BUP por necesidades económicas de la familia, que determinaron su incorporación al mercado laboral. Su último
trabajo lo desarrollaba en un hotel como "camarera de piso", labor que tuvo que abandonar como consecuencia
de su malestar físico y emocional.

análisis del motivo de consulta
Es derivada al hospital por su psiquiatra del Equipo de Salud Mental de Distrito para descartar patología orgánica.
Estaba siendo tratada con psicofármacos desde hacía meses por episodio depresivo moderado con síntomas
somáticos (caquexia y vómitos), aunque previamente había sido derivada a un Dispositivo de Trastornos de la
conducta Alimentaria donde no dieron respuesta a su problemática.

Historia del problema
Desde hacía aproximadamente 11 meses y a raíz de una serie de conflictos con su pareja y familia de ambos, se
muestra apática, con ánimo triste, anhedonia, dificultad para realizar las tareas habituales de la casa, abandono
laboral y angustia flotante que focalizaba a nivel esofágico, lo que fue condicionando una disminución progresiva
de la ingesta de alimentos, ansiedad anticipatoria al exponerse a los mismos y vómitos tras las comidas. Como
consecuencia su situación física fue empeorando: caída del cabello, alteración del esmalte dentario, amenorrea y
un IMC cercano a 13. No reconocía alteración de la imagen corporal puesto que manifestaba deseos de ganar
peso. Refería sueño fragmentado y ocasionalmente se había planteado la muerte como vía de escape de su
situación.

Seis meses después del inicio del cuadro clínico acude voluntariamente al Equipo de Salud Mental de referencia
donde se pauta tratamiento psicofarmacológico (Rivotril y Largactil) y es derivada al Dispositivo de Trastornos de
la conducta Alimentaria donde, según refiere la paciente, no le dieron respuesta a su problemática. Ante la
progresiva pérdida de peso y el evidente deterioro físico finalmente es remitida por su referente del Equipo de
Salud Mental al hospital para descartar patología orgánica, quedando ingresada en la Unidad de psiquiatría.

diagnóstico diferencial
La primera y lógica cuestión planteada ante el caso fue la relacionada con el diagnóstico diferencial ya que se
presentaban una serie de síntomas que podían enmarcarse en diferentes categorías diagnósticas. Antes de contar
con los resultados de las pruebas orgánicas, los síntomas manifestados hicieron plantearse a priori los siguientes
diagnósticos psicopatológicos: trastorno depresivo, trastorno de la conducta alimentaria, trastorno fóbico y
trastorno somatomorfo (Tabla nº1).
En lo que se refiere al trastorno depresivo, la paciente manifestaba desde hacía meses los tres síntomas
principales que determina la DSM IV (1): tristeza y apatía, disminución de la capacidad para interesarse y
disfrutar de actividades con las que antes disfrutaba y disminución de la vitalidad, reflejado en el abandono
laboral, quejas de cansancio extremo y dificultad para realizar las tareas habituales de la casa. Asímismo, se
evidenciaban otros hallazgos de carácter depresivo tales como la pérdida de autoestima y confianza en sí misma,
perspectiva sombría de futuro, ideas de muerte, trastornos del sueño y pérdida significativa de peso como
consecuencia de su dificultad para manejar la ansiedad, que había somatizado a nivel del esófago y que
determinaba una gran dificultad para tragar alimentos.
La pérdida significativa de peso desde el inicio de la enfermedad (30 Kgs; IMC 12, 8), la existencia de amenorrea y
los vómitos tras las comidas, hicieron plantearse el diagnóstico de trastorno de la conducta alimentaria. Sin
embargo, se daban otras circunstancias que aunque fácilmente manipulables por el relato de la paciente, no
apoyaban la tesis apuntada. No existía temor a ganar peso. No manifestaba alteración de la imagen corporal ya
que reconocía percibirse excesivamente delgada y sentirse mal por ello. Era consciente del peligro que suponía
seguir perdiendo peso y negaba, tanto ella como su familia, el uso de laxantes y/o diuréticos.
También se planteó el diagnóstico de fobia específica puesto que quedaba clara la instauración de un mecanismo
ansioso-fóbico en torno a la situación de la comida. Existía un temor acusado e irracional a esta situación y la
paciente lo reconocía como tal. La exposición a la misma provocaba una respuesta inmediata de ansiedad que
motivaba la evitación de la misma y todas estas circunstancias provocaban una acusada interferencia en su rutina
habitual.
Por último, la existencia vómitos, dificultad para tragar y pérdida significativa de peso podían sugerir la existencia
de un trastorno somatomorfo aunque poco sostenible hasta conocer los resultados de las pruebas orgánicas.

tabla nº 1. Síntomas manifestados por la paciente correspondientes a cada una de las categorías
diagnósticas especificadas

Se realizaron pruebas físicas encaminadas a analizar la posible existencia de una patología orgánica que justificara
el cuadro clínico presentado. Dichas pruebas consistieron en: bioquímica, hemograma, análisis de orina, TAC
craneal para descartar patología hipofisiaria, radiografía de tórax y endoscopia. Los resultados de estas últimas
pruebas eran compatibles con el diagnóstico "Acalasia", definida como un ensanchamiento anormal del esófago
que provoca una dilatación progresiva del mismo. La acalasia se debe a un trastorno motor del músculo liso
esofágico en el que existe contracción excesiva del esfínter esofágico inferior que no se relaja adecuadamente al
tragar, y por contracciones anómalas que sustituyen el peristaltismo normal del cuerpo del esófago (2).
Ante esta situación se descartó definitivamente la posibilidad de que existiera un trastorno de la conducta
alimentaria ya que los vómitos tras las comidas, la pérdida significativa de peso y la amenorrea quedaban
justificados por la alteración esofágica. Del mismo modo se descartó el diagnóstico de trastorno somatomorfo
puesto que existía una enfermedad física que justificaba la sintomatología somática.
La clínica depresiva y ansiosa coexistían con la acalasia y agudizaban los síntomas propios de esta patología
orgánica (sensación de nudo en la gargantça, dificultad para tragar, regurgitación y fatiga principalmente).
A pesar de que en el inicio del trastorno la paciente empezó a manifestar sintomatología de tipo depresivo, este
malestar psíquico se focalizó de forma progresiva a nivel del esófago, en la forma de dificultad para tragar.
Previamente nunca había manifestado estas dificultades, siendo su peso habitual 55kgs. En un principio las
molestias al comer se presentaban esporádicamente pero paulatinamente, a través de un mecanismo de
condicionamiento operante ya que el vómito aliviaba la sensación de malestar, se fue instaurando el cuadro de
ansiedad fóbica en torno a la comida, generando una pérdida significativa de peso. A pesar de que el trastorno
depresivo hizo su aparición antes que el fóbico, en el momento del diagnóstico predominaba este último y las
consecuencias derivadas del mismo ponían en peligro la vida de la paciente debido al estado de desnutrición al
que había llegado. Es por ello que se dio prioridad a este diagnóstico y el tratamiento psicoterapéutico se centró
de forma urgente en trabajar la conducta fóbica.

análisis funcional y conductas problema (Fig. 1)
Los estímulos antecedentes de la conducta de ansiedad fóbica se podrían dividir en: situacionales (momento de
comer), físicos/orgánicos (disfagia generada por la acalasia) y cognitivos (pensamiento anticipatorios "me voy a
ahogar" "no voy a poder tragar"). Las conductas problema se manifestaban en tres niveles: fisiológicas
(agudización de las molestias a nivel esofágico con sensación de nudo en la garganta, regurgitación, opresión en
el pecho, boca seca), cognitivas (interpretación catastrófica de los síntomas físicos) y motoras (beber líquidos y
vomitar). La consecuencia inmediata de beber líquidos y vomitar era el cese de la ansiedad. Mediante estos
comportamientos se mantenía la conducta problema a traves de reforzamiento negativo. A medio plazo las
consecuencias eran la pérdida de peso, caída del cabello, alteración del esmalte dentario, amenorrea, así como la
agudización de los síntomas depresivos generado, entre otros aspectos, por la sensación de falta de control de la
situación.

Figura nº1: análisis funcional de la conducta problema

Objetivo del tratamiento
Se planteó como objetivo prioritario y urgente eliminar el estado de desnutrición en el que se encontraba la
paciente, para lo que se hacía necesario aportar recursos que facilitaran el adecuado manejo de la ansiedad
desencadenada en el momento de comer. Se partió de la hipótesis de que la mejoría subjetiva en este área
contribuiría a fomentar la confianza en sí misma y autoestima, motivando secundariamente una mejoría de la
sintomatología depresiva.

Elección del tratamiento más adecuado
Para la consecución del objetivo planteado se seleccionó una línea de tratamiento basada en criterios de
eficacia/efectividad. La literatura publicada al respecto (3) y experiencia profesional sitúa a la exposición gradual
in vivo como la técnica más potente para las fobias específicas (4-6) viéndose incrementada su eficacia en
combinación con técnicas cognitivas (7-10) así como con técnicas de relajación/respiración diafragmática. Por su
parte, técnicas destinadas a incrementar la información del paciente sobre su trastorno (terapias informativas,
biblioterapia y psicoeducación) así como de entrenamiento atribucional mediante el cual se ayuda al paciente en
la búsqueda de los determinantes y mantenedores de la fobia, contribuyen de modo decisivo a la erradicación de
la misma (4). En realidad, el objeto de incluir componentes cognitivos a la terapia de exposición radica en facilitar
instrumentos que predispongan al paciente a la exposición.

Selección de técnicas de evaluación
Para recabar información sobre el caso, se usaron las siguientes técnicas de evaluación: entrevistas personales
con paciente y familiares, observación de comportamientos y dinámicas familiares durante su estancia en la
Unidad de Hospitalización y autoinformes, concretamente MMPI y MILLON.
Asimismo y como se refirió anteriormente, se usaron diferentes técnicas para analizar la posible existencia de una
causa orgánica (bioquímica, hemograma, análisis de orina, TAC craneal, radiografía de tórax y endoscopia).
Mediante las entrevistas mantenidas con la paciente se recabaron datos autobiográficos y psicopatológicos
encaminados a establecer el diagnóstico diferencial y delimitar las pautas de actuación. Los autoinformes
mostraron perfiles invalidados. El Millon presentaba altos niveles de "deseabilidad social" y el MMPI una
puntuación significativamente baja en la escala K (PT 33). Estos datos sugieren que la paciente intentaba
presentarse de forma favorable, al tratar de disimular sus aspectos psicológicos o dificultades personales. Ello
confirmaba la sospecha de que nos enfrentábamos ante una estructura de personalidad evitativa y dependiente,
con tendencia a evitar conflictos y dificultades en la expresión emocional. Asimismo, estos instrumentos tuvieron
una gran relevancia para el esclarecimiento de algunos datos. En concreto, se usaron para señalar a la paciente la
sospecha de que ocultaba detalles de su biografía, ante lo que reaccionó desvelando serias dificultades en su
relación de pareja que habían derivado en un episodio de maltrato físico y que había sido el desencadenante del
episodio depresivo y actual situación clínica.

Aplicación del tratamiento
La paciente permaneció ingresada en la Unidad de Hospitalización Psiquiátrica durante tres semanas,
concediéndosele posteriormente un permiso de una semana tras la que se le dio el alta dada la mejoría clínica.
Aprovechando la situación de ingreso, el tratamiento se llevó a cabo de forma intensiva, manteniéndose sesiones
diarias de aproximadamente 45´. En total se desarrollaron 14 sesiones. Las primeras entrevistas se destinaron a
recabar datos para establecer el diagnóstico diferencial y determinaran la pautas de actuación. A pesar de que la
paciente describía vivencias subjetivas de carácter depresivo desde hacía meses, la clínica predominante se
centraba fundamentalmente en su dificultad para tragar alimentos, determinando ello una situación de bajo peso
considerable (IMC:13). Se prescribió la siguiente pauta de tratamiento psicofarmacológico: Tranxilium 5mg 1-1-1
y Mutabase 2-25 0-0-1. y desde el Servicio de Medicina Interna se recomendó un complemento proteico (resource
hiperproteico).
Antes de contar con los resultados de las pruebas orgánicas se partió de la hipótesis de que la ansiedad jugaba un
papel determinante en el mecanismo fóbico establecido en torno a la comida y que se había instaurado según la
teoría de condicionamiento interoceptivo de Barlow (4). Según esta teoría, primero habría un desencadenamiento
inicial espontáneo regulado por un mecanismo biológico1, a cuyas señales físicas se asociarían cogniciones
catastrofistas.
En la primera sesión de tratamiento se usaron técnicas de información y entrenamiento atribucional destinadas a
facilitar datos sobre las causas y/o factores que originaban y/o mantenían la conducta fóbica. Se le explicó que
estaba focalizando la ansiedad a nivel del esófago, lo que desencadenaba la idea de que no iba a poder tragar el
alimento y de que se iba a ahogar. ello la situaba en posición de alerta, aumentando consecuentemente la
sintomatología vegetativa; en concreto se agudizaba la sensación de nudo en la garganta y fatiga. Esto a su vez
reforzaba la idea de ahogo inminente y de imposibilidad para respirar, lo que en un principio atenuaba bebiendo
líquido y finalmente desencadenaba el vómito que a su vez reforzaba y mantenía la secuencia. Para romper este
círculo se le dieron una serie de indicaciones que tenía que poner en práctica cuando se enfrentara a la situación
temida. Dichas indicaciones fueron las siguientes:
- Reestructurar pensamientos antecedentes: "no me voy a ahogar, voy a controlar la situación, voy a intentar no
vomitar, me tomaré el tiempo que necesite para comer. . . "
- Practicar respiración diafragmática.
- Comer despacio.
- Evitar tomar líquidos durante las comidas y vomitar tras ellas.
El trabajo que se llevó a cabo en esta sesión estaba encaminado a prepararla para la situación de exposición al
estímulo fóbico a la que se enfrentaría en su siguiente turno de comida. Sorprendentemente, tras una primera
sesión de exposición se observó una significativa mejoría en su respuesta. Desde ese momento desaparecieron los
vómitos, la sensación de fatiga y la ansiedad anticipatoria que precedía el momento de comer. Consecuentemente
su estado anímico también mejoró, al conocer y comprender los factores implicados en su problemática y
experimentar la sensación de que, mediante recursos propios, podía controlar la situación que tanto temía y
tantas consecuencias negativas le estaba generando. Las siguientes sesiones se destinaron a reforzar las técnicas
cognitivas y conductuales puestas en marcha en esta primera sesión y una vez se tuvieron los resultados de las
pruebas orgánicas con el diagnóstico de que padecía acalasia, es decir un trastorno a nivel del esófago, se
completó la hipótesis y el diagnóstico del que se había partido y se devolvió esta información a la paciente
siguiendo el esquema expuesto en la Figura nº 1.

Evaluación de la eficacia y efectividad del tratamiento
Se utilizaron los siguientes criterios de evaluación:

- Observación en ambiente hospitalario por parte del personal auxiliar y de enfermería del comportamiento de la
paciente en las siguientes áreas: ingesta (cantidad y estilo de alimentación), patrón de sueño, nivel de actividad y
relación con el resto de pacientes, personal y familiares. Los registros diarios recogidos por cada uno de los turnos
de personal (mañana, tarde y noche) reflejaban una evolución favorable y progresiva en cada una de las áreas
señaladas.
- entrevista diaria con la paciente, a través de la cual se objetivó la mejoría clínica, tanto en lo referente a la
clínica ansioso-fóbica como a la depresiva.
- entrevista con familares, que ratificaron lo recogido tanto en las entrevistas personales con la paciente como en
los registros del personal.
- Registro de peso (Tabla nº2 )
- Disminución de la dosis de tratamiento psicofarmacológico. Se eliminó el antidepresivo y se disminuyó el
ansiolítico a un comprimido de Tranxilium en la cena.
Ante esta situación, se le concedió un permiso de una semana durante el cual se constató el mantenimiento y la
generalización de los logros conseguidos en la hospitalización. Se procedió finalmente al alta hospitalaria y se le
facilitó una cita programada en el Equipo de Salud Mental de referencia para realizar el seguimiento ambulatorio.
Asimismo se cursó una petición de consulta preferente al Servicio de Digestivo desde donde sería controlada su
patología orgánica.
A los tres meses del alta se mantuvo contacto telefónico con la paciente y su madre quienes informaron del
mantenimiento de la mejoría clínica y del aumento de peso (Tabla nº 2).

tabla nº 2

Reflexiones finales
Se comprueba en este caso la importancia del apoyo y la intervención psicológica en determinados problemas de
salud física. A pesar de la base somática del síntoma presentado, el inadecuado manejo de la ansiedad
desencadenada por el mismo había condicionado un deterioro físico y psicológico que iba más allá de lo justificado
por la patología orgánica. Resultó sorprendente la mejoría significativa y normalización del patrón alimenticio una
vez se intervino sobre la sintomatología ansiosa, quedando demostrado en los resultados la importancia de una
adecuada intervención sobre la sintomatología ansiosa que acompaña a este tipo de trastornos orgánicos.
La paciente manifestó un alto nivel de colaboración y motivación para el cambio, lo que favoreció y facilitó
sobremanera la labor psicoterapéutica. No dejó de sorprendernos la rápìda y favorable respuesta manifestada tras
la primera sesión de intervención, centrada en facilitar información sobre su trastorno así como en tareas de
entrenamiento atribucional que le ayudaron a especificar los determinantes y mantenedores de la fobia.
Probablemente, la unión de factores como: motivación para el cambio por parte de la paciente y esclarecimiento
del cuadro clínico contribuyeron a la adopción de un papel activo y responsable por parte de ésta en la búsqueda
de soluciones.
Desde el principio fue informada del procedimiento que se iba a llevar a cabo, así como de las normas de
funcionamiento de la Unidad en la que iba a ser hospitalizada, lo que quedó reflejado con su firma del
"Consentimiento Informado".

Bibliografía
1. DSM IV. Manual diagnóstico y estadístico de las trastornos mentales. Barcelona. Masson; 1995.
2. Kasper DL, Braunwald E, Fauci AS, Hauser SL, Longo DL y Jameson JL, editores. HARRISON principios de

medicina interna. 16ª ed. McGraw-Hill; 2005.
3. Capafofons JI. Tratamientos psicológicos eficaces para las fobias específicas. Psychothema 2001; 13 (3): 447452.
4. Barlow DH. Anxiety and its disorders: the nature and treatment of anxiety and panic. New York: Guilford; 1988.
5. Barlow DH, Esler JL. y Vitali, AE. Psychosocial treatments for panic disorders, phobias and generalized anxiety
disorder. En Nathan PE. y Gorman JM, editores. A guide to treatmentes that work. Oxford: Oxford University
Press; 1998. p. 288-318.
6. Marks IM. Fears, phobias and rituals. Oxford: Oxford University Press; 1987.
7. Beck AT, Emery G y Greenberg, RL. Anxiety disorders and phobias. New York: Basic Books; 1985.
8. Clark DM, Salkovskis, PM, Hackmann A, Middleton H, Anastasiades P y Gelder M. A comparison of cognitive
therapy, applied relaxation and imipramine en the treatment of panic disorder. British Journal of Psychiatry 1994;
164: 759-769.
9. Clark DM. Anxiety states: panic and generalized anxiety. En Hawton K, Salkovskis J, Kirk J y Clara D, editores.
Cognitive behaviour therapy for psychiatric problems. A practical guide. Oxford: Oxford University press; 1989. p.
52-96.
10. Ellis A. Reason and emotion in psychotherapy. New York: Lyle Stuart; 1962.

Nota
1 Posteriormente sabríamos que ese mecanismo biológico estaba determinado por la acalasia, trastorno que
realmente genera importantes dificultades para tragar alimentos.

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