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Última actualización web: 19/05/2022

La crisis de las aventuras en las relaciones de pareja.

Autor/autores: José Díaz Morfa
Fecha Publicación: 09/08/2010
Área temática: Psicología general .
Tipo de trabajo:  Artículo de revisión

RESUMEN

¿Cómo afecta un acontecimiento crítico, como puede ser una aventura, a la dinámica de las relaciones de pareja?. Crisis estructurales. Crisis de desarrollo. La crisis provocada por una aventura puede ser entendida como un acontecimiento externo, o puede formar parte de la estructura de relación de una pareja, por tanto ser una crisis estructural, o la aventura puede ser una forma de afrontar algunas de las crisis o etapas del desarrollo evolutivo del adulto. Contexto cultural de las aventuras. Cómo se viven las aventuras depende en gran parte de la cultura. Y si la mujer tiene una aventura, no es culpa del esposo, si no su culpa.

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Palabras clave: Aventuras; Crisis; Tratamiento; Psicoanálisis.

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La crisis de las aventuras en las relaciones de pareja.
(The crisis of the affairs in couples relationships.)
FUENTE: PSICOLOGIA.COM. 2004; 8(2)

José Díaz Morfa.
Psiquiatra-Psicoterapeuta. Presiendente Asociación Española de Sexología Clínica (AESC)
E-mail: josediazmorfa@apdo.com
PALABRAS CLAVE: Aventuras, Crisis, Tratamiento, Psicoanálisis.
KEYWORDS: Affairs, Crisis, Treatment, Psychoanalysis.
[artículo especial] [12/7/2004]

Resumen
Dinámica de las relaciones de pareja
¿Cómo afecta un acontecimiento crítico, como puede ser una aventura, a la dinámica de las relaciones de pareja?.
Crisis estructurales. Crisis de desarrollo. La crisis provocada por una aventura puede ser entendida como un
acontecimiento externo, o puede formar parte de la estructura de relación de una pareja, por tanto ser una crisis
estructural, o la aventura puede ser una forma de afrontar algunas de las crisis o etapas del desarrollo evolutivo
del adulto. Contexto cultural de las aventuras. Cómo se viven las aventuras depende en gran parte de la cultura. Y
si la mujer tiene una aventura, no es culpa del esposo, si no su culpa.
Dimensiones de las aventuras extramaritales
La definición del término aventura extramarital puede ser amplia y compleja. No todas las aventuras son
semejantes y se presentan con muchas variaciones diferentes. La evaluación de una aventura presupone la
comprensión de varias dimensiones en las que se puede presentar una aventura. El género del compañero de la
aventura. Si la aventura(s) son unilaterales o bilaterales. La relación de cada compañero con el compañero
extramarital. El grado de secreto, mentiras, y decepción alrededor de la aventura.
Prevalencia de las aventuras
Hasta hace relativamente poco, era más probable que los hombres casados tuvieran una aventura y no sus
esposas (Thompson, 1983). No solo hay ahora más mujeres que mantienen aventuras, si no que su participación
en aventuras está aumentando en un porcentaje mayor que el de los hombres (Atwater, 1982).
Los terapeutas informaron que el 46% de las parejas que buscan ayuda hablaron de una aventura en su
matrimonio.
Causas de las aventura
¿Por qué el actual aumento de aventuras?.
Las aventuras, están significativamente asociadas al descontento con la pareja, falta de satisfacción sexual, y a la
disposición personal.
El compromiso en una aventura puede ser sexual, emocional o ambos.
Efecto de las aventuras extramaritales
Generalmente deterioran la relación, pero también es una oportunidad para el crecimiento y solución de conflictos
subyacentes en la relación.
Tipología de las aventuras
Varios autores han intentado desarrollar diferentes tipologías de las aventuras. Generalmente hablando, intentan
simplificar describiendo la naturaleza de la aventura o sugieren la motivación para la aventura. Aventuras de
evitación del conflicto. La aventura de evitación del conflicto grita al cónyuge, "haré que me prestes atención". El
que tiene la aventura es el cónyuge más insatisfecho. Generalmente, este tipo de aventura se produce
relativamente temprano en el matrimonio. La amenaza para el matrimonio no es la aventura, sino la evitación de
los conflictos. Este es el único tipo de aventura en la que el que tiene la aventura expresa mucha culpa.
Aventuras de evitación de la intimidad. Los problemas con la intimidad están presentes en todos los tipos de

aventuras, pero en la aventura de evitación de la intimidad, la intimidad es el problema. Frecuentemente el
cónyuge contesta con otra aventura. Uno de los indicadores más claros de la aventura de evitación de la intimidad
es aquel en que ambos cónyuges están implicados en aventuras.
Adicción sexual
Aventuras de nido vacío. En la aventura de nido vacío, el matrimonio se siente vacío, a diferencia de la aventura
de adicción sexual, en la que el individuo se siente vacío. Estas aventuras producen heridas mortales a los
matrimonios que aún no están muertos. Hasta hace poco, las mujeres casadas rara vez se involucraban en
aventuras de nido vacío.
Aventura de puertas afuera. Cualquiera de los cónyuges puede deslizarse en este tipo de aventura cuando piensan
en terminar el matrimonio. Una aventura, si es descubierta, podría hacer que el cónyuge termine el matrimonio.
Cuando el propósito principal de la aventura es hacer que el otro cónyuge asuma la responsabilidad de terminar el
matrimonio, el cónyuge "infiel" se asegura (inconscientemente) que la aventura sea descubierta. Muchos que
tienen la aventura se han sentido desilusionados, al descubrir, que incluso con una aventura, el cónyuge no
terminará la relación. A cada tipología de la aventura, le corresponde un tipo de colusión:
Aventura de evitación del conflicto: Colusión narcisista-oral. Aventura de evitación de la intimidad: Colusión oralanal. Aventura de adicción sexual: Colusión narcisista. Aventura de nido vacío: Colusión oral-fálico-edipal.
Aventura de puertas para afuera: Colusión anal.
La revelación de una aventura precipita una crisis para la mayoría de las parejas. Para ser eficaz, el terapeuta
tiene que superar la obsesión con la aventura y llegar a los problemas fundamentales de la pareja.
La obsesión se produce con todos los tipos de aventuras. Con anterioridad a la aventura, el que tiene la aventura
era el cónyuge más insatisfecho y el que tenía menos poder. El cónyuge, enfadado por el cambio en el poder así
como por la aventura, intenta reconquistar el role más poderoso obsesionándose con la aventura y la traición del
que tuvo la aventura.
Las intervenciones que redefinen la aventura algunas veces son útiles. Con el cónyuge histérico sugiera, "Está
teniendo una aventura con esa aventura.
Comprensión psicoanalítica de las aventuras
Otro elemento importante en la aventura extramarital es el papel del secreto. El secreto de la aventura puede ser
más importante que la relación sexual en si misma expresando distancia y resentimiento hacia la pareja. En
algunas circunstancias, no obstante, la aventura extramarital puede ser un intento de poner el amor en un
matrimonio deprivado.
También hay que tener en cuenta las consecuencias de las triangulaciones, que surgen desde las estructuras
familiares, el significado de los objetos escindidos como fuente de mantenimiento de las aventuras, y la función de
la identificación sexual con el(los) progenitor(es) como posible comprensión psicodinámica de las aventuras
extramaritales.
Abstract
A review is made where the affairs are understand in the couple's relationships, as a crisis, that arises from the
relationship and/or from the individual and that in many cases it allows an individual and couple growth. The
affairs are approached, from the cultural context in the one that happen, the dimensions of the same ones, the
prevalence, the causes of the affairs, effects and typology of the affairs, the treatment of the crisis and it is carried
out a psychoanalytical understanding of the same ones.

Introducción
"Crisis" se define en el Concise Oxford Dictionary como un punto crítico especialmente en relación a enfermedades
o puede interpretarse como un período de peligro o suspenso. Su origen es del griego "krisis", que significa
decisión.
En términos de pareja es un período en el que los conflictos y dificultades se hacen explícitos: esto puede ocurrir
después de años de ignorar las dificultades por uno o ambos cónyuges o puede ser un momento crítico de cambio
en el que se modifican abruptamente las reglas de la relación, se definen nuevos roles y se impone un nuevo
modelo de relación.
Es en este punto crítico específico que la terapia en la crisis puede ofrecer sus efectos más beneficiosos a fin de
establecer una adecuada solución y un cambio constructivo.
La crisis en sí misma es solamente una indicación de la necesidad de comprensión y auto expresión en la
comunicación de la pareja.

Para algunas parejas o individuos este período de cambio y de confrontación puede ser abrumador y el miedo a la
pérdida y la falta de disposición para el cambio pueden ser fundamental. Las reglas de la relación ya no regulan la
estabilidad o homeostasis y pueden surgir tensiones asociadas con alteraciones del estado de ánimo. Esto puede
llevar a un acting out que requiere contención. Puede existir culpa, una reacción depresiva o manifestaciones
psicosomáticas o puede haber actos agresivos que suceden dentro del contexto del abuso del alcohol o drogas.
Tanto las parejas como el terapeuta se pueden encontrar desempeñando papeles muy demandantes al enfrentarse
con una expresión emocional incontrolada.

Dinámica de las relaciones de pareja
Berman y Lief (1975) describieron tres dimensiones principales para la dinámica de parejas que están
continuamente cambiando en la búsqueda de la homeostasis.
1. Poder dentro de la relación, por ejemplo, la mujer puede encontrar una nueva posición de poder adoptando un
papel de víctima.
2. Intimidad, por ejemplo, si ha existido una relación extramarital que ha sido perjudicial para la relación y la
pareja puede distanciarse uno del otro como forma de protección, ante el miedo a la dependencia o al abandono.
3. Determinación de límites, por ejemplo, los límites de la pareja pueden cambiar a raíz del nacimiento de un hijo
al establecerse nuevos roles como padres.
¿Cómo afecta un acontecimiento crítico, como puede ser una aventura, a la dinámica de las relaciones de pareja?.
La crisis quebranta la estructura anterior de la relación y abre el camino para que surjan nuevas pautas a medida
que la pareja busca un nuevo equilibrio. Si tienen intención de preservar su relación estarán motivados para
negociar el cambio y buscarán activamente una nueva posición de homeostasis. A la vez, deben movilizar las tres
dimensiones de la dinámica de la pareja descritas anteriormente. Sin embargo, la crisis quizás sea el camino para
finalizar la relación. La crisis en sí misma puede haberse buscado inconscientemente para un cambio en la relación.

Clasificación de las crisis
Las crisis se pueden clasificar de forma general y Pittman (1987) facilita una categorización útil.
1. Acontecimientos externos. En esta categoría se encuentran percances mayores, desde una muerte súbita en la
familia hasta la pérdida del trabajo del que es el soporte económico. La pareja adopta roles tendientes a resolver
las dificultades con el objetivo de asimilar y manejar el acontecimiento. Habitualmente hay una búsqueda del/los
culpable(s). La pareja sin graves conflictos puede manejar este nivel de prueba y de análisis, pero para la pareja
menos estable este acontecimiento puede llevar directamente a viejas rutinas de ataque y contra ataque que luego
vuelven a abrir los anteriores problemas de la relación y realzan el efecto de la crisis.
2. Crisis estructurales. Estas crisis suceden en parejas que han establecido un modelo de relación estable-inestable
que incluye pautas repetitivas de inestabilidad en una relación de larga duración. Los acontecimientos externos
pueden concebirse como detonantes de la crisis pero las dinámicas internas constituyen la razón principal para que
se produzca. La crisis representa oportunidades de cambio en una pareja que anteriormente ha elegido evitarlo. A
un nivel este tipo de relación sobrevive en los picos y depresiones que la mantiene. (Como ejemplo de esto podría
ser la relación tormentosa de una pareja alcohólica que pasa de una crisis a otra como resultado de la conducta
bebedora del cónyuge). En otro nivel las crisis repetitivas se vuelven destructivas con el paso del tiempo y llevan a
través de un proceso de desgaste a la eventual ruptura de la relación.
3. Crisis de desarrollo. Las transiciones psicosociales suceden en distintos momentos de la vida cuando las tareas
de desarrollo deben negociarse y desarrollarse nuevos roles. Tienen una especial importancia en la pareja cuando
la relación también necesita cambiar y se deben definir nuevas reglas y límites. Vines (1979) describe las tareas
transicionales como "desenvolvimiento adulto" y las considera como tareas individuales que todos experimentamos
en nuestro crecimiento personal dentro de la vida adulta; tales tareas incluyen el tratamiento de las relaciones con
los padres al dejar el hogar, la auto-individuación del adulto, la crisis a mitad de la vida, y la jubiliación.
Nuestra capacidad de "desenvolvernos" y crecer en estos períodos depende de nuestra renegociación exitosa de
los anteriores conflictos intrapsíquicos que a su vez corresponden a las expectativas y mandatos pre-existentes en
nuestra infancia. Vines vincula esta experiencia con el "suceso que marca" o externo que coincide temporalmente
con el desenvolvimiento en el desarrollo. Estos son acontecimientos que tienen un impacto notable y requieren la
rápida adaptación y cambio en la situación de vida de un individuo. Estos "sucesos que marcan" tienen por lo tanto
la calidad de crisis tal como la hemos definido. Inevitablemente existe una interacción entre el suceso de desarrollo
y el "suceso que marca" y en combinación pueden llegar a ser el punto crítico en la vida de la pareja o el individuo.

La crisis provocada por una aventura puede ser entendida como un acontecimiento externo, o puede formar parte
de la estructura de relación de una pareja, por tanto ser una crisis estructural, o la aventura puede ser una forma
de afrontar algunas de las crisis o etapas del desarrollo evolutivo del adulto.

Contexto cultural de las aventuras
Cómo se viven las aventuras depende en gran parte de la cultura. La cultura modela las formas particulares en
que se expresan las cuestiones personales. Cerca de 1.000 de 1154 sociedades del pasado o el presente
estudiadas por los antropólogos han permitido a un hombre tener más de una esposa (Robert Wright, 1994) Lo
más importante, sin embargo, es el significado de la aventura dentro de una pareja en particular. La cultura
proporciona el contexto, pero los significados específicos se aprenden en la familia de origen.
- Mensajes dobles
La sociedad occidental valora el matrimonio, la fidelidad, pero también tiene una herencia mezclada y una gran
ambivalencia en cuanto a la sexualidad. Por una parte, "el adulterio" continúa usándose en nuestro sistema legal
como herramienta para administrar la culpa y el castigo. Al mismo tiempo, el mundo del entretenimiento crea una
corriente continua de películas y espectáculos televisivos que utilizan la aventura como el principal argumento. Se
odia la pornografía, sin embargo, es un gran negocio. Abundan los argumentos sobre el límite entre arte y
pornografía. Las familias en occidente reciben y transmiten constantemente mensajes contradictorios sobre la
sexualidad y las aventuras.
- Criterios desiguales
El criterio desigual está presente en libros tales como Cómo mantener a su hombre monógamo, Penney, 1989), el
cual sugiere que es responsabilidad de la mujer hacer que su marido no se "pierda". Si él tiene una aventura, ella
de algún modo deber tener la culpa. Desgraciadamente, muchas mujeres creen esto, así como también lo creen
sus maridos. Muchos espectáculos de entrevistas televisivas trasmiten el mismo mensaje. Aún cuando algunos no
den por sentado que la aventura del hombre es culpa de la mujer, muchos lo hacen. Y si la mujer tiene una
aventura, no es culpa del esposo, si no su culpa.

Dimensiones de las aventuras extramaritales
La definición del término aventura extramarital puede ser amplia y compleja. No todas las aventuras son
semejantes y se presentan con muchas variaciones diferentes. La evaluación de una aventura presupone la
comprensión de varias dimensiones en las que se puede presentar una aventura. Varios autores han intentado
identificar estas diversas dimensiones y sus ideas tienen una considerable solapación (Westfall, 1989, 1995;
Humphrey, 1987). El terapeuta debería considerar las siguientes dimensiones de las aventuras y tenerlas en
cuenta durante la fase de evaluación del tratamiento:
1. La frecuencia, duración, y localización de la aventura.
2. Número de compañeros sexuales pasados y presentes.
3. El género del compañero de la aventura.
4. El nivel de actividad sexual.
5. Si la aventura(s) son unilaterales o bilaterales.
6. El grado de involucración y apego emocional.
7. La relación de cada compañero con el compañero extramarital.
8. El grado de secreto, mentiras, y decepción alrededor de la aventura.
9. Grado de aprobación o consentimiento implícito del compañero traicionado.
10. La tolerancia de una aventura extramarital dentro del grupo social de la pareja, la comunidad, el grupo
étnico/cultural, y la afiliación religiosa.

Prevalencia de las aventuras
Hasta hace relativamente poco, era más probable que los hombres casados tuvieran una aventura y no sus
esposas (Thompson, 1983). Hoy el porcentaje total es similar entre hombres y mujeres casados (Lawson, 1988)
Las similitudes crecientes entre los hombres y mujeres jóvenes contrastan con las diferencias significativas que se
descubrieron entre los hombres y las mujeres que se casaron antes de 1960 en cuanto a la decisión de tener una
aventura y la elección de un compañero. Lawson (1988) descubrió que las mujeres que se casaban después de
1970 esperaban sólo cuatro años (un año menos que los hombres) para tener su primera aventura, mientras que
las mujeres que se casaron antes de 1960 esperaban 14.6 años (cuatro años más que los hombres). Entre la
generación más joven "los hombres han comenzado (estadísticamente hablando) a "parecer" mujeres, y
viceversa" (pág...78). Aún así, "aún quedan diferencias llamativas porque para las mujeres la experiencia del
adulterio y el divorcio es diferente y mucho más seria que para los hombres" (pág...288).
Yablonsky (1979) encontró que el 47% de los hombres casados habían tenido al menos una aventura y Maykovich
(1976) el 32% de las mujeres casadas.
La prevalencia de las aventuras parece estar aumentando, particularmente entre las mujeres más jóvenes que
ahora están participando en aventuras en un porcentaje más elevado que sus esposos (Lawson, 1988). No solo
hay ahora más mujeres que mantienen aventuras, si no que su participación en aventuras está aumentando en un
porcentaje mayor que el de los hombres (Atwater, 1982).
Similares resultados se informan en una encuesta de los lectores de Psicología Hoy (Salovey & Rodin, 1985):
Cuarenta y cinco por ciento de los que respondieron a la encuesta sobre celos y envidia admitieron una aventura,
aunque el 72 por ciento consideraba la monogamia muy importante y otro 20 por ciento la consideraba
importante. Este vacío entre el comportamiento y la creencia es común en las cuestiones con carga emocional.
Un artículo de investigación sobre la infidelidad realizada por Maggie Scarf (1987) indica que alrededor del 55 por
ciento de los hombres casados tienen aventuras, y el 45 por ciento de las mujeres casadas tienen aventuras.
Wiederman y col. (1997) analizaron los datos de la General Social Survey (Encuesta Social General) conducida en
1994. Esta muestra consistió en más de 2.000 encuestados. El encontró que el 22,7% de los hombres informaron
una aventura comparados con el 11,6% de las mujeres. Adicionalmente, encontró que para los miembros de la
muestra por debajo de los 40 años de edad, no hay diferencia en la incidencia de las aventuras. La incidencia para
las aventuras tendía a aumentar para los hombres según envejecían (al menos hasta la edad de 70 años),
mientras que para las mujeres la incidencia más alta estaba entre los 30-50 años.
El estudio de Lawson (1988) y el estudio de Atwater (1982) revelan que la experiencia sexual premarital se
correlaciona con la posibilidad de tener una aventura ­cuanta más experiencia pre-marital, más probable es la
aventura.
Estas son cifras moderadas, basadas en lo que la gente está dispuesta a revelar. Mucha gente no admitirá una
aventura por miedo a la desaprobación o a repercusiones negativas, o porque aún no la han reconocido totalmente
ante sí mismos, ni que decir ante sus cónyuges. Otros aún no han tenido una aventura, pero la tendrán en el
futuro. Aún reuniendo estas cifras moderadas, las mismas sugieren que alrededor del 70 por ciento de los
matrimonios experimentan una aventura (Brown, 1991).
En la práctica de la terapia de pareja, especialmente la que enfoca los conflictos de pareja y el divorcio, se espera
un porcentaje aún más elevado de aventuras. Humphrey y Strong (1976) hicieron una encuesta a los miembros
clínicos de la American Association of Marriage and Family Therapy (Asociación Americana de Terapia Marital y de
Familia). Los terapeutas informaron que el 46% de las parejas que buscan ayuda hablaron de una aventura en su
matrimonio. Una réplica de este estudio en 1984 informó de tasas más altas con algunos terapeutas que
informaban que la mayoría de sus casos habían experimentado una aventura (Humphrey, 1985).

Causas de las aventura
¿Por qué el actual aumento de aventuras?. Una respuesta común es que el aumento se debe a:
1. Una ruptura moral en nuestra sociedad.
2. Otros señalan el control de la natalidad que permite mayor libertad sexual.
3. Se mencionan los cambios en el lugar de trabajo como que proporcionan mayores oportunidades para que las

mujeres y hombres tengan aventuras.
4. Algunos sugieren que la gente está centrada en lo personal, mientras que en el pasado estaban más
preocupados por la familia y la comunidad.
La explicación más probable del aumento de aventuras es una confluencia de factores tales como:
1. Nuestras mayores expectativas de satisfacción emocional en las relaciones de pareja.
2. Graves dificultades en la comunicación y en las habilidades de relación;
3. La revolución sexual;
4. Y la estructura cambiante de la vida diaria.
Las aventuras, están significativamente asociadas al descontento con la pareja, falta de satisfacción sexual, y a la
disposición personal.
Hay tantas causas de asuntos extramaritales como individuos que los están teniendo. Pero podemos generalizar
acerca de fuentes psicológicas diferentes estableciendo un continuum desde el contexto relacional hasta la
personalidad individual.

Factores contribuyentes a la probabilidad de asuntos extramaritales
1. Condiciones del contrato marital que aprueban actividad extramarital.
2. Expectativas culturales de actividad extramarital como integrales y aceptables al contrato matrimonial.
3. Tensión marital que mina la capacidad de la pareja para sostener cada uno los intereses íntimos del otro y deja
a uno o ambos vulnerables para, buscar activamente, aperturas en cualquier otro sitio.
4. Reducción del compromiso individual basados en la estructura del carácter individual y patología en un
matrimonio que parece aceptable.

Solo comentaré muy brevemente los puntos 3 y 4, porque son las causas que con más frecuencia vemos en la
clínica.
. Tensión marital
La tercera categoría de asuntos extramaritales sexuales contiene la mayoría de los casos que vemos clínicamente
como terapeutas de pareja. Cuando hay relativamente poca contribución a la dificultad marital desde la
psicopatología individual, la tensión en la pareja es introducida desde una gran variedad de fuentes ­crisis de
desarrollo en la familia, dificultad sexual y su frustración, rabia crónica, transferencias parentales, pérdida del ideal
de pareja, etc.

. Contribución de la patología individual
Algunos matrimonios están marcados por asuntos extramaritales desde el inicio, porque uno de los cónyuges está
tan temeroso de la idea del compromiso, que el lazo primario tiene que ser fragmentado entre muchas personas,
de manera que con ninguna de ellas tenga un vínculo profundo. La patología del carácter afecta a algunos de
manera que no pueden mantener un interés sexual a largo plazo con su pareja. El hecho de que la situación sea
provocada por variaciones de un miedo al compromiso, a menudo significa que la capacidad del paciente para el
compromiso con la terapia, es igualmente mínima o difícil.
A nivel individual, algunos de los factores más comunes son :
1)
2)
3)
4)

crisis del desarrollo;
problemas psiquiátricos;
orientación sexual;
y enfermedad médica mayor.

La crisis del desarrollo ocurre cuando la pareja o la familia están teniendo dificultad para moverse de un estadio
del ciclo de la vida a otro. Por ejemplo, la mayoría de las parejas experimentan un "estadio de luna de miel".
Según la relación evoluciona, los compañeros tienen que aceptar al otro como es en realidad. Ellos pueden
experimentar un intenso sentimiento de desilusión hasta el punto en que sienten la necesidad de disolver la
relación.
Los problemas psiquiátricos tales como las drogas, el alcohol, y las adicciones sexuales, depresión, ansiedad,
trastorno bipolar, y muchos de los trastornos de la personalidad pueden interferir en el funcionamiento de la
relación, en especial el trastorno narcisista de la personalidad. La mujer o el hombre narcisistas buscan un
enamorado que pueda tranquilizarles con respecto a sus aptitudes para gustar. Los halagos, el deseo del otro, el
espejo de sus ojos deslumbrados, representan para ellos los alimentos indispensables para afianzar el sentimiento
de su propio valor, sentimiento que, pese a las apariencias, es bastante precario.
El tercer factor que puede aparecer es el de la orientación sexual. Un compañero puede tener conflictos acerca de
su orientación sexual que puede interferir en su relación. Una persona puede casarse para "parecer normal" y
negar su homosexualidad. Eventualmente tales relaciones pierden su pasión (asumiendo que algo de deseo sexual
existía desde el principio) y el secreto puede ser revelado al compañero o ser descubierto. Cuando el compañero
extramarital es del mismo sexo, el compañero traicionado siente que no puede competir porque el interés del
compañero de la aventura está basado en el género y no en las cualidades del compañero.
El factor individual final es aquel de la enfermedad médica en uno de los compañeros. Un compañero puede
desarrollar una enfermedad crónica y potencialmente amenazante de la vida o de acortamiento de la vida. El
compañero puede no saber como afrontar esta enfermedad y volverse hacia otra parte como huida. Algunas veces
es el compañero enfermo quien tiene la aventura para sentirse joven y sano de nuevo. También, es una forma de
afirmar la vida, empezando de nuevo, y sirve para reforzar su negación. Algunas veces los compañeros piensan
que van a morir y quieren experimentar tanto de la vida como sea posible.

Tipos de compromiso
El compromiso en una aventura puede ser sexual, emocional o ambos. Las mujeres son más propensas que los
hombres a implicarse emocionalmente en una aventura, mientras que la implicación de los hombres enfatiza más
a menudo lo sexual (Glass & Wright, 1985: Thompson, 1984). La repercusión en la pareja es mayor cuando están
presentes tanto la implicación sexual como la emocional (Glass & Wright, 1985). Esta mayor alteración, junto con
la mayor probabilidad de que sean las mujeres las que se involucren emocionalmente, sugeriría que las mujeres
son más propensas que los hombres a abandonar el matrimonio para seguir con la aventura.
Por otra parte, los factores económicos y las responsabilidades del cuidado de los hijos a menudo funcionan en
dirección opuesta, manteniendo a las mujeres en el matrimonio.
Glass y Wright (1985) postula un doble código en el cual los hombres y las mujeres enfocan las relaciones
extramaritales en formas que son paralelas a sus conductas sexuales en las relaciones premaritales y maritales. El
"código" femenino de la conducta extramarital permite a las mujeres estar emocionalmente pero no sexualmente
implicadas con otro hombre. El "código" masculino prohibe la implicación emocional, aunque no sexual, con otras
mujeres.
La experiencia clínica se corresponde con los descubrimientos de la investigación que indican que es más probable
que la aventura de una mujer amenace el matrimonio (Glass & Wright, 1989; Lawson, 1988). Las mujeres que
tienen aventuras suelen estar más insatisfechas en su matrimonio que los hombres y es más probable que estén
implicadas emocionalmente con la tercera parte, factores ambos que aumentan la probabilidad de separación o
divorcio.

Efecto de las aventuras extramaritales
Cualesquiera que sean las causas, los efectos secundarios de las aventuras extramaritales corren toda la gama,
desde minar a la pareja por un secreto hasta catalizar un renovado intento de construir una mejor relación, sin ser
poco común, con éxito considerable. La aventura extramarital es un síntoma de la relación, y su descubrimiento o
revelación usualmente constituye una crisis con posibilidades, bien de peligro, o bien de oportunidad. Un peligro
surge de la escisión de bueno y malo, en cuyo caso, el matrimonio mantiene el sentido de maldad en el cónyuge
"descarriado" y la bondad en el cónyuge que ha sido traicionado. Otro peligro surge del mantenimiento de una vida
secreta, que a menudo deja a la otra persona confundida.

Las aventuras extramaritales pueden también tener el efecto de vaciar tensiones en un matrimonio que puede
estar en constante conflicto sin ellas, pero usualmente mantienen una escisión en la relación objetal que mina la
relación.
La aventura extramarital puede mantener a la pareja unida a través de sus conflictos intrapsíquicos más
profundos, como por ejemplo, en los matrimonios histéricos donde los maridos sorprendentemente acepten las
relaciones extramatrimoniales de sus esposas. Ninguno amenaza por ese motivo con el divorcio ni se opone
activamente a la aventura. Ese amorío extramatrimonial ofrece a los maridos la oportunidad de mantenerse a
distancia de sus mujeres, les fortalece en su status de mártires y santos y les libera de compromisos sexuales.
Contemplan la relación extraconyugal como si no constituyera un serio peligro para el matrimonio porque,
respecto a su amorosa dedicación a la mujer y a su espíritu de sacrificio, se sienten insustituibles y, por ello, no
temen que sus esposas les abandonen.

Tipología de las aventuras
Varios autores han intentado desarrollar diferentes tipologías de las aventuras. Todas las tipologías están basadas
en la observación clínica más que en la investigación. Generalmente hablando, intentan simplificar describiendo la
naturaleza de la aventura o sugieren la motivación para la aventura. Estas tipologías son clínicamente útiles en
que nos dan algunos indicios acerca de las motivaciones que tienen los compañeros para violar los límites de su
relación.
Pittman (1989) identificó cuatro patrones comunes en las aventuras: Estos son:
1. El encuentro accidental. Un encuentro de una sola vez que usualmente ocurre mientras está bebido, estando
con amigos en una fiesta de solteros, etc, y que alguien lo propone.
2. Flirteo habitual. Estos compañeros muestran un patrón consistente de cambio de compañeros sexuales y de
engaño al compañero primario. Es un patrón adictivo.
3. Aventuras románticas. Estas aventuras son acerca de estar enamorado. La persona quiere recapturar el intenso
sentimiento de estar enamorado, por ejemplo, para escapar de las dificultades de la vida.
4. Arreglos maritales. Los compañeros implícitamente están de acuerdo en que necesitan crear distancia y evitar
los problemas de su matrimonio. Uno o ambos compañeros se comprometen en una aventura para lograr esta
meta.
Israel Charny (1992) tiene una de las clasificaciones clínicas más extensas para las aventuras extramaritales. El
enumera 18 tipos de aventuras.
1. Corrupción, incluyendo sadismo/masoquismo. La aventura llevada a cabo como un intento hostil-agresivo, a
menudo sirve a las necesidades narcisistas de la persona que tiene la aventura.
2. Superficialidad y apatía. La aventura en sí misma esta carente de conexión emocional. Estos tipos de aventuras
son repetitivas y genitales.
3. Escapismo. La aventura permite al compañero escapar de las tensiones del matrimonio.
4. "Un tema sin importancia". La aventura es sólo para la liberación sexual y la persona afirma que no es de
significación emocional.
5. "Buscar compromiso". El propósito de este tipo de aventura es encontrar un compañero de reemplazo.
6. Enamorándose para amenazar al esposo. El propósito de esta aventura es forzar a algún cambio en el
compañero.
7. Enamorándose para completar las cualidades perdidas en uno mismo. El compañero extramarital sirve para
llenar las partes perdidas percibidas en uno mismo.
8. Capacitar la continuación del matrimonio. La aventura compensa lo que se ha perdido en el matrimonio y
consecuentemente lo estabiliza.
9. Desafiar para la mejora y recreación del matrimonio. La aventura está diseñada para crear una crisis en el
matrimonio que puede ayudar a salvarlo.

10. Renovación de la excitación y la aventura. El compañero de aventura espera traer al hogar algo de la
excitación de la aventura.
11. Supervivencia del atrevimiento del deseo. Este tipo de aventura es experimentado como una prueba de coraje
y poder.
12. Excitación sexual más oportunidad "segura". Estas aventuras tienen lugar bajo condiciones "seguras" donde la
posibilidad de descubrimiento es mínima.
13. Diversión y variedad, anti-aburrimiento, contagio social. El propósito de la aventura es introducir variedad en
la vida del individuo.
14. Liberación de las tensiones no maritales. El propósito de este tipo de aventura es escapar de los problemas de
la vida diaria.
15. Esperanza en momentos difíciles. La aventura es un escape de alguna situación intolerable de la vida tal como
una muerte o enfermedad en la familia.
16. Libertad e independencia. El compañero que tiene la aventura siente una falta de libertad e independencia en
el matrimonio. La aventura es una forma de afirmar la libertad de uno.
17. Matrimonio abierto. Ambos compañeros están de acuerdo en tener aventuras bajo condiciones especificadas.
18. Hedonismo. ­Una insistencia sobre el principio del placer. El compañero que tiene este tipo de aventura se
subscribe al hedonismo como principio de vida básico.

Emily Brown (1991) desarrolló una de las más tempranas, útiles clínicamente y mejor conocida de estas tipologías.
Brown describe cinco tipos de aventuras.
La tipología se basa en las pautas de comportamiento y en la dinámica emocional de los cónyuges y tiene el
propósito de ayudar a comprender la dinámica emocional subyacente entre los cónyuges. Existe una gran variedad
de funcionamiento dentro de cada categoría.
Cada una de estas aventuras es distinta y transmite un mensaje diferente. La naturaleza del mensaje escondido se
relaciona con las razones emocionales subyacentes que dieron lugar a la aventura. El tipo de aventura puede ser
diferente para cada uno de los participantes casados.
Las terceras partes no casadas desean intimidad pero tienen miedo de ser dependientes, o absorbidas.
1. Aventuras de evitación del conflicto. La aventura de evitación del conflicto grita al cónyuge, "haré que me
prestes atención". Las parejas que no pueden hablar sobre sus diferencias y desilusiones pueden utilizar esta
aventura para salir del manto de la amabilidad controlada. El que tiene la aventura es el cónyuge más insatisfecho.
El cónyuge que tiene la aventura siempre se las arregla para ser descubierto, y las explosiones del descubrimiento
echan a un lado la máscara y ponen en claro que existen problemas serios en la relación. Generalmente, este tipo
de aventura se produce relativamente temprano en el matrimonio.
La amenaza para el matrimonio no es la aventura, sino la evitación de los conflictos.
Este es el único tipo de aventura en la que el que tiene la aventura expresa mucha culpa.
2. Aventuras de evitación de la intimidad. Los problemas con la intimidad están presentes en todos los tipos de
aventuras, pero en la aventura de evitación de la intimidad, la intimidad es el problema. Esta aventura protege
contra el dolor y la desilusión ­"No quiero necesitarte tanto (de modo que satisfaceré algunas de mis necesidades
en otra parte)". Ambos cónyuges temen bajar las barreras y llegar a ser emocionalmente vulnerables. La aventura,
que pronto queda revelada, se convierte en el arma más reciente del armamento. Frecuentemente el cónyuge
contesta con otra aventura. La intensidad emocional entre los cónyuges aumenta pero se la invierte en peleas
debido a la aventura.
Uno de los indicadores más claros de la aventura de evitación de la intimidad es aquel en que ambos cónyuges
están implicados en aventuras. Los evitadores de intimidad son muy buenos para pelear. Su relación sexual es casi
siempre parte del conflicto, y sus intercambios verbales están llenos de crítica, sarcasmo, y censura. Las
expresiones de culpa no forman parte del cuadro. Debajo de la superficie, sin embargo, existe una gran cantidad
de pena y miedo.
En cierto modo la aventura de evitación de intimidad es una imagen reflejo de la aventura de evitación de

conflicto: la primera se alimenta del conflicto y minimiza la cooperación, y la última evita el conflicto y se alimenta
de la acomodación. Ambas parejas están luchando con la dualidad de ser individuos separados y no obstante
interdependientes, pero cada pareja ha abrazado solamente un lado de la dualidad.
3. Adicción sexual. "Lléname, me estoy quedando vacío", es el tema del mujeriego o de las mujeres seductoras.
Estas aventuras constituyen la jurisdicción de aquellos que tratan su carencia emocional ganando batallas y
haciendo conquistas con la esperanza de obtener afecto.
En este tipo de aventura, importa poco quién es el compañero sexual, aunque lo que puede importar es que tenga
buena apariencia, poder, u otros atributos externos. Es probable que los maridos más que las esposas sean adictos
sexualmente, posiblemente porque esta utilización del poder es más aceptable para los hombres. Las mujeres
seductoras parecen estar más inclinadas a adoptar el papel de la tercera parte no casada.
El cónyuge del adicto sexual puede considerarse como un codependiente. Ambos cónyuges son generalmente
personalidades narcisísticas y funcionan en un nivel similar.

4. Aventuras de nido vacío. Típicamente, los participantes son hombres de mediana edad que han estado casados
durante 20 o más años y se consideran a sí mismos como hombres de familia. Quizás nunca hayan tenido un
fuerte vínculo emocional con sus esposas.
En la aventura de nido vacío, el matrimonio se siente vacío, a diferencia de la aventura de adicción sexual, en la
que el individuo se siente vacío. Los cónyuges han compartido una habitación durante años y han llevado vidas
muy separadas. La comunicación se limita a asuntos prácticos, como sacar afuera la basura, o las necesidades
sociales. Los participantes de las aventuras de nido vacío no hacen alarde de su implicación, como los adictos
sexuales. La aventura misma es una relación seria, con una historia de cinco o diez años, si no más. Estas
aventuras producen heridas mortales a los matrimonios que aún no están muertos.
Hasta hace poco, las mujeres casadas rara vez se involucraban en aventuras de nido vacío. Aunque aún son pocas
en número, su participación parece ser un fenómeno creciente. Como grupo, suelen ser más jóvenes,
generalmente en sus treinta o a principios de los cuarenta, a diferencia de sus contrapartes masculinos que están
en sus cuarenta, cincuenta, o sesenta.
Existen dos variantes de la aventura de nido vacío: "por favor cuídala de modo que pueda abandonarla" y "no te
quiero pero no puedo estar sin ti".
5. Aventura de puertas afuera. "Ayúdame a hacerlo de puertas afuera" es el mensaje que transmite la aventura de
puertas afuera. Cualquiera de los cónyuges puede deslizarse en este tipo de aventura cuando piensan en terminar
el matrimonio.
El propósito es doble: en la superficie es la búsqueda de la propia validación, mientras que mucho más profundo
yace el deseo de evitar tomar la responsabilidad de terminar el matrimonio. Una aventura, si es descubierta,
podría hacer que el cónyuge termine el matrimonio. Para cierta gente esto parece infinitamente más fácil que
enfrentar el dolor y las recriminaciones del cónyuge. Por lo menos la aventura es una distracción de las dificultades
y la pena de terminar la relación.
Cuando el propósito principal de la aventura es hacer que el otro cónyuge asuma la responsabilidad de terminar el
matrimonio, el cónyuge "infiel" se asegura (inconscientemente) que la aventura sea descubierta. Muchos que
tienen la aventura se han sentido desilusionados, al descubrir, que incluso con una aventura, el cónyuge no
terminará la relación.
Como se puede observar, en todos los tipos de aventuras, excepto en la del nido vacío, la aventura se lleva a cabo
en parte, para ser descubierta, por lo tanto, desde el punto de vista clínico nos encontraremos con que la pareja
viene a la terapia conociendo la existencia de la aventura, el descubrimiento de esta, es lo que desencadena la
crisis y en muchos casos la búsqueda de ayuda terapéutica.
El terapeuta debe ayudar a los cónyuges a cambiar su posición de lucha, a una que trate la aventura como el
síntoma de un problema marital. Esto se realiza desarrollando una definición compartida del problema marital, la
cual luego se convierte en la base de la terapia. Esta definición debe incorporar aquellos aportes recíprocos de los
cónyuges que establecieron el escenario para la aventura. El concepto de colusión nos ayuda a entender la
dinámica inconsciente común en la pareja.
Entendemos por colusión (Willi, 1978):
1. El juego conjunto no confesado, oculto recíprocamente, de dos o más compañeros a causa de un conflicto
fundamental similar no superado.

2. El conflicto fundamental no superado actúa en distintos papeles, lo que permite tener la impresión de que uno
de los miembros es lo contrario del otro, pero se trata meramente de variantes polarizadas de lo mismo.
3. La conexión en el conflicto fundamental similar favorece, en las relaciones de pareja, los intentos de curación
individual, progresiva (supercompensadora) en un consorte y regresiva en el otro.
4. Este comportamiento de defensa progresivo y regresivo produce, en parte importante, la atracción y
aferramiento diádico de los cónyuges. Cada uno de ellos espera que el otro le libere de su propio conflicto. Ambos
creen estar asegurados por el consorte en la defensa contra sus propias angustias, hasta tal punto que creen
posible y accesible una satisfacción de la necesidad en medida no alcanzada hasta entonces.
5. En una larga simbiosis fracasa este intento colusivo de curación individual a causa de la vuelta de lo desplazado
que tiene lugar en ambos consortes. Las porciones (delegadas o externalizadas) transferidas al otro cónyuge
vuelven, incrementadas, al propio Yo.

Se describen cuatro esquemas fundamentales del juego conjunto inconsciente de los miembros de la pareja:
.
.
.
.

La
La
La
La

colusión
colusión
colusión
colusión

narcisista con el tema "del amor como ser uno mismo".
oral con el tema "del amor como preocupación del uno por el otro".
anal con el tema "del amor como pertenecerse el uno al otro".
fálico-edipal con el tema "del amor como afirmación masculina".

A cada tipología de la aventura, le corresponde un tipo de colusión:
1.
2.
3.
4.
5.

Aventura
Aventura
Aventura
Aventura
Aventura

de
de
de
de
de

evitación del conflicto: Colusión narcisista-oral. Fase de idealización.
evitación de la intimidad: Colusión oral-anal.
adicción sexual: Colusión narcisista.
nido vacío: Colusión oral-fálico-edipal.
puertas para afuera: Colusión anal.

Teniendo en cuenta sólo a la pareja, es esta, después que se revela la aventura, al analizar el significado de la
misma, quien decide si sigue o no con la aventura, no el "infiel".
A más largo plazo, se trabaja con la pareja, desde el concepto de colusión.

Tratamiento de la crisis
Las relaciones extramaritales pertenecen a las causas exteriores más frecuentes que conducen a una pareja a
terapia de pareja. Los psicoterapeutas se esfuerzan fundamentalmente en adoptar una actitud imparcial y dejan al
arbitrio de la pareja el que intenten acomodarse a ese amorío extraconyugal, o quieran disolver su matrimonio, o
deban abandonar dicha relación extramarital. Pero en la literatura psicoterapéutica llama la atención cómo se va
dibujando un cambio en las ideas de valor de los terapeutas. "Todavía hace pocos años, cuando uno no se
mostraba apto para una relación bipersonal estable y duradera, sino que se lanzaba a relaciones fuera del
matrimonio, inmediatamente se le achacaba incapacidad neurótica para un compromiso estable, temor a la
intimidad o afán de afirmación fálica. Para explicar su conducta, era justificada con actos de la historia de su vida
que le impedían una relación bipersonal exclusiva. Hoy se puede apreciar una tendencia a la inversa. La pretensión
de la fidelidad conyugal es para uno sospechosa de neurosis. Se ponen los celos en conexión con deseos infantiles
de dependencia, miedo a la separación, deseo de posesión, etc., y son causa de tratamiento psicoterapéutico".
(Willi, 1978)
Los profesionales de la salud mental necesitan llegar a estar bien informados sobre el significado de las aventuras
y sobre las cuestiones de su tratamiento. Aún más importante, necesitamos comprender cómo nuestros propios
sentimientos, conflictos, deseos, temores y experiencias con las aventuras, pueden influir en nuestro trabajo con
los pacientes. Cuando podemos separar nuestras propias cuestiones de las de nuestros pacientes, podemos
comprometernos en el proceso de la terapia de una manera honesta, comprensiva y terapéutica.
La revelación de una aventura precipita una crisis para la mayoría de las parejas. La crisis es una oportunidad que
hay que aprovechar para crecer, pero la mayoría de las parejas no saben cómo utilizar la crisis de forma
productiva. Están atrapados en el dolor, la rabia, y la culpa de la aventura y no son capaces de ver más allá de la
misma. Para ser eficaz, el terapeuta tiene que superar la obsesión con la aventura y llegar a los problemas

fundamentales de la pareja. Esto requiere dejar de concentrarse en lo que está bien y está mal y enfocar los
conflictos que comprenden motivaciones inconscientes. Esta es la tarea principal en la fase de crisis. Es una tarea
ardua que requiere perseverancia por parte del terapeuta. Para la pareja, significa dejar la culpa a cambio de la
esperanza de ser comprendidos y de poder comprenderse a si mismos y al otro.
La naturaleza de la obsesión
La obsesión funciona como una manera de evitar los problemas que la pareja no ha estado dispuesta a enfrentar
antes en su relación y que el cónyuge aún no desea enfrentar. El cónyuge toma la delantera en esta parte del
drama, mientras que el que tuvo la aventura intenta apaciguar y disculparse. No importa lo mucho que apacigüe o
se disculpe, nunca es suficiente.
La obsesión se produce con todos los tipos de aventuras. Lo extrema que sea depende de la naturaleza de los
problemas personales irresueltos del cónyuge y de cómo se trate la obsesión. Los temas comunes que indaga el
cónyuge incluyen la rabia de que alguien más esté cosechando las recompensas de sus esfuerzos, sentimientos de
celos y abandono, una sensación de ser traicionado, victimizado, o castigado, pena de sentirse rechazado, e
impotencia abrumadora.
La historia personal y la obsesión
Si el abandono, la traición, o el secreto formaban parte de la herencia familiar del cónyuge ­y a menudo es asíesta traición hará aparecer algunos de esos viejos fantasmas. Cuando la aventura y la pérdida que representa
amenazan la personalidad misma del cónyuge, la sensación básica de abandono se combate con una mayor
obsesión. A los cónyuges que son emocionalmente dependientes, o co-dependientes, les resulta particularmente
difícil abandonar su obsesión. En aquellos casos extremos en los que el cónyuge celoso comete un homicidio,
parece probable que la obsesión, cuando se la combina con fragilidad emocional, impulsividad y una historia de
abandono, constituye un factor altamente contribuyente.
La aceptación de los roles tradicionales del sexo también tiene un impacto en los sentimientos que alimentan la
obsesión. Cuando el hombre tiene la aventura, la obsesión de la mujer puede ser una defensa contra su miedo de
haber sido considerada deficiente como esposa. El hombre cuya esposa tiene una aventura es más probable que se
obsesione como una defensa contra el sentimiento de que su hombría está en juego, contra los temores con
respecto a su cumplimiento como marido.
En esto, la dinámica del poder entre los cónyuges es importante tenerla en mente. Con anterioridad a la aventura,
el que tiene la aventura era el cónyuge más insatisfecho y el que tenía menos poder. La aventura cambia el
balance del poder, y este pasa a una posición más poderosa. El cónyuge, enfadado por el cambio en el poder así
como por la aventura, intenta reconquistar el role más poderoso obsesionándose con la aventura y la traición del
que tuvo la aventura.

Intervenciones para reducir la obsesión
El ciclo funciona así: "¿Cómo me pudiste hacer una cosa así?. Y luego me mentiste. Esto duele tanto. ¿Cómo
pudiste?. ¿Qué es lo que tiene ella que es mucho mejor que yo?. No puedo soportarlo". El cónyuge probablemente
ha repetido esto miles de veces. Necesita repetirlo una vez más, de modo que sepa que ud. lo sabe, pero dos mil
veces no va a cambiar nada, ni tampoco una repetición continua. Es útil para todos, incluidos los terapeutas,
limitar la discusión de la aventura durante una primera fase del tratamiento.
Razonamiento para atravesar la obsesión
Como terapeutas, necesitamos dominar nuestra tentación de proteger al cónyuge que obviamente siente un gran
dolor. Podemos apoyarlo, reconociendo la pena y la rabia, pero debemos llevar al cónyuge al reconocimiento de los
problemas fundamentales de la pareja. Si somos abiertamente compasivos o violentos, estamos aceptando la idea
de que el problema se encuentra en el que tuvo la aventura. El colorario de esta idea es que el cónyuge es la
víctima. Adoptar esta estructura hace que sea imposible un tratamiento eficaz.
La obsesión con la aventura es el enemigo más grande del cónyuge ­la obsesión continua es una garantía de que
la relación terminará.

Técnicas para reducir la obsesión
En la etapa inicial del tratamiento, hay muchos temas y sentimientos que abordar y contener. Estamos tratando la

rabia, la culpa, la traición, y la humillación, al tiempo que intentamos identificar el tipo de aventura, calmar la
situación, prevenir la conducta impulsiva, reducir la obsesión, y redefinir la aventura como un problema conjunto.
Es bien sabido que la persona que tiene el poder en una situación es la que define el problema y hace que aquellos
involucrados estén de acuerdo con esa definición. Cuando se trata la obsesión, es importante que el terapeuta sea
el que tiene el poder. Sin una definición compartida, no serán capaces de trabajar en sus problemas mutuos.
Otras estrategias terapéuticas
Enfatice en tomarse el tiempo suficiente y en examinar todas las opciones. A menudo creen que no tienen otras
opciones más que soportar o terminar la relación. Ayúdelos a identificar otras opciones, tales como demorar
cualquier decisión por un mes o explorar su capacidad para cambiar aquellas cosas que no les gustan. Desafíelos
preguntándoles si están dispuestos a enfrentar este problema difícil.
Prevenga las decisiones prematuras. Puede sugerir que no se tomen decisiones sobre la relación hasta que se den
cuenta de cómo llegaron a la situación actual.
Tan pronto como sea posible, obtenga una buena historia familiar que incluya información sobre las pautas
sexuales y otras aventuras en la familia. Ayude a la pareja a ver las conexiones entre las pautas familiares y las
cuestiones actuales. Los genogramas (ver McGoldrick & Gerson, 1985) son una herramienta útil para destacar las
pautas dentro de la familia.
Las intervenciones que redefinen la aventura algunas veces son útiles. Puede descalificar la aventura diciendo "ése
no el problema" y regresar a la tarea principal. Si eso no funciona, puede paradójicamente elogiar la aventura:
"Debe haber sido una relación maravillosa para que le presten tanta atención". Con el cónyuge histérico sugiera,
"Está teniendo una aventura con esa aventura. ¿Es lo que desea hacer?". Si existe algo que no desea hacer, es
validar la aventura.
Manejando la obsesión persistente
Para algunos cónyuges es más difícil que para otros salir de la obsesión. La obsesión persistente puede ser activa o
pasiva; la extrema falta de sensibilidad también es obsesiva. La obsesión es más difícil de manejar cuando
1. el cónyuge carece de una adecuada autoestima.
2. cuando su identidad está atada a la de su compañero/a, o
3. cuando la aventura repite de alguna manera las cuestiones no resueltas de su pasado.
Con estos cónyuges, explore las cuestiones fundamentales que hacen tan difícil aceptar la responsabilidad de los
problemas maritales.
A algunos terapeutas les preocupa presionar demasiado a un cónyuge obsesivo. En la medida que la confrontación
se realice con cuidado, con respecto por el dolor del cónyuge, esto es casi imposible. No se le pide al cónyuge que
abandone los sentimientos de pena y rabia, solamente la obsesión con la aventura.
El objetivo del manejo de la obsesión es hacer que ambos cónyuges trabajen en las cuestiones que han estado
evitando.

Comprensión psicoanalítica de las aventuras
"A medida que, a lo largo de los años, uno se vuelve más capaz de amar en profundidad y apreciar con realismo a
otro como parte de su vida personal y social, él o ella puede encontrar partenaires posibles, que podrían ser no
menos satisfactorios o incluso mejores. De modo que la madurez emocional no asegura una estabilidad sin
conflictos para la pareja. El compromiso profundo con una persona y los valores y experiencias de una vida
compartida enriquecen y protegen la estabilidad de la relación, pero si el autoconocimiento y la autoconciencia son
profundos, cada partenaire puede experimentar, de tiempo en tiempo, el deseo de otras relaciones (cuya
posibilidad puede haber sido evaluada con realismo) y repetidos renunciamientos. Ahora bien, renunciar a un
deseo puede añadir también profundidad a la vida del individuo y la pareja, y la reorientación de los anhelos,
fantasías y tensiones sexuales dentro de la relación de pareja puede constituir una dimensión adicional, oscura y
compleja de su vida amorosa. En el análisis final, todas las relaciones humanas deben terminar, y la amenaza de
pérdida y abandono y, en última instancia, de muerte, es mayor allí donde el amor ha sido más profundo; la
consciencia de esto también lo profundiza. De hecho, la capacidad para la discontinuidad en la relación desempeña
un papel central en su mantenimiento."(Kernberg, 1995).

Las triangulaciones
Las triangulaciones directas e inversas, constituyen los guiones inconscientes más frecuentes y típicos, que en el
peor de los casos destruyen la pareja, o en el mejor refuerzan su intimidad y estabilidad. Kernberg, llama
triangulaciones directas a la fantasía inconsciente de ambos partenaires con un tercero excluido, un miembro
idealizado del género del sujeto: el rival temido que duplica al rival edípico. Todo hombre y toda mujer teme
consciente o inconscientemente la presencia de alguien que sería más satisfactorio para

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