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Última actualización web: 02/12/2021

Psicosis asociada a la hierba de San Juan: descripción de un caso y revisión de la literatura

Autor/autores: Ernesto Landa-Contreras , María P. Alvites-Ahumada, Abel D. Hidalgo-Borreguero, José L. Fortes-Alvarez, Luis Jesús Fernández-Clemente Martín-Oro
Fecha Publicación: 15/06/2015
Área temática: .
Tipo de trabajo:  Caso Clínico

RESUMEN

El uso de productos de herbolario, ya sea en forma aislada o concomitantemente con otros medicamentos está asociado no solo a potenciales efectos adversos, sino también a sintomatología psiquiátrica variada, usualmente en pacientes con enfermedad mental de base, abuso de tóxicos, etc. En este artículo se describe el caso de un paciente sin antecedentes médicos/psiquiátricos previos, que desarrolla síntomas psicóticos luego de haber consumido durante algunos días previos la hierba de San Juan, seguido luego por una revisión bibliográfica.

Palabras clave: hierba de san juan; psicosis; hypericum perforatum

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Landa-Contreras E. Psiquiatria.com. 2015; 19:5.

Caso clínico
Psicosis asociada a la hierba de San Juan: descripción de
un caso y revisión de la literatura
Psychosis associated with St John's wort: case report and review of the literature

Ernesto Landa-Contreras1, María P. Alvites-Ahumada1, Abel D. Hidalgo-Borreguero1,
José L. Fortes-Alvarez1, Luis Jesús Fernández-Clemente Martín-Orozco2
Resumen
El uso de productos de herbolario, ya sea en forma aislada o concomitantemente con otros
medicamentos está asociado no solo a potenciales efectos adversos, sino también a sintomatología
psiquiátrica variada, usualmente en pacientes con enfermedad mental de base, abuso de tóxicos,
etc. En este artículo se describe el caso de un paciente sin antecedentes médicos/psiquiátricos
previos, que desarrolla síntomas psicóticos luego de haber consumido durante algunos días
previos la hierba de San Juan, seguido luego por una revisión bibliográfica.
Palabras claves: Hierba de San Juan, Psicosis, Hypericum perforatum.
Abstract
The use of herbal products, either alone or concomitantly with other drugs is associated not only
to potential adverse effects, but also varied psychiatric symptoms, usually in patients with
previous mental illness, drugs abuse, etc. This article describes the case of a patient with no
previous medical/psychiatric history, who develops psychotic symptoms after using the St. John's
wort for a few days, followed by a literature review.
Keywords: St. John's wort, Psychosis, Hypericum perforatum

Recibido: 6/08/2014 ­ Aceptado: 17/10/2014 ­ Publicado: 15/06/2015

* Correspondencia: cabiros@gmail.com
1 Hospital Provincial de Toledo, España
2 Hospital de Parapléjicos de Toledo, España
Psiquiatria.com ­ ISSN: 1137-3148
© 2015 Landa-Contreras E, Alvites-Ahumada MP, Hidalgo-Borreguero AD, Fortes-Alvarez JL, Fernández-Clemente
Martín-Orozco LJ.

Landa-Contreras E. Psiquiatria.com. 2015; 19:5

Introducción
Unos de los factores que explican el gran consumo de los productos de herbolario es que estos son
percibidos como productos seguros por el hecho de ser "naturales" y tener en teoría menos efectos
adversos. Sin embargo no se considera que muchas veces estos productos pueden tener otros
componentes (como benzodiacepinas, esteroides, diuréticos, antihistamínicos, hormonas,
antiinflamatorios, etc.) y que no están exentos de efectos adversos (como náuseas, diarreas,
erupciones cutáneas, etc.) e interacciones con otros medicamentos. En este artículo se describe el
caso de un paciente sin antecedentes médicos o psiquiátricos que luego de haber consumido por
unos días la hierba de San Juan (HSJ), comienza a presentar sintomatología psicótica, siendo
necesario su ingreso.

Caso clínico
Paciente varón de 19 años, natural de China, residía en España desde hace 14 años, estudiante,
vivía con su novia, que fue remitido a la urgencia psiquiátrica por desorientación, conducta
desorganizada y discurso incoherente. Durante la entrevista presentaba desorientación, risas
inmotivadas, discurso incoherente con asociaciones laxas, refiriendo que su padre era el dragón
negro, que le estaban robando la música de su cabeza, "soy el corazón rojo", mostraba actitud
suspicaz. Según sus familiares había antecedente de consumo ocasional de cannabis y días previos
estuvo consumiendo la hierba de San Juan.
No tenía antecedentes médicos o psiquiátricos
El examen físico, analíticas y TAC cerebral fueron normales. Los tóxicos en orina negativos. Luego
de descartarse organicidad se le admitió en la planta psiquiátrica con el diagnóstico presuntivo de
Psicosis a filiar, iniciándose tratamiento con Paliperidona 6mg/día. Respecto de su evolución,
inicialmente persistía la sintomatología psicótica, con cuadros de agitación psicomotriz (siendo
necesario ponerle en contención mecánica y farmacológica). Se suspendió la paliperidona e inició
Haloperidol 5mg cada 8 horas + clorazepato dipotásico 15mg cada 12 horas. Luego de algunos
días el paciente señalaba que antes de acudir a la urgencia notaba extraterrestres que le hablaban
o le daban órdenes a través del móvil, que le querían pagar para que hiciera cosas como matar o
enfardarse y que por eso estuvo nervioso, hacía crítica parcial de todo esto, pero manifestaba que
podía controlar el aire y el fuego, adivinar las conversaciones y que por ello la gente le miraba
raro. Luego de 1 semana de hospitalización, el paciente estaba mejor, no presentando
sintomatología psicótica ni afectiva.

Discusión
La hierba de San Juan (Hypericum perforatum) ha sido usada desde tiempos ancestrales para
diversas dolencias, como cefaleas, molestias digestivas, etc., siendo en la actualidad
comercializada (sin receta médica) para pacientes con sintomatología depresiva como
disminución de energía, decaimiento, dificultad para concentrarse, etc. 1
Los componentes activos de la HSJ son la hipericina y pseudohipericina, con una vida media de
24 horas. Si bien actúa a nivel del sistema nervioso central (SNC), no se conoce con certeza su
mecanismo de acción, debido en parte, al amplio perfil de afinidad sobre neurotransmisores, tales
como la serotonina, dopamina, noradrenalina, MAO-A, MAO-B, GABA-A, GABA-B.
En 2 metaanálisis se comparó el uso de HSJ (300-1200mg/día) versus placebo y antidepresivos
convencionales en el tratamiento de la depresión mayor 3-5. En uno de ellos 4 los resultados fueron

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inconsistentes, mientras que en el segundo 5 la HSJ tuvo una eficacia superior a placebo y similar
a la de los antidepresivos. Otros estudios 3 han encontrado similar eficacia de la HSJ en
comparación con fluoxetina, sertralina, imipramina, amitriptilina, citalopram. Sin embargo los
datos aún son insuficientes respecto a su uso para casos de depresión moderada o severa.
En cuanto a su mecanismo antidepresivo, algunos estudios señalan que actuaría inhibiendo en
forma no selectiva la receptación de serotonina, noradrenalina, dopamina, L-glutamato,
disminuyendo la degradación de neurotransmisores y aumentando la unión a los receptores. 6,7
Debido a que al parecer actúa a nivel de serotonina y noradrenalina, habría un potencial riesgo de
síndrome serotoninergico si se usa en combinación con antidepresivos convencionales. También
se le ha asociado efecto ansiolítico. 8
Diversos estudios han mostrado que la HSJ inhibe el citocromo 3A4, mientras que en su uso
crónico actuarìa como inductor. Otros estudios refieren que también inhibiría el citocromo 2D6,
2C9. 9,10 Debido a ello, puede aumentar/disminuir la concentración plasmática de otros fármacos
(anticonceptivos, anticoagulantes, sinvastatina, indinavir, ciclosporina, digoxina, teofilina, etc.),
lo cual podría ocasionar diversos efectos adversos. Algunos efectos reportados con la HSJ son
sedación, reacciones cutáneas, molestias digestivas, mareos, irritabilidad, nerviosismo,
cansancio, cefaleas, etc., si bien varios meta análisis han reportado que la tasa de efectos adversos
es de 1-3%, es decir, similar a las reportadas con placebo y menores que las de los antidepresivos.
8

Hay reportes de síntomas psiquiátricas diversos (desde la manía hasta la psicosis) inducidos por
la HSJ, usualmente en pacientes que ya tenían una enfermedad mental de base. En los casos
reportados de manía asociada a HSJ, había un uso añadido de otros fármacos, tóxicos o dosis
altas de HSJ por lo que no es posible establecer una relación causal. En muchos de estos casos los
síntomas desaparecieron luego de dejar la HSJ pero en ninguno se volvió a introducir la HSJ para
ver si reaparecían los síntomas. Respecto de la psicosis, un estudio 11, encontró en 2004, 17 casos
de psicosis inducida por HSJ y al igual que en los casos de manía, había también uso de otros
fármacos o tóxicos por lo que tampoco se puede hablar de causalidad. En el caso presentado no
había enfermedad mental previa, aunque si consumo ocasional de cannabis.
Debido a las interacciones con otros fármacos, poco claro mecanismo de acción y posible
enfermedad mental de base, es difícil determinar la prevalencia de manía o psicosis asociada con
la HSJ. Sin embargo hay que destacar que la HSJ y los productos de herbolario en general, no
están exentos de potenciales efectos adversos e interacciones con otros medicamentos, por lo que
su uso no está libre de riesgos. Si bien algunos estudios señalan que la HSJ tendría eficacia similar
a la de algunos antidepresivos para casos de depresión leve-moderada, se necesitan de mayores
estudios para valorar su eficacia como antidepresivo.

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Landa-Contreras E. Psiquiatria.com. 2015; 19:5

Cite este artículo de la siguiente forma (estilo de Vancouver):
Landa-Contreras E, Alvites-Ahumada MP, Hidalgo-Borreguero AD, Fortes-Alvarez JL,
Fernández-Clemente Martín-Orozco LJ. Psicosis asociada a la hierba de San Juan: descripción de
un caso y revisión de la literatura. Psiquiatria.com [Internet]. 2015 [citado 15 Jun 2015];19:5
Disponible en:
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