Última actualización web: 23/09/2020

Apuntes para la historia de un callejón sin salida terapéutica: el uso de fármacos colinérgicos en la enfermedad de Alzheimer.

Autor/autores: Casimiro Cabrera-Abreu
Fecha Publicación: 12/07/2010
Área temática: .
Tipo de trabajo: 

RESUMEN

La historia reciente de la psicofarmacología está plagada de pretenciosas aserciones, en las que se promete la curación de patologías tan graves como la esquizofrenia, la depresión y, por último, la demencia. Obviando la posibilidad de que la medicina se someta a la servidumbre de intereses ilegítimos de orden político, legal y socioeconómico, quedan "callejones sin salida" científicos, en los que estos motivos "extraprofesionales" determinan, en el mejor de los casos, el desarrollo de un fármaco o una intervención diagnóstica, y en el peor, una paralización del proceso de creación científica. La historia reciente de la tacrina, desde mediados de los ochenta, quizás sea un buen ejemplo de este fenómeno. Esta ponencia está dividida en varias secciones. La primera revisa la hipótesis colinérgica de la enfermedad de Alzheimer, desde la publicación del clásico artículo de Bowen y colaboradores (1976). Asimismo, se mencionan las prometedoras vías de investigación que quedaron en suspenso con la publicación, en 1986, del trascendental artículo de Summers en el New England Journal of Medicine. La segunda sección se dedica a la intensa correspondencia sostenida entre Summers y los funcionarios de la FDA en la misma revista. Algunas de las claves más útiles para comprender el éxito entre los profesionales de un fármaco de utilidad dudosa quedan recogidas en esta correspondencia, cuya lectura cuidadosa se hace absolutamente necesaria. La ponencia concluye con una reflexión acerca de los motivos que subyacen a la publicación de un artículo de poco rigor científico en una revista de reputado prestigio.

Palabras clave: Historia; Tacrina; Enfermedad de Alzheimer; Siglo XX.

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