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Última actualización web: 03/12/2021

Ángel Garma: una vida dedicada al psicoanálisis.

Autor/autores: Iñaki Markez
Fecha Publicación: 04/11/2010
Área temática: .
Tipo de trabajo: 

RESUMEN

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Avances en Salud Mental Relacional / Advances in relational mental health
Vol.4, núm. 2 - Julio 2005
Órgano Oficial de expresión de la Fundación OMIE
Revista Internacional On-line / An International On-line Journal

ÁNGEL GARMA:
PSICOANÁLISIS

UNA

VIDA

DEDICADA

AL

Iñaki Markez (Médico Psiquiatra en el Centro de Salud Mental de Basauri, Osakidetz,
miembro de OME-AEN.
imarkez@euskalnet.net

Supe de Ángel Garma, sin aun haberle visto ni leído, a través de la lectura de la
obra y biografía de Marie Langer, aquella mujer vienesa de vida apasionante,
internacionalista, solidaria en el frente de Aragón, médica y psicoanalista que compartió
con Garma alegrías y dificultades de los orígenes del movimiento psicoanalítico
argentino. En el año 1989 tuve la oportunidad de ver a Angel y a Betty en Bilbao.
Casualidades de la vida, al poco tiempo volví a verle en Buenos Aires donde acudí
invitado a un congreso en las mismas fechas en que se realizaba el Congreso de la
Asociación Psicoanalítica Internacional en aquella ciudad.
Garma es un gran desconocido en Bilbao, y también en España, aunque confío se
vaya divulgando su obra y su biografía, de momento gracias a la iniciativa de la Obra
Social de la Fundación BBK publicando un libro biográficoi, centrado en el personaje,
en su inmensa humanidad y no tanto en su obra. Las largas e intensas conversaciones
mantenidas con Carmen Garma, su hija, verdadera coautora, y con otros psicoanalistas,
psicólogos y psiquiatras de Buenos Aires y de Bilbao, han favorecido mi conocimiento
de la persona que ocultaba a la figura de renombre mundial en el movimiento
psicoanalítico latinoamericano, símbolo de una época y una dinámica de creación
cultural con una inmensa tarea por él iniciada, con el pretexto de acercar nuevamente su
fecunda simiente a esta tierra de la que tuvo que exiliarse en sus más trágicos
momentos.
Decía José Bergamín que enamorarse de la historia es algo peregrino... La
historia no se repite según el decir popularii. Lo que sí se repiten son las personas, estas
saben sucederse y saben lo que sucede y lo que ha sucedido aunque nada le haya pasado
(Kierkegaard decía que el que no sabe repetir es un esteta). La historia es como las
personas, sucede. La historia no nos quita el tiempo, nos lo da, también lo dijo
Bergamín. Recordar la obra y vida de este pionero, reconocerle su condición de
fundador del psicoanálisis en lengua castellana y acercar el conocimiento de este ilustre
a la sociedad es también el homenaje a un pionero de altura como Ángel Garma,
bilbaíno, de quien en el pasado año 2004 se hubiera celebrado el centenario de su
nacimiento.
ASMR Revista Internacional On-line - Dep. Leg. BI-2824-01 - ISSN 1579-3516
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Años de formación
A los 17 años inició sus estudios de Medicina en la Universidad Complutense
de Madrid y ya desde el comienzo pensó en dedicarse a la psiquiatría. Tuvo insignes
profesores como Santiago Ramón y Cajal, José Ortega y Gasset, siendo durante cuatro
años alumno interno en la cátedra de Fisiología de Gregorio Marañón, muy interesado
este por el psicoanálisis. Allí se graduó en 1927.
Vivió con su hermano José María en la Residencia de Estudiantes donde hizo
amistad con Federico García Lorca, Salvador Dalí, Luis Buñuel, Pepín Bello, Pedro
Garfias, Severo Ochoa, José Mª Hinojosa y otros futuros artistas de la Generación del
27, nada famosos aun en esa época, con quienes se generó una importante complicidad
intelectual, y que evocan la eclosión de nuevas formas y desarrollos del arte y la cultura
de aquellos años.
Posteriormente, tras consejo de Sacristán, su profesor de psiquiatría, se orientó
hacia la neurología y la psiquiatría, yendo a Alemania a especializarse en 1927. Obtuvo
el diploma de Psiquiatra por la Universidad de Tübingen en 1929, tras trabajar un
año con el profesor Gaupp. Solía comentar que fue una experiencia decepcionante pues
la psiquiatría clásica no satisfacía sus deseos de investigar en el campo de las
enfermedades mentales, pero descubrió la existencia del psicoanálisis. Alemania era en
aquel momento el centro más importantes de las investigaciones psicoanalíticas.
Más tarde, Garma desarrolló estudios de perfeccionamiento médico y
psiquiátrico en Berlín en la clínica universitaria de Von Hoeffer donde conoció a la
joven profesora de la clínica y psicoanalista Micaela Fabián quien le sugirió una
formación psicoanalítica. Pocos días después, acudió al Instituto Psicoanalítico de esa
ciudad, presentándose a su director, Max Eitingon, quien aceptó con mucho gusto la
solicitud de Garma. Allí conoció a muchos maestros, coincidiendo con grandes nombres
de la historia del psicoanálisis y de la psiquiatría, algunos de los cuales fueron
compañeros de seminarios: Franz Alexander, Edith Jacobson, Wilhelm Reich, René
Spitz, Carl Gustav Jung, Erich Fromm, Alfred Adler, Hans Sachs y otros, y también
estableció una gran amistad con su "hermana de diván", Paula Heimann. Así mismo,
conoció y trabó amistad en Berlín con Anna Freud y Lou Andreas-Salomé.
Comenzó a analizarse con Theodor Reik, psicólogo laico y analista profano.
Garma invirtió su herencia familiar en estudiar psicoanálisis y en psicoanalizarse.
Obtuvo en 1931 su diploma de estudios de grado como psicoanalista siendo admitido
como miembro de la Asociación Psicoanalítica Alemana.
En la II República aumentó la difusión de las ideas psicoanalíticas que se
plasmaron en eventos dispares: organización de semanas sobre Higiene Mental,
celebración de Jornadas Eugénicas, proyecto de ley sobre el divorcio, etc. Se ha llegado
a hacer una correspondencia entre las posturas psiquiátricas que se manifestaban sobre
el Psicoanálisis y los posicionamientos ideológicos y políticos. Había conservadores
(Villaverde, López Ibor, Vallejo Nájera, etc), que rechazaban las formulaciones
freudianas pero la aceptación mayoritaria y los mayores entusiasmos coinciden en
psiquiatras con idearios de izquierdas: con posiciones liberales de izquierda de
Rodríguez Lafora o de Sacristán; socialistas como Sanchís Banús o Cesar Juarros; o
comunistas como Mira i López. Significativo sería que el acontecer de la guerra civil y
con el acceso al poder del franquismo, el único exponente del psicoanálisis -GarmaASMR Revista Internacional On-line - Dep. Leg. BI-2824-01 - ISSN 1579-3516
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tuviera que exiliarse. Tras la victoria franquista, la mayoría de los vencidos y de
izquierda se exiliaron o emigraron, mientras que los del bando de los vencedores y de
derechas ocuparían importantes cargos en las instituciones oficiales.

Primer psicoanalista
. Él era el primer psicoanalista, entrenado como tal, miembro de la International
Psychoanalytical Association (IPA). Garma regresó a Madrid en 1931, y se integró en
el ambiente cultural y científico dominante en los años previos a la Guerra Civil, años
del sueño republicano de quienes creían en una España fuerte coexistiendo con las
singularidades de Galicia, Euskadi y Cataluña. Encontró en Madrid una fuerte oposición
para expandir el psicoanálisis por parte de los psiquiatras, hostilidad de los psiquiatras
que no le permitía hacer un trabajo adecuado como psicoanalista. Prestigiosos de la
medicina y la psiquiatría le reclamaban para dar conferencias y debatir: Marañón,
Ortega y Gasset, Lafora, Sacristán, Sanchís Banús, sus anteriores maestros y otros
muchos. En esos años, Garma desarrolló una intensa práctica privada como analista
didáctico de un grupo de futuros psicoanalistas entre quienes sobresalieron Mariano
Bustamante, Jerónimo Molina Nuñez y José Solís.
Psicoanalista reconocido por la IPA en la España republicana y titular de la
Asociación de Psicoanálisis Alemana cuando ésta fue absorbida por el Instituto de
Psicoterapia del Reich, dirigido por el doctor M.H. Göering, que expulsó a los
miembros judíos. A raíz de ello Garma presentó su renuncia y pasó a ser miembro
directo de la Asociación Psicoanalítica Internacional. E hizo gala de republicanismo,
participando en la Agrupación al Servicio de la República, en manifiestos antifascistas,
apoyo al pueblo de la Unión Soviética, etc

Exilio
Cinco días antes del estallido militar, dejó voluntariamente España, el mismo día
en que Calvo Sotelo fue asesinado. Tenía simpatías republicanas, decidió permanecer
primero en Burdeos y después en París. Allí acudió y se vinculó a las actividades del
Instituto Psicoanalítico. Durante varios años (1931-35) había intervenido intensamente
como terapeuta y conferenciante en Madrid y durante otros dos largos años lo haría en
París. Comenzó a trabajar como psicoanalista en París, teniendo que dar clases de
castellano para poder subsistir, e intimó con René Laforgue, Daniel Lagache, Sacha
Nacht y otros psicoanalistas franceses, supervisando la formación de Françoise Dolto,
una de las figuras del psicoanálisis francés, que en los años 50 participaría en la
aventura de la Société Française de Psychanalyse junto a Lacan y, años después, en la
creación de la Escuela Freudiana de París. En Francia el clima político se deterioraba
día a día, sus instituciones públicas apartaron la mirada ante los horrores del golpe
militar español, reconocieron en 1937 a Franco, su gobierno de Vichy no tomaba
posiciones firmes frente al fortalecimiento militar de Alemania ni ante el conflicto
español. Ante ello tomó la decisión de emigrar a la Argentina donde tenía vínculos
familiares, en vez de ir a Londres o a EE.UU. como hicieron otros psicoanalistas
compañeros en París.

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En Buenos Aires
Dos años después, escapando de la Guerra Civil Española y de la inminente IIª
guerra mundial, decidió residir en Buenos Aires, donde llegó en barco el 24 de junio de
1938.
La intelectualidad antifascista porteña también organizaba otros emocionados
encuentros como ocurrió desde el Centro Republicano Español donde disertaban
ilustres psiquiatras refugiados de la guerra civil: Emilio Mira i López, Luis Jiménez de
Asúa, ambos criminólogos, y Angel Garma. Este último mantuvo su republicanismo
durante toda su vida. Entre el consultorio de papá y mama siempre estaba la bandera
republicana, me comentaba Carmen Garma.
En Buenos Aires, Ángel Garma, comenzó a reunirse con el grupo dinamizador
del psicoanálisis, con los fundadores: Arnaldo Rascovsky; Enrique Pichón Rivière,
Marie Glas de Langer, Cárcamo... Al llegar Ángel Garma a Buenos Aires, llevaba una
importante formación psicoanalítica, una firme convicción en sus puntos de vista
científicos y una poderosa personalidad creadora.
En una asociación pequeña como era aquella, los "análisis cruzados" estaban al
día. En un momento dado, Garma sintió la necesidad de analizarse y lo hizo con Marie
Langer, a quien él había analizado un tiempo. Langer sintió similar necesidad y se
analizó con Cárcamo. El analista de Garma estaba en análisis con el analista de la mujer
de Garma y todos eran psicoanalistas didactas en la APA.
El grupo inicial era una verdadera familia de acogida. A los seis fundadores se
sumaron los amigos de aquel anterior círculo informal y también las esposas de tres de
ellos. Los representaba un microcosmos de la sociedad porteña. Trabajaban en una
institución analítica que definían como una verdadera subcultura. Hablaban con una
jerga común, tenían comportamientos similares, con relaciones interpersonales, en
general, endogámicas: sus amistades también eran psicoanalistas, estaban juntos los
fines de semana y vacaciones, tenían escasos vínculos con la medicina tradicional, con
frecuencia elegían pareja entre ellos, las conversaciones giraban en torno a la profesión
y observaban el mundo desde la atalaya del psicoanálisis. Pertenecían a una generación
formada en un período de crisis económica y agitación política. Para todos ellos, el
psicoanálisis llegó a ser la pasión central de sus vidas.

Vuelta a Europa
Después de la segunda guerra mundial, Garma acompaña a Elizabeth G. Goode,
con quien se casaría poco después, acudió al primer congreso de psicoanálisis de
postguerra, el XVI Congreso Internacional, que se realizó en Zúrich. Fue en 1949 y la
APA obtuvo la afiliación formal a la Internacional de Psicoanálisis. el grupo europeo le
valoraba y admiraba el trabajo que él había hecho. No se separaban ni un minuto,
comentaba Betty. Melanie Klein disfrutó muchísimo de una presentación clínica de
Betty Goode sobre un niño de 21 meses, el analizado más joven hasta entonces, menor
aún que la famosa Rita. Betty pionera en el psicoanálisis de niños en Latinoamérica a
partir de las supervisiones de sus propios historiales, recibió la invitación de este grupo
de permanecer un año en Londres, debido fundamentalmente a sus trabajos asombrosos
para la época, en los que se pudieran comprobar hipótesis y teorías de Klein. Betty tuvo
que declinar el ofrecimiento, y además la propuesta contó con el rechazo de Garma
porque las dinámicas y prioridades eran otras. Ese viaje se concretó en los años 51 y 52,
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junto con Garma y durante ese tiempo concurrieron a seminarios y supervisiones
diarias. Fue Melanie Klein quien, tras escuchar un trabajo de Angel Garma en Londres
le reprochó: "lo que pasa es que Ud. no es suficientemente kleiniano" a lo que Angel
contestó "no, porque yo soy garmiano".
Ángel Garma y Betty Goode se casaron en México y después, el año que Perón
permitió el divorcio, allá por el año 1952, lo hicieron en Buenos Aires. Su
enamoramiento, tal y como contaba Garma en familia, fue mágico. Fue un amor real e
intenso como bien orientan algunas cartas de amor entre ellos, verdaderos tratados y
ejemplos de vida, que recuerda con gran placer su hija Carmen. Frente a la enorme
seriedad de Ángel Garma en sus comunicaciones, se hacía notar la calidez, humor y
cercanía de Betty. La producción científica de ella fue reducida pero siempre, a lo largo
de toda su vida compartida, ella fue soporte permanente de Ángel. Y de sus hijas,
siempre atenta a la comunicación continua con ellas.
De nuevo estuvo en Barcelona en 1955 para el I Congreso Iberoamericano de
intercambio médico-psicológico, en un programa de apoyo al psicoanálisis en España.
Con la colaboración de la Asociación Psicoanalítica Argentina, constituyendo lo que
llamaron brigadas internacionales psicoanalíticas. Y viajó en varias ocasiones a Europa
con ocasión del congreso de la IPA en París, a Madrid, a Roma... Me fui por un mes y
tardé 16 años en regresar. En ese viaje hay referencias de haber estado en Madrid,
Barcelona y Bilbao, en esta ciudad, en concreto, en la Academia de Ciencias Médicas.
Años más tarde, en los 70, vendrían malos tiempos con las dictaduras militares, con
críticas internas y externas en la APA, por posicionarse o por no posicionarse frente al
régimen, las contradicciones de exilio exterior y el interior... Época difícil.

Distinciones
Por su extraordinaria labor y dedicación ya desde finales de los años 50 fue
miembro de honor de diferentes instituciones científicas de México, Portugal, España,
Brasil, Argentina, Uruguay, ... En la última década de su vida, vio comprometida la
producción de sus textos al padecer una dolencia neurológica -enfermedad de
Parkinson- que le dificultaba los movimientos y el habla, lo cual también le impidió
asistir al Congreso Psicoanalítico Internacional de Madrid en 1983, el primer congreso
de la IPA en un país de habla castellana, pero fue nombrado, no obstante, vicepresidente
de Honor de dicha institución.
Betty y sus hijas le acompañaron con gran amor, siempre a su lado, ayudándole a
vencer su resistencia a aparecer en público, acompañándole en la presentación de
trabajos, congresos y reuniones, de algún modo, posibilitando que se mantuviera su
presencia en el movimiento psicoanalítico de esos años. Así, a pesar de su disminución
física, participó con entusiasmo en julio de 1991 en el 37 Congreso Psicoanalítico
Internacional celebrado en su ciudad de adopción, Buenos Aires. Allí volví a verle. Tras
este congreso siguió como vicepresidente de Honor de la IPA, cargo en el que sucedió a
Anna Freud y que mantendría hasta su muerte.
Fue premiada su trayectoria científica con la Gran Cruz de la Orden del Mérito
Civil otorgada por el rey de España y con quien tuvo oportunidad de hablar sobre
sueños. Garma no recordaba bien si el rey le decía que soñaba o no, pero quedó muy
contento por la medalla. Visitó Madrid en junio de 1990 para recibir la Orden de Isabel
la Católica, aprovechando para ofrecer un coloquio en la Asociación Psicoanalítica de
Madrid de la que era miembro de honor desde su fundación.
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Aunque fueron muy escasas las ocasiones que acudió a este lado del Atlántico,
en 1989, en su penúltimo viaje a Bilbao estuvo durante varios días viviendo con gran
intensidad aquellos recuerdos que se le agolpaban. Ángel Garma acudió con Betty Good
y fueron recibidos en el Ayuntamiento de Bilbao por el entonces alcalde de Bilbao, el
Sr. José María Gorordo. Fue el 16 de diciembre de 1989 y siendo nombrado Hijo
Predilecto de Bilbao, recibiendo como recuerdo un cuadro con una simbólica hoja de
roble y un ejemplar del libro de fotografías "Bilbao, Un día/ Egun batez" que se me
antoja escaso regalo.
En sus últimos años, en varias ocasiones había manifestado su deseo de que
arrojaran sus cenizas en El Abra tras su fallecimiento. Lo cual es muy significativo. Y
así lo hizo Betty en febrero de 1994, siendo acompañada por los psiquiatras José Ángel
Santa Eufemia y Salvador Álvarez, que alquilaron una embarcación ­"el bote"-de las
utilizadas para el pasaje entre Las Arenas y Portugalete, yendo por el Abra hasta la
bocana del puerto. Allí, Betty, con lágrimas y la mirada en el infinito, arrojó las cenizas
y un ramo de flores. Fue el último viaje de Ángel Garma a Bilbao.
En la actualidad, el movimiento psicoanalítico argentino mantiene aquel impulso que le dieron
los fundadores hasta ser una de las fuentes más productivas del mundo y, sin duda, foco esencial en el
área castellano hablante. Hay, cerca tres mil miembros de las sociedades psicoanalíticas argentinas o de
diferentes colectivos en la diáspora americana o europea. Son el resultado del trabajo entusiasta de
aquellos pioneros del psicoanálisis, entre ellos y de modo preeminente, Ángel Garma, un bilbaíno.

Referencias bibliográficas
1

Iñaki Markez. El bilbaíno Ángel Garma (1904-1993), fundador del psicoanálisis argentino.
Edita Fundación BBK. Bilbao, 2005.
1

José Bergamín. Larra, peregrino en su patria. Hora de España, nº11. Noviembre 1937.

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