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Última actualización web: 27/11/2021

HRV Biofeedback en fibromialgia.

Autor/autores: Pablo Orgaz
Fecha Publicación: 05/02/2013
Área temática: .
Tipo de trabajo: 

RESUMEN

El HRV biofeedback se utiliza situaciones en las que el sistema nervioso autónomo  (SNA) no funciona adecuadamente como sistema de respuesta al estrés. Para comprender el potencial del HRV biofeedback como herramienta diagnóstica, terapéutica y de investigación describimos tres fenómenos fisiológicos: La variabilidad de la frecuencia cardiaca (HRV), la arritmia del seno respiratorio (ASR)  y al frecuencia resonante. La existencia documentada de alteraciones en la actividad del SNA en pacientes con fibromialgia, abre la puerta a la aplicación de esta técnica con fines terapéuticos.

Palabras clave: fibromialgia; HRV biofeedback.

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http://hdl.handle.net/10401/6115

Avances en Salud Mental Relacional
Advances in Relational Mental Health
ISSN 1579-3516 - Vol. 11 - Núm. 3 - Diciembre 2012
Órgano de expresión de la Fundación OMIE y AMSA Avances Médicos
Revista Internacional On-line / An Internacional On-line Journal

HRV BIOFEEDBACK EN FIBROMIALGIA

Pablo Orgaz
(Responsable del programa de dolor crónico en salud mental de Avances Médicos AMSA, Bilbao)
pablo_orgaz@yahoo.es

RESUMEN
El HRV biofeedback se utiliza situaciones en las que el sistema nervioso autónomo (SNA) no funciona
adecuadamente como sistema de respuesta al estrés.
Para comprender el potencial del HRV biofeedback como herramienta diagnóstica, terapéutica y de
investigación describimos tres fenómenos fisiológicos: La variabilidad de la frecuencia cardiaca (HRV), la
arritmia del seno respiratorio (ASR) y al frecuencia resonante. La existencia documentada de
alteraciones en la actividad del SNA en pacientes con fibromialgia, abre la puerta a la aplicación de esta
técnica con fines terapéuticos.
Palabras claves: Fibromialgia. HRV biofeedback.

SUMMARY
The HRV biofeedback is used in situations where the autonomic nervous system (ANS) is not working
properly as stress response system.
To understand the potential of HRV biofeedback as a diagnostic, therapeutic and research describe
three physiological phenomena: The heart rate variability (HRV), respiratory sinus arrhythmia (RSA) and
the resonant frequency. The documented existence of alterations in ANS activity in patients with
fibromyalgia, opens the door to the application of this technique for therapeutic purposes.
Key words: Fibromyalgia. HRV biofeedback.

© 2012 CORE Academic, Instituto de Psicoterapia

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La relación entre los estados psicológicos y diversas funciones fisiológicas está ampliamente reconocida
por la comunidad científica. Desde la neurología se cuestiona la dicotomía cartesiana entre cuerpo y
mente para comprender al ser humano y cada vez más se entiende al organismo como una unidad
psicofisiológica en interacción estructurante con el ambiente (1).

Las constantes fisiológicas (ritmo cardíaco, presión arterial, temperatura, frecuencia respiratoria,
tensión muscular o sudoración) y las funciones psicológicas (estado de ánimo, nivel de alerta o grado de
ansiedad) actúan en el organismo de forma coordinada. La variación de cualquiera de estos elementos
produce modificaciones en todos las demás con el fin de mantener el equilibrio del sistema.

LA IMPORTANCIA DE LAS OSCILACIONES
En este complejo sistema de equilibrios, las distintas variables no encuentra un patrón fijo ideal, si no
que oscilan constantemente (el tiempo entre latido y latido cardiaco, la duración de los sucesivos ciclos
respiratorios o la presión arterial no son indéticos si no que varían) Estas oscilaciones son conocidas por
los científicos desde el siglo XIX y fueron atribuidas en un principio por biólogos y fisiólogos a artefactos
o "ruidos" que enmascaraban el auténtico patrón de actividad del individuo. Hoy en día hay consenso
sobre la naturaleza reguladora de estas oscilaciones (2,3).
Si observamos a un deportista en tensión que espera el momento preciso de intervenir, podemos
apreciar que no mantiene su cuerpo estático, si no que da pequeños saltos irregulares que le ayudan a
mantener la alerta y actuar con rapidez y eficacia en el momento preciso. De la misma forma nuestros
órganos oscilan continuamente para adaptarse de forma rápida y eficaz ante cambios del entorno.

VARIABILIDAD DE LA FRECUENCIA CARDIACA
Uno de los parámetros más utilizados para medir las oscilaciones descritas anteriormente es la
variabilidad de la frecuencia cardiaca (HRV) que se define como la variación de la frecuencia del latido
cardiaco durante un intervalo de tiempo.
En una persona sana, los latidos se van produciendo con una frecuencia variable; es decir, el tiempo (en
milisegundos) entre dos latidos no es estable sino que varía latido a latido. En estas fluctuaciones de los
intervalos RR son respuestas del corazón a las órdenes de regulación generadas por los distintos centros
de control y se consideran la herramienta no invasiva principal para la valoración del sistema nervioso
autónomo.
La amplitud del HRV se relaciona directamente con una buena capacidad aeróbica. En personas sanas la
determinación adecuada del equilibrio del SNA mediante la VFC nos aporta información acerca de
estados de adaptación al estrés físico y psíquico. Con frecuencia esta medida se utiliza en deportistas
profesionales para valorar la adaptabilidad al entrenamiento o a la competición o como marcador
predictivo de estados de sobre entrenamiento.

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En personas enfermas, la HRV se ha relacionado con el pronóstico, patogénesis y estrategias de
tratamiento en patología cardiovasculares, progreso de la diabetes mellitus, asma, fibromialgia y
síndrome de fatiga crónica el estrés y la depresión. Una baja variabilidad del ritmo cardíaco es un
predictor fuerte e independiente de mortalidad tras un infarto agudo infarto (4).

ARRITMIA DEL SINUS RESPIRATORIO: LA FUNCIÓN DEL NERVIO VAGO
La arritmia del sinus respiratorio (ASR) es el círculo natural de la arritmia que ocurre a través de la
influencia de la respiración en el flujo de impulsos simpático y vago al nodo sinoatrial.
El ritmo de corazón esta bajo el control del nervio vago. Al inhalar nervio vago disminuye su acción, con
lo que la frecuencia cardiaca aumenta. Al exhalar este patrón se invierte. El grado de fluctuación de la
frecuencia cardiaca se regula por los sensores de la presión (barorreceptores en la aorta y arterias
carótidas)
La arritmia del seno respiratorio promueve la eficiencia respiratoria, aumentado la disponibilidad de la
sangre cuando la concentración de oxígeno en los alvéolos es máxima; es decir, durante la inhalación. La
eficacia de la respiración se incrementa a un ritmo respiratorio de alrededor de 6 rep/minuto, si bien
esta frecuencia varia según individuos. Respirar a esa frecuencia mejora la saturación de oxigeno y
mejora la tolerancia al ejercicio en altura. Se ha observado que los Yoghis tienden a respirar a esa
frecuencia en la meditación (3,5)

FRECUENCIA RESONANTE
Para entender cómo el biofeedback puede mejorar la HRV, debemos atender primero al concepto de
"frecuencia resonante": Todos los objetos tienen una frecuencia natural de vibración (f0). Sin embargo,
puede actuar sobre él otra fuerza externa con su propia frecuencia vibratoria particular (f). La amplitud
de la vibración alcanza su máximo cuando la frecuencia de la fuerza externa es igual a la frecuencia
natural del sistema, es decir, cuando f=f0. La frecuencia natural en este contexto se llama frecuencia
resonante.
Podemos entender este proceso poniendo como ejemplo un columpio. Al igual que un péndulo, el
columpio tiene una frecuencia de oscilación natural. Si empujamos el columpio de forma aleatoria, el
columpio rebotará y no alcanzará gran amplitud. Sin embargo, si se aplica la fuerza externa siguiendo la
frecuencia natural del columpio, éste se moverá fácilmente con una gran amplitud en poco tiempo. En
resonancia, se requiere poco esfuerzo para alcanzar una gran amplitud.
Otros ejemplos de frecuencias resonantes son las soprano que cuando rompen un cristal porque lo
hacen vibrar de forma resonante y los soldados, que rompen el paso al pasar por un puente porque si
coincide con la frecuencia de resonancia del puente, éste podría derrumbarse (6)
Resulta que en el sistema cardiovascular se dan condiciones de resonancia. Cuando la gente respira en
su frecuencia resonante, la inhalación coincide con la aceleración del ritmo cardiaco y la exhalación con
la deceleración, de forma que se alcanzan las amplitudes máximas de HRV. La respiración hace a esa, y
solo a esa frecuencia, de "empujón externo" al columpio. Entonces la frecuencia respiratoria, la

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frecuencia cardiaca y las oscilaciones de la presión arterial se coordinan de forma que el intercambio de
gases es máximo, mejora la saturación de oxigeno y mejora la tolerancia al ejercicio en altura. Además, a
esa frecuencia la HRV alcanza una amplitud máxima, que puede mantenerse en el tiempo si se ejercita
regularmente. Se ha observado que los Yoghis tienden a respirar a esa frecuencia en la meditación.
No hay una frecuencia respiratoria uniforme o ideal para todas las personas. La frecuencia de
resonancia se produce en una persona con un estado mental relajado y un tono emocional positivo,
cuando respira suavemente a una velocidad de aproximadamente 4 a 7 respiraciones por minuto El
interés del HRV biofeedback, reside en que indica cuál es la "frecuencia resonante" de la respiración
para un individuo determinado. (3)

BIOFEEDBACK O RETROALIMENTACION
Retroalimentación es el proceso por el cual una persona aprende a influir sobre los procesos
involuntarios del cuerpo. Mediante la retroalimentación o biofeddback la persona implicada recibe
información de un aparato electrónico que monitoriza continuamente determinados parámetros
fisiológicos. Los parámetros más usados son el Electromiograma (EMG), la Temperatura Periférica (TP),
el encefalograma (EEG), la respuesta Galvánica de la Piel , la frecuencia cardiaca y la frecuencia
respiratoria.
Una de las principales ventajas del HRV biofeedback es que no tenemos que aprender a controlar y
modificar voluntariamente nuestras funciones fisiológicas, lo que es una tarea ardua y costosa y llegar a
conseguirlo no está al alcance de cualquiera. En el HRV biofeedback, se nos va indicando la frecuencia a
la que debemos respirar para modificamos nuestros parámetros y armonizarlos y en última instancia
mejorar los síntomas.

MENCANISMOS POR LOS QUE EL BIOFEEDBACK MEJORA EL HRV
Los barorreceptores son terminaciones nerviosas sensibles a la distensión que se localizan en el
arco aórtico y el seno carotideo. Responden a cambios en la presión sanguínea, de forma que cuando la
presión aumenta, los barorreceptores producen disminución de la frecuencia cardiaca y del tono
vascular, y como consecuencia disminuyen la presión sanguínea. de esta forma mantienen la
homeostasis.
La inhalación produce aumento del ritmo cardiaco y disminuye la presión sanguínea. Al disminuir la
presión sanguínea los barorrecptores contribuyen con el aumento de la frecuencia respiratoria. El
mismo proceso pero a la inversa sucede en la exhalación.
La actividad respiratoria mejora las oscilaciones producidas por los barorreceptores; Al respirar a la
frecuencia resonante, la amplitud del HRV se maximiza y los barorreceptores se estimulan de forma mas
eficaz. Cuando la gente trata de maximizar la amplitud de su HRV usando el biofeedback, pueden
respirar automáticamente a su frecuencia resonante y estimulan los barorreceptores. La estimulación
frecuente de los barorreceptores en su nivel óptimo los ejercita, mejora su funcionamiento y los hace
mas eficientes.

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Se ha demostrado que la práctica diaria del HRV biofeedback mejora el rendimiento de los
barorrecptores, y también mejora el funcionamiento de funciones autonómicas que directa o
indirectamente se ven afectadas por los barorrecptores. (se ha demostrado su influencia en los reflejos
musculoesqueléticos y sistema cardiovascular y existen datos sugestivos de su potencial beneficio en
asma, hipertensión, enfisema, dolor abdominal inexplicado, fibromialgia, fatiga crónica, depresión y
ansiedad)
No hay una frecuencia uniforme o ideal para todas las personas. La frecuencia de resonancia se produce
en una persona con un estado mental relajado y un tono emocional positivo, cuando respira
suavemente a una velocidad de aproximadamente 4 a 7 respiraciones por minuto (entre estas
frecuencia se incluyen el 99 % de la población, el 50% entre 5 y 6 respiraciones por minuto) (3)

APLICACIONES DEL HRV BIOFEEDBACK
El potencial terapéutico del biofeedback se distribuye entre todas aquellas patologías en las que las
funciones psicológicas como el estado de ánimo, nivel de alerta o grado de ansiedad pueden jugar un
papel en su aparición, desarrollo o mantenimiento. Es decir, en (casi) todas. Existen estudios que
muestran su eficacia o su posible eficacia en enfermedades, trastornos y síndromes tan diversos como la
incontinencia urinaria, el autismo, la ansiedad, el síndrome de hiperactividad y déficit de atención, el
dolor crónico, el catarro común, la epilepsia, la cefalea, la hipertensión, la enfermedad de raynaud,
patologías de la articulación temporomandibular, alcoholismo, artritis, diabetes, incontinencia fecal,
insomnio, asma, EPOC, enfermedades coronaria, tinnitus, ACVA o bulimia, entre otras (7-28)

FIBROMIALGIA Y HRV
El interés de aplicar el HRV en pacientes con fibromialgia procede de la existencia de un número
creciente de investigaciones que encuentran alteraciones en la actividad del sistema nervioso autónomo
en pacientes con fibromialgia y algunos autores sugieren que la fibromialgia es en realidad la
consecuencia de un fallo en el sistema nervioso autónomo (29-31).
Por otra parte, existe evidencia de que el HRV, que es el principal indicador del funcionamiento del
sistema nervioso autónomo, esta alterado en la fibromialgia. Además, la alteración del HRV se
corresponde con la severidad de los síntomas de la fibromialgia (32).
Por último, el HRV biofeeddback se ha mostrado capaz de mejorar la HRV de manera estable (33).
Como consecuencia de lo anterior el HRV biofeedback está empezando a aplicarse en pacientes con
fibromialgia y están apareciendo estudios que valora el HRV biofeedback en fibromialgia que muestran
resultados prometedores (34).

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