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Última actualización web: 19/05/2022

Entre el bienestar y el desgaste profesional. Un análisis psicosocial del trabajo estatal en Argentina.

Autor/autores: Roxana Marsollier , Jimena Aguirre
Fecha Publicación: 16/03/2011
Área temática: Psicología general .
Tipo de trabajo:  Artículo original

RESUMEN

Nuestro estudio profundiza sobre los factores psicosociales, organizacionales y educacionales que inciden en el nivel de desgaste laboral o de bienestar psicológico que acusan los empleados públicos, en especial los universitarios insertos en la Administración Pública de la Provincia de Mendoza, República Argentina. Buscamos conocer qué tipo de relación existe entre algunos factores psicosociales vinculados en la teoría a logro y bienestar en las organizaciones, pero también conocer si el hecho de haber alcanzado un mayor nivel de instrucción acompañado de un status ocupacional no acorde a la formación recibida, está asociado a un mayor nivel de desgaste entre nuestros universitarios. Abordamos el desgaste laboral desde el marco del Síndrome de burnout (Freudenberger, 1974; Maslach y Jackson, 1981, 1986; Pines y Aronson, 1988) conocido también como Síndrome de quemarse por el trabajo (Gil Monte y Peiró, 1997; Gil Monte, 2005).   Por su parte, el bienestar psicológico es abordado en el marco de la Psicología Positiva (Ryff, 1989; Veenhoven, 1991; Seligman y Csikszentmihalyi, 2000; Casullo, 2002). Dada la compleja trama de variables abordadas en la investigación, el diseño metodológico amalgama técnicas e instrumentos cuantitativos ? en orden a conocer la problemática ? y  cualitativos ? a efectos de profundizar  las razones que subyacen a la misma ?. Los resultados permiten desde el punto de vista teórico, rever la literatura sobre bienestar y desgaste laboral  en general y particularmente en el contexto estatal, por las connotaciones propias que este ambiente laboral implica. Desde su vertiente práctica, los hallazgos invitan a trabajar desde la educación continua en favor de la prevención del desgaste laboral, buscando optimizar los factores que subyacen a elevar los niveles de bienestar psicológico de los empleados públicos.

Palabras clave: Burnout; bienestar psicológico; trabajo; educación.

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Marsollier R. Psicologia.com. 2010; 14:4.
http://hdl.handle.net/10401/2786

Artículo original
Entre el bienestar y el desgaste profesional. Un análisis
psicosocial del trabajo estatal en Argentina
Psychological Well-Being and Burnout at Work. A Psychosocial Analysis of State Jobs in Argentina

Roxana Marsollier1*, Jimena Aguirre2
Resumen
Nuestro estudio profundiza sobre los factores psicosociales, organizacionales y educacionales
que inciden en el nivel de desgaste laboral o de bienestar psicológico que acusan los empleados
públicos, en especial los universitarios insertos en la Administración Pública de la Provincia de
Mendoza, República Argentina. Buscamos conocer qué tipo de relación existe entre algunos
factores psicosociales vinculados en la teoría a logro y bienestar en las organizaciones, pero
también conocer si el hecho de haber alcanzado un mayor nivel de instrucción acompañado de
un status ocupacional no acorde a la formación recibida, está asociado a un mayor nivel de
desgaste entre nuestros universitarios. Abordamos el desgaste laboral desde el marco del
Síndrome de burnout (Freudenberger, 1974; Maslach y Jackson, 1981, 1986; Pines y Aronson,
1988) conocido también como Síndrome de quemarse por el trabajo (Gil Monte y Peiró, 1997;
Gil Monte, 2005).
Por su parte, el bienestar psicológico es abordado en el marco de la
Psicología Positiva (Ryff, 1989; Veenhoven, 1991; Seligman y Csikszentmihalyi, 2000; Casullo,
2002). Dada la compleja trama de variables abordadas en la investigación, el diseño
metodológico amalgama técnicas e instrumentos cuantitativos ­ en orden a conocer la
problemática ­ y cualitativos ­ a efectos de profundizar las razones que subyacen a la misma ­.
Los resultados permiten desde el punto de vista teórico, rever la literatura sobre bienestar y
desgaste laboral en general y particularmente en el contexto estatal, por las connotaciones
propias que este ambiente laboral implica. Desde su vertiente práctica, los hallazgos invitan a
trabajar desde la educación continua en favor de la prevención del desgaste laboral, buscando
optimizar los factores que subyacen a elevar los niveles de bienestar psicológico de los
empleados públicos.
Palabras claves: Burnout, bienestar psicológico, trabajo, educación.
Abstract
This study focuses on the educational, organizational and psychosocial factors that have an
incidence in the level of professional burnout or in the level of psychological well-being of state
employees; especially of University graduates working at the public administration in Mendoza,
Argentina. We expect to gain understanding of the relationship existing between the
psychosocial factors associated to the theory and the graduate's psychological well-being and
professional achievements at work. Also, we expect to get to know if achieving a higher level of
education but having a status at work that does not accord with it, is related to higher levels of
burnout among the graduates. The concept of Burnout at Work has been tackled taking into
account the existing theories of Burnout Syndrome (Freudenberger, 1974; Maslach and Jackson,
1981, 1986; Pines and Aronson, 1988 Gil Monte and Peiró, 1997; Gil Monte, 2005). The
approach to Psychological Well-Being comes from the field of Positive Psychology (Ryff, 1989;
Veenhoven, 1991; Seligman and Csikszentmihalyi, 2000; Casullo, 2002). Due to the complexity
of the variables included in this study, the methodological design comprises quantitative
instruments and techniques, in order to gain knowledge about the issues studied; as well as
Psicologia.com ­ ISSN: 1137-8492
© 2011 Marsollier R, Aguirre J.

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qualitative techniques so as to go deeper into the reasons that provoke them. From a theoretical
point of view, the results obtained prompt us to review the existing literature as regards WellBeing and Burnout; particularly, in the context of the public administration. From the practical
point of view, the findings encourage us to work in the prevention of Burnout at work,
optimizing the factors that can generate the Psychological Well-being of state employees.
Keywords: Burnout, Psychological Well-Being, Employment, Education.

Recibido: 13/04/2010 ­ Aceptado: 27/08/2010 ­ Publicado: 10/12/2010

* Correspondencia: rgmarsollier@conicet.gov.ar
1,2 Universidad Nacional de Cuyo. Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas. República
Argentina

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Introducción
Vivimos en una época caracterizada por el constante cambio en todos los ámbitos en que se
desarrolla el hombre. Podríamos decir que el cambio ha pasado a ser parte de las mismas
estructuras. El estilo de vida ha cambiado, día a día, hombres y mujeres se enfrentan a un
mundo lleno de exigencias y presiones, más competitivo, donde hay menos comunicación
humana y mayor individualismo, apabullado por la sociedad de la información y los avances
tecnológicos, entre otros aspectos. Esta situación, provoca en el sujeto una sensación de
incertidumbre y sobrecarga emocional que va socavando muchas veces las creencias, las
expectativas, las esperanzas. En estos escenarios es factible que se manifiesten progresivamente
el agotamiento, la apatía, la indecisión, el desinterés, la falta de concentración, la disminución
de la actividad, etc. Y más aún, que éstas manifestaciones no desaparezcan con el descanso
periódico. Observamos así que el malestar, las enfermedades psicosomáticas, el estrés o el
desgaste laboral (burnout) afecta hoy en día a los trabajadores, prácticamente, en todos los
ambientes de trabajo. No obstante, ante los múltiples estresores laborales, los sujetos son más o
menos vulnerables al desgaste en función de una serie de condiciones que tienen que ver con
características de su personalidad, edad, sexo, nivel de instrucción, situación laboral y de su
relación con los otros (compañeros, jefes, etc.). Pero, además, hay una serie de factores
psicosociales que, en muchas ocasiones, pasan desapercibidos, factores que están mediando la
relación sujeto-mundo del trabajo y que influyen significativamente en la respuesta que éste dé
al entorno, como por ejemplo, el estilo atribucional y las estrategias de afrontamiento.

Algunas nociones teóricas
Recogemos en este apartado algunas nociones teóricas relativas a nuestro ejes: bienestar y
desgaste laboral. El desgaste laboral ha sido abordado desde el estudio del burnout. Trabajamos
a partir del pensamiento de los padres fundadores rescatando fundamentalmente los aportes de
Maslach y Jackson (1986) y de Pines y Aronson (1988).
Freudenberger (1974) describe por primera vez el Síndrome de Burnout y lo denomina como tal,
tomando su nombre desde el campo de la drogadependencia. Su análisis parte desde una
perspectiva clínica, considerando al burnout como un estado de fatiga o frustración al que llega
el sujeto por la entrega excesiva al trabajo, cuando no recibe el esperado refuerzo del medio.
Años después y desde una mirada netamente psicosocial, Maslach y Jackson (1981, 1986),
definieron al burnout como un síndrome de agotamiento emocional, despersonalización y baja
realización personal que aparece en individuos que trabajan con personas. Las autoras
proponen así, un constructo triárquico del síndrome, entendiéndolo como un fenómeno
multidimensional. Un cuadro de burnout, estaría caracterizado entonces, por un alto cansancio
emocional lo que implica la disminución y pérdida de los recursos emocionales y una alta
despersonalización, que consiste en el desarrollo de actitudes negativas hacia los receptores del
servicio prestado. Por último, se suma a este escenario la falta de realización personal,
entendida como la tendencia a evaluar el propio trabajo de forma negativa.
Por su parte, Pines y Aronson (1988) entienden que el burnout es el estado de agotamiento
mental, físico y emocional, producido por el involucramiento crónico en el trabajo en
situaciones emocionalmente demandantes. El agotamiento físico implica poca energía, fatiga
crónica, debilidad general y una amplia variedad de manifestaciones psicosomáticas provocadas
por causas mucho más profundas. El agotamiento emocional está constituido por la sensación
de depresión, cansancio emocional y burnout. También incluye sentimientos negativos hacia
uno mismo, hacia el trabajo y hacia la vida. Por su parte, el agotamiento mental surge de

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sensaciones de infelicidad, inutilidad y rechazo, falta de ilusión y resentimiento hacia las
personas.
Las excesivas demandas psicológicas en ambientes laborales estresantes se dan ­ en opinión de
Pines ­ no solamente en el servicio directo con personas sino también en otros ámbitos
laborales como el comercio, la industria o puestos directivos. La autora pone, además, el acento
en las condiciones objetivas laborales, en tanto no facilitan la consecución de las metas
propuestas.
Brill (1984) hace un aporte interesante en lo que aquí nos concierne. Define al burnout como el
estado disfuncional y disfórico relacionado con el trabajo con un salario insuficiente y falta de
reconocimiento en relación con las expectativas. Esta última noción es la central y evita la
confusión con otros cuadros. Dicho de otro modo, para que pueda hablarse de burnout, deben
mediar las expectativas y los sistemas de creencias.
Ahora, comentaremos un concepto de reciente desarrollo que parece mostrar la otra cara de la
realidad, el bienestar psicológico. El enfoque más tradicional de la Psicología como ciencia está
centrado en el abordaje a partir de una problemática (por ejemplo, estrés, burnout,
enfermedades psicosomáticas, trastornos mentales, etc.). Pero encontramos una segunda
perspectiva que parte de la Psicología positiva y apunta a la búsqueda de la felicidad y el
bienestar de los sujetos. Dirige su atención a las fortalezas humanas, a aquellos aspectos que nos
permiten aprender, disfrutar, ser alegres, generosos, serenos, solidarios y optimistas (Seligman
y Csikszentmihalyi, 2000).
Para Veenhoven (1991) el bienestar psicológico puede definirse como el grado en el que un
individuo juzga globalmente su vida en términos favorables. En otros términos, a pesar de las
variaciones circunstanciales en función de los afectos predominantes, el bienestar psicológico
implica una disposición más o menos estable de evaluar en forma positiva o negativa la vida.
Casullo y col. (2002), retomando las dimensiones de Ryff (1989), concluyen que el bienestar
psicológico en los adultos implica tener control de la situación, aceptación de sí mismo, tener
capacidad de establecer buenos vínculos con los demás, autonomía para la toma de decisiones y
capacidad para tener metas y proyectos en la vida.
Actualmente, son pocos los estudios que apuntan a la medición del bienestar psicológico en sí
mismo y menos aún, en su relación con el burnout. En esa línea, esta investigación pretende ser
un aporte al campo del bienestar psicológico y el burnout en el mundo del trabajo.

Diseño metodológico
Trabajamos con un grupo de 100 empleados públicos que se desempeñan en la Administración
Central del Gobierno de la Provincia de Mendoza, República Argentina. Se trata de sujetos de
distinto nivel jerárquico, situación laboral y nivel de instrucción. Justamente esta última
variable fue central en el estudio, ya que permitió trabajar con dos grupos comparativamente: el
Grupo A: que reúne sujetos que poseen hasta nivel secundario y el Grupo B: que recluta sujetos
con Nivel superior de instrucción (diplomados o no).
Se utilizó metodología cuanti-cualitativa. Dentro de las técnicas e instrumentos cuantitativos
utilizamos una encuesta semiestructurada destinada a reconstruir la trayectoria laboral de los
sujetos. Además, se utilizaron test específicos para evaluar las variables centrales del proyecto:
ya sea las variables dependientes que buscamos conocer y comprender: burnout y bienestar

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psicológico, como también variables psicosociales que pueden estar incidiendo en la
problemática de base, tales como el estilo atribucional y las estrategias de afrontamiento.
Dentro de los instrumentos para trabajar análisis cualitativo partimos de encuestas en
profundidad a informantes clave y utilizamos dos herramientas que permitieron abordar las
expresiones textuales de los sujetos: el análisis lexicométrico y la asociación libre de palabras.
En esta comunicación abordaremos los principales resultados de la estadística cuantitativa
relativos a la aplicación de Burnout Mesure (BM de Pines y Aronson, 1988) instrumento de
medición del burnout y de la Escala de Bienestar Psicológico (BIEPS-A de Casullo y col. 2002).

Resultados
Según los resultados de la estadística descriptiva del BM de Pines y Aronson (1988) observamos
que al unir los grados 3 y 41, para cada uno de los grupos, un 37,93% de los sujetos del Grupo A
se encontrarían vinculados al síndrome de burnout, ascendiendo este porcentaje a 45,07% entre
los sujetos del Grupo B, cifra que tampoco es desestimable, sobre todo si se piensa desde la
prevención. En otros términos, si bien la mayor parte de la población encuestada no posee
Burnout, hay un porcentaje importante de sujetos que constituyen una población en riesgo o
presentan ya características típicas de este síndrome, siendo esta tendencia más marcada en los
sujetos más instruidos.
En relación a los resultados de la Escala de Bienestar Psicológico, en términos generales la
mayoría de los sujetos acusan altos niveles de bienestar. Comparativamente, observamos una
diferencia del 10% aproximadamente menos de sujetos del Grupo B que se atribuyen alto
bienestar psicológico, lo cual es coherente con los hallazgos encontrados anteriormente.
Trataremos luego de interpretar estos resultados a la luz de la incidencia de otras variables
psicosociales y de problemáticas estructurales que afectan hoy el mundo del trabajo y las
posibilidades de crecimiento en los ámbitos en que primariamente uno lo hubiera deseado. En
función de las dos variables dependientes del estudio, podemos decir que comparativamente se
manifiesta para el Grupo B una tendencia a mayores niveles de burnout y a menores de
bienestar psicológico.
En un segundo nivel de examen (estadística bivariada) los análisis sólo arrojaron resultados
para los sujetos universitarios, es decir, no surgió ningún tipo de asociación entre ambas
variables (BM y bienestar psicológico) para los sujetos menos intruidos.
Para el Grupo B, entonces, observamos en cuanto a los análisis correlacionales que existe una
leve asociación significativa negativa (r=-0,391) entre los resultados del BM y la dimensión
global de la escala BIEPS­A, que evalúa el bienestar psicológico. Esto implica que a mayor
Burnout Measure, los sujetos manifiestan menor sentimiento de Bienestar Psicológico. Por otra
parte, esta asociación significativa de carácter negativo es un poco más fuerte para la dimensión
autonomía de la Escala BIEPS-A en su relación con el BM; esto significa que mayores niveles de
burnout se corresponderán con menores niveles de autonomía de los sujetos. El resultado
nuevamente reviste interés en el marco de una tesis que concierne a procesos de formación
(actitudes, competencias, etc.).
En relación a los modelos multivariados solamente para el Grupo B (sujetos con nivel superior
de instrucción) el modelo explicativo del BM (Stepwise) muestra que para el 64,8% de los casos,
1

El BM arroja como resultado en qué grado está quemado el sujeto (grados 1 y 2 que indican la ausencia
del síndrome, grado 3 que indica riesgo de tener el síndrome y grado 4 para aquellos que lo padecen).

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la disminución del bienestar psicológico se convierte en un factor predictivo del burnout,
resultados en orden a la lógica y los hallazgos anteriores. Cabe destacar aquí, la vinculación con
la Escala de Bienestar Psicológico ya que estaría indicando que ambos instrumentos realizan sus
mediciones bajo los mismos parámetros. Este modelo se completa con otros factores predictivos
del desgaste según el BM tales como el aumento del cansancio emocional del MBI2 y de la
estrategia de afrontamiento Reducir la tensión3. A esto se suma la disminución en el uso de la
estrategia Invertir en amigos íntimos4. Estas variables completan el modelo, todos ellos,
resultados en orden a la lógica y los hallazgos anteriores.

Conclusión
Sintetizando, si bien no se han hallado elevados niveles de burnout a pesar de no tener
condiciones muy favorables para el desarrollo profesional en el ámbito estatal, (caracterizado
por los mismos sujetos como "monótono", "burocrático", "rutinario" con "falta de
reconocimiento"), no han llegado a desgastarse en un nivel patológico. Conforman, en todo caso,
una población de riesgo, dato por demás interesante, sobre todo si se piensa desde la
prevención.
En cuanto a la asociación del Burnout Measure con la Escala de Bienestar Psicológico, se
observaron algunas asociaciones significativas a nivel correlacional, vinculación que se confirmó
en el modelo de análisis multivariado. En todos los casos, las asociaciones fueron para el Grupo
B, es decir, para los sujetos con mayor nivel de instrucción y, además, se trata de asociaciones
inversas o negativas, es decir, el aumento del burnout explica la disminución del bienestar
psicológico y viceversa.
Por lo pronto, este estudio nos permitió rever la literatura sobre desgaste laboral y bienestar
psicológico, a partir de referentes empíricos en nuestro contexto local, con miras a generar
proyectos de intervención orientados a la formación continua y prevención del estrés, así como
también a fomentar el desarrollo del bienestar psicológico en los trabajadores potenciando el
desarrollo de las estrategias de afrontamiento que mostraron ser claves en este estudio.

Referencias
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desgaste laboral en docentes de Nivel Medio y Universitario. Tesis doctoral. FFyL ­ UNCuyo
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la Psicología del subempleo estructural. En Encuentro del Mercosur, La Investigación en Psicología, su relación
la con práctica profesional y la enseñanza. Tomo 1, 192,193.
Bosquet, M. (2008) Quemados. El síndrome del burnout. Qué es y cómo superarlo. Barcelona: Paidós
Brill, P.L. (1984). The need for operational definition of burnout. Family and Community Health, 6, 12-24.

2

Maslach Burnout Inventory de Maslach y Jackson, 1986.
Reducir la tensión: Sentirse mejor mediante acciones que reduzcan la tensión, reducir la presión, llorar,
gritar, evadirse. (Frydenberg y Lewis,1996).
4 Invertir en amigos íntimos: Esfuerzo por comprometerse en alguna relación personal de tipo íntimo con
nuevas amistades. (Frydenberg y Lewis,1996).
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http://hdl.handle.net/10401/2786

Casullo, M. M. y Castro Solano, A. (2000). Evaluación del Bienestar Psicológico. Revista de Psicología, 13 (2), 37-68.
Casullo, M. y col. (2002). Evaluación del bienestar psicológico en Iberoamérica. Buenos Aires/Barcelona/México:
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Freudenberger, H. (1974). Staff burnout. Journal of Social Issues, 30, 159-165.
Frydenberg, E. y Lewis, R. (1996). Manual: ACS. Escalas de Afrontamiento para Adolescentes. Adaptado por J. Pereña
y N. Seisdedos. Madrid. TEA (Orig. 1993).
Gil Monte, P. (2005) El síndrome de quemarse por el trabajo ­ Burnout: Una enfermedad laboral en la sociedad del
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Pérez Jáuregui, I. (2005). Estrés laboral y síndrome de Burn-out. Sufrimiento y sinsentido en el trabajo. Estrategias
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Veenhoven, R. (1991). Is Happiness relative?. Social Indicators Research 24, 1-34.

Cite este artículo de la siguiente forma (estilo de Vancouver):
Marsollier R, Aguirre J. Entre el bienestar y el desgaste profesional. Un análisis psicosocial del
trabajo estatal en Argentina. Psicologia.com [Internet]. 2011 [citado 24 En 2011];14:4.
Disponible en: http://hdl.handle.net/10401/2786

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