Última actualización web: 14/04/2021

Autor/autores: David Puchol Esparza
Fecha Publicación: 19/05/2010
Área temática: .
Tipo de trabajo: 

RESUMEN

Nuevas y más eficientes herramientas de prevención y tratamiento en el terreno de la Salud Mental han sido desarrolladas y perfeccionadas.Mayor número de profesionales cualificados ejercen en la actualidad en este ámbito.Numerosas campañas de sensibilización se han puesto en marcha en estos últimos años.La información científica,fácilmente accesible,se ha multiplicado exponencialmente en apenas una década.Sin embargo,a pesar de estos avances innegables,muy poco parece haber cambiado en relación a la imagen pública que de los trastornos mentales se tiene entre amplios sectores sociales, independientemente de que se reconozca de una forma explícita. Este trabajo se centra en los medios de comunicación como uno de los factores clave que,en mi opinión,nos permiten comprender una buena parte de esta situación actual.Su capacidad de influencia es descrita partiendo de la identificación,definición y análisis de los principales estereotipos que, sistemáticamente,son transmitidos a traves de múltiples formatos.La especificación de los principales ?tópicos? en relación a la enfermedad mental,los mecanismos a través de los cuales logran modelar las actitudes sociales y las consecuencias prácticas que de todo ello se deriva nos permite entender hasta qué punto el inmediato acceso a la información,asi como su abundancia,por sí solo no garantiza la calidad de la misma y en demasiadas ocasiones produce efectos indeseables de difícil solución.

Palabras clave: Comunicación; Información; Salud Mental; Estereotipos; Actitudes.

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Medios de comunicación, salud mental y locura.
FUENTE: PSIQUIATRIA.COM. 2007;11(1)

David Puchol Esparza.
Psicólogo
PALABRAS CLAVE: Comunicación, Información, Salud Mental, Estereotipos, Actitudes.
KEYWORDS: Communication, Information, Mental Health, Stereotypes, Attitudes.)

Resumen
Nuevas y más eficientes herramientas de prevención y tratamiento en el terreno de la Salud Mental han sido
desarrolladas y perfeccionadas.Mayor número de profesionales cualificados ejercen en la actualidad en este
ámbito.Numerosas campañas de sensibilización se han puesto en marcha en estos últimos años.La información
científica,fácilmente accesible,se ha multiplicado exponencialmente en apenas una década.Sin embargo,a pesar
de estos avances innegables,muy poco parece haber cambiado en relación a la imagen pública que de los
trastornos mentales se tiene entre amplios sectores sociales, independientemente de que se reconozca de una
forma explícita. Este trabajo se centra en los medios de comunicación como uno de los factores clave que,en mi
opinión,nos permiten comprender una buena parte de esta situación actual.Su capacidad de influencia es descrita
partiendo de la identificación,definición y análisis de los principales estereotipos que, sistemáticamente,son
transmitidos a traves de múltiples formatos.La especificación de los principales "tópicos" en relación a la
enfermedad mental,los mecanismos a través de los cuales logran modelar las actitudes sociales y las
consecuencias prácticas que de todo ello se deriva nos permite entender hasta qué punto el inmediato acceso a la
información,asi como su abundancia,por sí solo no garantiza la calidad de la misma y en demasiadas ocasiones
produce efectos indeseables de difícil solución.

Introducción
¿Con qué frecuencia resulta posible constatar la presencia en los medios de comunicación considerados
tradicionales (prensa-radio-televisión) de historias relacionadas con la inserción laboral con éxito de un enfermo
mental? ¿información realista sobre los psicofármacos,más allá de supuestas adicciones o de efectos milagrosos?
¿explicaciones claras sobre las diferencias y similitudes entre los principales profesionales que trabajan en el
ámbito de la salud mental? ¿claves que permitan entender lo que es (y lo que no es) la psicoterapia? ¿noticias
(alejadas de sensacionalismos) sobre los principales avances de la investigación? No resulta sencillo seguir la pista
de este tipo de informaciones,en el caso de que en algún momento se produzcan.
Por el contrario ¿con qué frecuencia solemos encontrarnos con noticias vinculadas a la última agresión
protagonizada por un esquizofrénico contra su madre? ¿asesinatos perpetrados por perturbados? ¿retratos
cinematográficos de enfermos mentales como enajenados,aislados y/o incontrolables por su violencia y
comportamiento criminal? ¿profesionales de la salud mental convertidos prácticamente en simples caricaturas que
muy poco (o nada) tienen que ver con su actividad real?.En este caso,desafortunadamente,no resulta difícil
encontrar múltiples ejemplos.
Nos encontramos,por tanto, en una aparente paradoja.La información científica que en estos ultimos años se ha
logrado sistematizar en relación a la verdadera naturaleza de los trastornos mentales y las posibilidades eficaces
de intervención no resulta comparable a ningún otro momento histórico.El mérito es indudable.Los
avances,aunque lejos de ser definitivos,resultan espectaculares.
La eclosión de Internet en esta última década resulta esencial para comprender buena parte de estos logros.El
acceso a la información y la diseminación de los resultados de la investigación son casi instantáneos.Sin embargo
todo esto no parece "traducirse" en resultados concretos.Los estereotipos permanecen arraigados entre muy
amplios sectores.El desconocimiento entre la población general es mayoritario.La discriminación del enfermo
mental es una realidad que no por bien conocida resulta menos preocupante.
Para entender esta aparente contradicción resultaría quizás especialmente útil diferenciar entre la información que
actualmente se encuentra "disponible" para los profesionales de la salud mental de aquella otra a la que tiene

acceso la inmensa mayoría de la población.No cabe duda de que Internet habría "democratizado" en cierta medida
las posibilidades de acceso al conocimiento científico.Sin embargo la brecha digital resulta todavía demasiado
evidente para una inmensa mayoría de la población,especialmente entre aquellos sectores con una menor
capacidad crítica frente a los medios de comunicación más tradicionales.
El proceso de "traducción" del conocimiento científico a un lenguaje claro y comprensible para todos no
resulta,precisamente,una tarea sencilla (libre de tentaciones) y el protagonismo de los medios de comunicación
tradicionales resulta hoy por hoy,si cabe, más crítico que nunca. Desafortunadamente este potencial "educativo"
que los medios de comunicación podrían llevar a cabo en relación a este tipo de temáticas poco,o nada,tiene que
ver con la situación real y el rol ejercido en la actualidad por este tipo de medios...enormemente dominante pero
abiertamente cuestionable casi en una idéntica proporción.
Entender que (para la inmensa mayoría de la población) los medios son la única fuente de información sobre la
salud mental,comprender su enorme capacidad para modelar las actitudes sociales e identificar los principales
estereotipos y mitos (sistemáticamente) transmitidos desde y por los medios serían las tres claves esenciales
que,en mi opinión,nos van a permitir entender buena parte de los prejuicios,la discriminación y la estigmatización
que sufre el concepto de enfermedad mental hoy en día.

Estereotipos mediáticos sobre los trastornos mentales
A simple vista los medios de comunicación no parecen especialmente interesados en transmitir una imagen
ajustada y realista sobre la enfermedad mental,aquellos que la padecen y/o los profesionales implicados.La
imagen resultante sería mucho más rigurosa y veraz pero (al mismo tiempo) muchísimo menos "vendible" e
impactante para su audiencia y/o sus propios intereses comerciales.
Las etiquetas,las simplificaciones,los reduccionismos,el amarillismo,el sensacionalismo o la distorsión (más o
menos consciente) de la información `copan' con increíble eficacia la gran mayoría de los medios de comunicación
actuales convirtiendo a la información realista en una pura anécdota,de difícil localización y sin apenas capacidad
de influencia sobre las opiniones y las actitudes de la audiencia.
En relación al proceso de estigmatización social destacan particularmente la influencia de siete grantes
estereotipos `mediáticos' que,si bien se encuentran presentes en los diversos medios,a través del cine alcanzarían
verdaderamente su máxima `expresión' e intensidad dramática. Identificarlos y describir brevemente la esencia de
cada uno de ellos (junto a sus implicaciones prácticas) son los objetivos de los siguientes apartados.
01.-El Enfermo Mental como Individuo Manipulador,Obsesivo y Peligroso
· Estereotipo Esencial: La percepción de la persona con algún tipo de sensible desequilibrio emocional como
alguien particularmente frío,maquiavélico,esquivo,opaco, perverso y/o con intenciones no siempre confesables
resulta una `etiqueta' especialmente atractiva.
· Implicaciones Prácticas: La consideración del enfermo como `alguien' esencialmente difícil de comprender (y en
quien poder confiar realmente),alimenta la incomunicación y el abismo. El distanciamiento y la evitación de
posibles problemas o conflictos son algunas de las pautas de comportamiento "coherentes" con esta particular
visión.
· Ejemplo Cinematográfico: Fatal Attraction (1987).
02.-El Enfermo Mental como Genio Chiflado Desvinculado de la Realidad
· Estereotipo Esencial: Salvo muy meritorias excepciones (A Beautiful Mind,2001) la visión simplista del enfermo
mental `inteligente' como alguien intensamente desvinculado de su entorno y atrapado `irremediablemente' en su
propio mundo resulta bastante común.
· Implicaciones Prácticas: La atribución de cualidades `extraordinarias' y/o de una supuesta incapacidad (absoluta)
de interacción social no facilita la normalización y la integración real de este tipo de personas.
· Ejemplo Cinematográfico: The Animal (2001).
03.-El Enfermo Mental como Individuo Cómico,Bufón y Circense
· Estereotipo Esencial: Algunas `peculiariedades' muy concretas de determinados trastornos mentales
(obsesiones,estereotipias,fobias...) desvinculadas de su contexto y/o su sentido real han sido sistemáticamente

utilizadas como un fácil recurso para provocar la risa más burda.
· Implicaciones Prácticas: La vulgarización,la ridiculización y/o la minimización de problemas clínicos muy
concretos contribuye sensiblemente a distorsionar la verdadera esencia así como la naturaleza y la capacidad de
impacto de algunos trastornos sobre la vida de una persona.
· Ejemplo Cinematográfico: Analyze That (2002).
04.-El Enfermo Mental como Individuo Incontrolable,Caótico y Rebelde
· Estereotipo Esencial: La perspectiva `tradicional' del enfermo mental como un individuo especialmente
desestructurado,con graves problemas de sociabilidad y con unas muy escasas posibilidades de adaptación no por
simplista resultaría menos extendida socialmente.
· Implicaciones Prácticas: La `asociación' entre el trastorno mental y la incontrolabilidad e impredictibilidad de la
conducta,los pensamientos o las propias emociones se convierte en casi autómatica y (muy) resistente a cualquier
intento de cambio significativo.
· Ejemplo Cinematográfico: One Flew Over the Cuckoo's Nest (1975).
05.-El Enfermo Mental como Psicópata,Criminal y Homicida Maníaco
· Estereotipo Esencial: El gran eje de los falsos estereotipos mediáticos se articularía sobre la supuesta
peligrosidad y/o violencia `intrínseca' de los enfermos mentales que los transformaría en `máquinas' violentas con
tendencias homicidas y criminales.
· Implicaciones Prácticas: La interesada y generalizada difusión del distorsionado `vínculo' (practicamente
automático para muchos) entre la locura y el comportamiento violento explica que la mayoría de la población
considere la `distancia' como la mejor opción posible...de forma comprensible por otra parte.
· Ejemplo Cinematográfico : American Psycho (2000).
06.-El Enfermo Mental como Individuo Desamparado,Condenado y Marginado
· Estereotipo Esencial: Extremo aislamiento social,incapacidad para el rendimiento laboral o intelectual,
exclusión,ausencia de capacidades y/o recursos propios o la carencia de rasgos positivos serían todos `atributos'
generalmente vinculados con el enfermo mental y con su capacidad para relacionarse eficazmente con su entorno.
· Implicaciones Prácticas: Lastres como los anteriores envuelven su realidad cotidiana y se convierten en una
`profecía' que sabotea cualquier posibilidad de recuperación real. Esta visión fatalista cuestionaría la utilidad real
(y el propio sentido práctico) de cualquier intento de recuperación/rehabilitación y por tanto negaría sus
posibilidades de integración social.
· Ejemplo Cinematográfico : Don't Say a Word (2001).
07.-El Enfermo Mental como Víctima de los Profesionales de la Salud Mental
· Estereotipo Esencial: Tan sólo casos muy puntuales (Ordinary People,1980) serían capaces de escapar a la
tentación de presentar al `entorno' que rodearía el tratamiento del trastorno mental como un mundo
especialmente oscuro,distante,incierto,frío e incluso potencialmente abusivo.
· Implicaciones Prácticas: Dejarse seducir por estos equívocos `mensajes' promueve el recelo a solicitar ayuda
profesional,bien por la desconfianza generada en relación al propio profesional, a los métodos que emplea (y los
perjuicios atribuidos) o al beneficio último de todo el proceso.
· Ejemplo Cinematográfico Asylum (1996)
Más allá incluso de la victimización del propio enfermo mental,lo cierto es que la figura del profesional de la salud
mental es especialmente sensible a los estereotipos...oscilando desde aquellas visiones más optimistas-idealistas
(`Three Faces of Eve') hasta las percepciones irónicas-cómicas (como en la propia serie televisiva `Frasier Crane')
los comportamientos eticamente cuestionables-reprobables (`Prince of Tides') o incluso la visión extrema del
profesional como un criminal-perturbado (`Silence of the Lambs').
Como resulta fácil suponer la difusión de estas imágenes generaría desde expectativas no justificadas (por

excesivamente optimistas) hasta miedos irracionales que (en todo caso) en nada ayudan al propio individuo,a los
profesionales implicados y mucho menos a la erradicación de prejuicios y concepciones falsas.

Mecanismos de influencia de los medios de comunicación
Los grandes estereotipos mediáticos anteriormente definidos sintetizan,en mi opinión, una buena parte del
sistema de creencias y de las actitudes (más o menos explícitas y/o abiertamente confesables) mantenidas por
grandes sectores de la población actualmente, a pesar de los `esfuerzos' realizados en estos últimos años con la
intención de tratar de minimizarlos en la medida de lo posible.
Estos estereotipos nos permitirían comprender las razones,argumentos y motivaciones que posibilitan la
supervivencia de la propia estigmatización de la enfermedad mental que se exterioriza (finalmente) a través de
procesos `sutiles' pero enormemente dañinos como el menosprecio,el aislamiento social,la incomunicación e
incomprensión,el temor, la desconfianza, la inadaptación laboral o el ancestral vacío asistencial tan definitorio de
este ámbito concreto de actuación.
Ahora bien,cabría preguntarse `cómo' los diferentes medios de comunicación (en el más amplio sentido de este
término) consiguen transmitir (de una forma tan eficaz) este tipo de mensajes a la población general.
Precisamente sobre el análisis básico de estos grandes `mecanismos' de influencia se habría centrado una buena
parte de la investigación científica llevada a cabo en los últimos años que trata de profundizar en la comprensión
de los procesos implícitos responsables en gran parte de la tradicional marginalización de la enfermedad mental
así como en el papel atribuible a los medios de comunicación social.
Con la intención de ofrecer una muestra representativa de este tipo de estudios en los próximos apartados se
definen brevemente quince de estos procesos de influencia (junto a sus referencias bibliográficas esenciales)
identificados a lo largo de estos últimos quince años y que parecen ejercer un papel más dominante...
01.-La Perspectiva Cinematográfica de la Enfermedad Mental
· Investigación: Homicidal maniacs and narcissistic parasites: stigmatization of mentally ill persons in the movies.
Hospital and Community Psychiatry , 42 (10) , 1044-1048.
· Autor y Fecha: S.Hyler ; G.Gabbard y I.Schneider (1991). · Conclusión: La visión mayoritaria transmitida a
través de las películas en relación a la enfermedad mental se reduciría a una serie sensiblemente limitada de
estereotipos muy distorsionados y esencialmente simplistas o poco ajustados a la verdadera realidad. Entre ellos
los autores destacan entre los más dañinos al maníaco homicida,el iluminado o lo que definen muy gráficamente
como "zoo specimen". Destacan igualmente el papel que deberían jugar los propios profesionales de la salud
mental a través de su colaboración más sistemática con las campañas de sensibilización específicamente
diseñadas para luchar contra el estigma,así como la labor potencial de asesoramiento con la propia industria
cinematográfica.
02.-La Influencia de la Difusión de Episodios Violentos sobre las Actitudes Sociales
· Investigación: The effect of violent attacks by schizophrenic persons on the attitude of the public towards the
mentally ill. Social Science and Medicine , 43 (12) , 1721-1728.
· Autor y Fecha: M.Angermeyer y H.Matschinger (1996).
· Conclusión: El grado real de rechazo y/o desconfianza hacia los enfermos esquizofrénicos se encuentra
enormemente `mediatizado' por la difusión pública,sensacionalista y muy sistemática de episodios violentos
aislados protagonizados por estos enfermos. A través de las encuestas realizadas se pudo constatar como la
atribución de las etiquetas de `peligroso' e' impredecible' hacia estos enfermos se encontraban muy
significativamente relacionadas con la cobertura periodística realizada sobre sucesos muy puntuales
protagonizados por esquizofrénicos. Además el propio deseo de `distanciamiento' hacia ellos se incrementa
considerablemente cuando son dados a conocer a la población este tipo de hechos,una actitud que tiende a
atenuarse lentamente con el paso del tiempo.
03.-La Perspectiva sobre la Salud Mental y la Locura en las Películas Infantiles
· Investigación : Images of madness in the films of Walt Disney. Psychiatric Bulletin , 20 , 618-620.
· Autor y Fecha : A.Beveridge (1996).

· Conclusión : La visión distorsionada de la naturaleza de la enfermedad mental no es fenómeno exclusivo de los
medios de comunicación y el cine dirigido esencialmente a los adultos. Un análisis selectivo de los films de Walt
Disney `confirmaría' igualmente la visión estereotipada de la enfermedad mental,articulada fundamentalmente
sobre los concepto de extravagancia así como de peligrosidad inherente de este tipo de personas. Las
implicaciones prácticas sobre su capacidad de influencia (a edades especialmente tempranas) en la formación de
las actitudes, los valores y las creencias resultan fáciles de deducir.
04.-La Presencia Específica de la Salud Mental en los Medios Escritos
· Investigación : Mental health and the national press. London : Health Education Authority Publications.
· Autor y Fecha : G.Ward (1997).
· Conclusión: La gran mayoría de la actual cobertura periodística (directa o indirectamente) relacionada con la
salud mental tiende a vincularse (muy sensiblemente) con la violencia y el crimen,con un claro predominio
negativista,reduccionista y/o estigmatizante. La presencia de noticias `positivas' resultaría (en el mejor de los
casos) minoritaria y en todo caso irrelevante en comparación al predominio absoluto del sensacionalismo.

05.-La Capacidad de Impacto Real de los Medios de Comunicación
· Investigación: Public opinion on psychotropic drugs: Analysis of the factors influencing acceptance or rejection.
Journal of Nervous and Mental Disease , 185 (3) , 151-158.
· Autor y Fecha: O.Benkert ; M.Graf-Morgenstern ; A.Hillert y cols.(1997).
· Conclusión: El rechazo a los psicofármacos parece arraigado entre amplios sectores.Este trabajo trataba de
identificar las creencias implícitas responsables de esta desconfianza en comparación con otro tipo de drogas. El
miedo a los efectos secundarios y el temor a `perder el control' son identificados como los dos grandes factores
determinantes. Curiosamente el conocimiento real sobre los mismos así como la experiencia (directa o indirecta)
con ellos era muy limitado.Sin embargo se pudo constatar como la imagen transmitida a través de los medios de
comunicación resultaba crítica a la hora de modelar-influir sobre las actitudes entre aquellos
que,abiertamente,rechazaban este tipo de sustancias.
06.-Los Tópicos Centrales sobre Salud Mental en los Programas de Televisión
· Investigación: Television,madness and community care. Journal of Community and Applied Social Psychology , 8
(3) , 213­228.
· Autor y Fecha: D.Rose (1998).
· Conclusión: Tras un sistemático análisis (tanto cuantitativo como cualitativo) la autora concluye que las
temáticas más recurrentes y que parecerían gozar -por lo tanto- de una mayor popularidad en los programas de
máxima audiencia de la televisión británica relacionadas con la salud mental y la locura son la conducta violenta y
la peligrosidad implícita atribuible a este tipo concreto de personas.
07.-Las Fuentes de Información sobre Salud Mental en la Población Universitaria
· Investigación: The relationship of the media to attitudes toward people with mental illness. Journal of Humanistic
Counseling,Education and Development , 38 (2) , 98-110.
· Autor y Fecha: D.Granello ; P.Pauley y A.Carmichael (1999)
· Conclusión: Entre la población universitaria (al igual que sucedería con el resto de la sociedad) la principal -y
casi en exclusiva- fuente esencial de información sobre los aspectos básicos relacionados con la salud mental son
los medios de comunicación,a pesar de que el acceso a la información científica por parte de este colectivo (en
teoría) estaría menos limitado por barreras de carácter educativo y/o cultural.
08.-La Identificación de los Temas Recurrrentes en las Películas de Televisión
· Investigación: Mental illness depictions in prime-time drama: Identifying the discursive resources.Australian and
New Zealand Journal of Psychiatry, 33 (2) , 232-239.
· Autor y Fecha: C.Wilson ; R.Nairn ; J.Coverdale y cols.(1999).

· Conclusión: El análisis selectivo de un conjunto de programas dramáticos de una máxima audiencia en televisión
confirma el dominio muy significativo de la imagen negativa y asociada (de una forma generalizada) al crimen y a
los actos violentos y/o antisociales. En concreto un total de quince de los veinte personajes identificados eran
descritos como violentos (bien hacia si mismos o hacia los demás).Otras `cualidades' complementarias atribuidas
a estos personajes incluían la vulnerabilidad,las dificultades sociales,la peligrosidad o la impredictibilidad en su
comportamiento y sus acciones con su entorno próximo.
09.-El Papel de los Hábitos Televisivos en el Desarrollo de Actitudes Tolerantes
· Investigación: Television viewing habits and their relationship to tolerance toward people with mental illness.
Journal of Mental Health Counseling , 22 , 162-175.
· Autor y Fecha: D.Granello y P.Pauley (2000).
· Conclusión: Los autores,tras la realización de este estudio,parecen constatar tres realidades muy concretas en
relación al papel ejercido por la televisión sobre la formación de creencias y actitudes hacia la salud mental : 01.La televisión es la fuente de información crítica para una gran mayoría de la población 02.-Aquellos individuos que
en una mayor medida `consumen' televisión se muestran significativamente menos tolerantes y comprensivos con
respecto a los enfermos mentales y sus problemáticas específicas 03.-El tipo de programas de televisión que
consumen es determinante en la formación y consolidación de actitudes intolerantes.
10.-La Imagen de la Salud Mental y la Locura Transmitida a Través de la Literatura
· Investigación: Literature and psychiatry: the case for a close liaison. Australasian Psychiatry , 10 (4) , 393-399.
· Autor y Fecha: K.Bokey y G.Walter (2002).
· Conclusión : Este trabajo establece los potenciales nexos de unión entre la literatura y la psiquiatría partiendo de
un triple punto de vista : 1) Su capacidad de influencia sobre la génesis y consolidación de las actitudes-creencias
sociales 2) Su capacidad para afectar negativamente la imagen pública de los trastornos mentales 3) Su
capacidad para enriquecer la propia práctica profesional en el ámbito de la salud mental.
11.-Las Consecuencias de la Iniciativas Psicoeducativas sobre las Actitudes Sociales
· Investigación: Effects of a documentary film about schizophrenia on psychiatric stigma. Schizophrenia Bulletin ,
29 (2) , 383-391.
· Autor y Fecha: D.Penn ; C.Chamberlin y K.Mueser K. (2003).
· Conclusión: La emisión de un documental que transmitía una imagen muchísimo más ajustada a la realidad
(alejada de sensacionalismos) de los esquizofrénicos contribuyó a mejorar sensiblemente la imagen global de los
mismos entre aquellos que lo visionaron. Este estudio parece apoyar (al menos de una forma parcial) la potencial
utilidad práctica de las campañas de sensibilización en los medios de comunicación para reducir el estigma
generalmente asociado a la esquizofrenia.

12.-La Cobertura Mediática sobre los Aspectos Relacionados con la Salud Mental
· Investigación : Media coverage of mental health care in the UK, USA and Australia. Psychiatric Bulletin , 27 (9) ,
331-333.
· Autor y Fecha : B.Huang y S.Priebe (2003).
· Conclusión : Más de un centenar de artículos en prensa escrita fueron analizados y valorados. Una inmensa
mayoría de ellos destilaban (bien explícita o bien implícitamente) un carácter negativista,simplista y muy
estereotipado. Tan sólo entre aquellas referencias vinculadas a los congresos médicos y a las noticias de
investigación se pudo encontrar referencias positivas relacionadas con la salud mental, por lo que los autores las
apuntan como vías para promover visiones más realistas en este ámbito.
13.-La Vision Negativa del Profesional de la Salud Mental
· Investigación : The Psychiatrist's Image in Commercially Available American Movies.Acta Psychiatrica

Scandinavica , 111 (4) , 316-319.
· Autor y Fecha : N.Gharaibeh (2005)
· Conclusión : Tras la revisión cuantitativa de 106 películas americanas en las que aparece la figura del
psiquiatra/terapeuta los autores destacan algunas cifras que resultarían,como poco, bastante significativas y que
en nada ayudan a la imagen social de este tipo de profesionales: Abusos/incidentes sexuales 23.7% ;
Abusos/incidentes no sexuales 30.5% ; Traspaso de límites/ barreras éticas 44.9% ; Incompetencia clínica 47.5%
14.-Las Consecuencias de los Estereotipos sobre los Enfermos Mentales
· Investigación : Media portrayal of mental illness and its treatments: what effect does it have on people with
mental illness?.CNS Drugs , 20 (2) , 99-106.
· Autor y Fecha : H.Stuart (2006)
· Conclusión : Esta revisión va más de la identificación de los mensajes negativos dominantes en los medios
actuales y centra su atención en las repercusiones que estos ejercen sobre los propios enfermos mentales. Como
sería lógico esperar los resultados se relacionan con una reducción en los niveles de autoestima así como un claro
impacto negativo sobre aspectos esenciales con la recuperación como las búsqueda (o no) de ayuda profesional o
la adherencia al tratamiento farmacológico prescrito. De igual forma es destacado el papel crítico desempeñado
por los medios de comunicación en la consolidación del estigma y la discriminación pero, igualmente,se pone
énfasis en el potencial positivo de este tipo de medios como herramienta de educación y sensibilización social.
15.-El Rol de los Nuevos Medios y Herramientas de Comunicacion : Internet
· Investigación : Internet information-seeking in mental health: population survey.British Journal of Psychiatry ,
189 (3) , 273-277.
· Autor y Fecha : J.Powell y A.Clarke (2006)
· Conclusión : Algunas claves de interés se desprenderían de esta investigación reciente: 01.-El protagonismo de
Internet en la búsqueda de información relacionada con la salud mental es creciente y muy significativo,
particularmente entre aquellos que presentan (o han presentado) problemas psicológicos.
02.-El uso de Internet no necesariamente se encuentra vinculado con la utilización práctica de la información
encontrada o con la confianza total en su rigurosidad.
03.-Internet comparte el protagonismo con otras fuentes de información,entre las que destacarían los medios de
comunicación considerados `tradicionales' lo que reduciría -en mi opinión- su posible papel determinante en la
formación de actitudes sociales,en la medida que su acceso es limitado (todavía) entre amplios sectores de la
población.

Conclusión
Este trabajo ha pretendido ofrecer una panorámica global en relación al papel fundamental que en la actualidad
ejercen los medios de comunicación social en la formación y en la evolución de las creencias,mitos y actitudes
sociales vinculadas a la salud y la enfermedad mental,los propios enfermos así como en los profesionales que
ejercen su actividad en este ámbito de actuación.
La investigación realizada a lo largo de estas últimas décadas,especialmente aquella vinculada con el estudio de
los procesos de estigmatización social,ha sido especialmente numerosa por la importancia atribuida a este
fenómeno y las implicaciones prácticas que se derivan de todo ello. Algunas conclusiones esenciales parecen
haber alcanzado un razonable nivel de consenso entre los profesionales implicados:
· El incremento del conocimiento científico en relación a la naturaleza de la enfermedad mental,las posibilidades
de intervención eficaz y el papel desempeñado por los profesionales no necesariamente implica que esa
información sea fácilmente accesible para la población y que, por lo tanto,influya positivamente sobre las procesos
de discriminación y estigmatización social.
· Los medios de comunicación tradicionales han sido,son y (probablemente) continuarán siendo la fuente
fundamental (y en muchas ocasiones exclusiva) de información de la población sobre este tipo de
temáticas,ejerciendo una capacidad de influencia que va mucho más allá de la simple transmisión de información

y que logra modelar decisivamente los sistemas de creencias así como las actitudes sociales y los valores
implícitos de una gran mayoría de la población.
· El mensaje predominante en los medios de comunicación en relación a la salud mental continua siendo negativo,
reduccionista, estereotipado y simplista. Las connotaciones negativas no sólo quedarían limitadas a los enfermos
mentales (etiquetados como antisociales,violentos o inadaptados) sino que engloban a los propios profesionales
(cuyas representaciones oscilarían desde la idealización hasta la marginalización o incluso criminalización) y hasta
a determinados tratamientos (demonizando a los psicofármacos o reduciendo a lo absurdo a terapias concretas
como el psicoanálisis).
· En los últimos años han sido puestas en marcha campañas de sensibilización social que convierten a los medios
de comunicación en el gran objetivo central de las intervenciones que persiguen erradicar los procesos de
estigmatización social. Aunque meritorias (sin duda) su utilidad práctica a medio y a largo plazo ha sido
abiertamente cuestionada,en la medida que (comparativamente) apenas logran hacerse un hueco significativo
entre la tónica dominante en los medios de comunicación,siendo su capacidad real de influencia (en el mejor de
los casos) bastante limitada.
Parece evidente,tomando como referencia la investigación más reciente,que los medios de comunicación lejos de
ser un aspecto complementario o anecdótico merecen ocupar un papel relevante en el ámbito de la salud
mental,no tan sólo porque (en la práctica) se constituyen en auténticos `filtros' de la información que llega
realmente a la población,sino que en última instancia el predominio tan abrumador de los mensajes erróneos y
estigmatizantes impacta negativamente sobre el ámbito de la salud mental,tanto a un nivel individual como social,
profesional y administrativo...convirtiendo prácticamente en estéril cualquier posible avance en la comprensión,
prevención y tratamiento sobre este tipo de problemas.
Es igualmente el momento adecuado,en mi opinión y constatada ya su importancia,de ir más allá de lo que ha
sido la tónica dominante en estos últimos años en relación a la investigación sobre el rol de los medios de
comunicación (identificación y clasificación de los estereotipos dominantes)...apuntando hacia un objetivo más
ambicioso,aunque notablemente más complejo, como es la identificación de aquellas claves,estrategias y recursos
que posibiliten finalmente la transformación sistemática de los medios de comunicación en herramientas
fundamentales (y verdaderamente prioritarias) para la lucha eficaz contra los procesos de estigmatización social
de la enfermedad mental.

Referencias bibliográficas
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