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TERAPIA BREVE CON EMDR PARA EL TRATAMIENTO DE LA FOBIA DE TIPO SANGRE-INYECCIÓN-DAÑO (SID): A PROPÓSITO DE UN CASO.

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Autor/autores: Charlotte Lecharlier , Juana Portillo Abellán, Elena Delgado Rastrollo, Elena María Leonés Gil, Montserrat Rodríguez Parrón, Aurora Valero Martínez
Fecha Publicación: 26/04/2018
Área temática: Psicoterapias .
Tipo de trabajo:  Comunicación
Psicóloga Interna Residente, Complejo Hospitalario de Cáceres (Servicio Extremeño de Salud)

RESUMEN

Introducción
La fobia Sangre-Inyección-Daño es un trastorno común que puede llegar a ser muy invalidante cuando interfiere en la capacidad de una persona a someterse a procedimientos médicos indispensables. Se está investigando la eficacia de tratamientos psicológicos orientados a la resolución de eventos traumáticos para este tipo de trastornos .
Eyes Movement Desensitization and Reprocessing (EMDR) es un abordaje psicoterapéutico de probada eficacia para los trastornos de origen traumático que está siendo estudiado para los trastornos fóbicos y de ansiedad con resultados prometedores .
Caso
Mujer de 22 años con diagnóstico de Fobia tipo Sangre-Inyección-Daño, incapaz de someterse a procedimientos médicos rutinarios sin experimentar altos niveles de ansiedad, que cursan con evitación fóbica, crisis de ansiedad y ocasionales desmayos. Tiene que someterse a una operación de extracción de muelas que va retrasando desde hace más de dos años.
Método
Psicoterapia de tipo breve con EMDR. 13 sesiones (3 evaluación, 9 intevención, 1 cierre).
Resultados
La paciente se evoluciona favorablemente, se observa una disminución de la activación fisiológica y aumento de la sensación de control en situaciones fóbicas. Al cabo de 9 sesiones se somete a la operación de extracción de muela.
Conclusiones
Estos resultados nos animan a seguir explorando las aplicaciones de EMDR para los trastornos fóbico-ansiosos.

Palabras clave: EMDR, fobia SID, terapia breve, psicología de la salud, trastornos de ansiedad

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TERAPIA

BREVE

CON

EMDR

COMO

TRATAMIENTO

DE

LA

FOBIA

DE

TIPO

SANGRE - INYECCIÓN - DAÑO (SID): A PROPÓSITO DE UN CASO
C. Lecharlier, J. Portillo Abellán, E. Delgado Rastrollo, E. M. Leonés Gil, M. Rodríguez Parrón y
A. Valero Martínez.
lecha_cha@hotmail.com

INTRODUCCIÓN
Con una prevalencia estimada de hasta un 10% a lo largo de la vida, las fobias específicas
constituyen la categoría diagnóstica con mayor prevalencia de todos los trastornos mentales.
Dentro de este grupo diagnóstico se encuentra la fobia Sangre-Inyección-Daño (SID),
Trastorno de Ansiedad relativamente común que podría afectar a entre un 3.5 y un 4.9% de la
población general, siendo más frecuente en mujeres que en hombres (Ayala, Meuret y Ritz,
2009). Se caracteriza por un miedo o ansiedad intensa ante estímulos presentes o anticipados
relacionadas con el daño físico (sangre, heridas, agujas, cirugías, etc.), que el paciente suele
reconocer como desproporcionado/a y que provoca conductas evitativas y un malestar
clínicamente significativos (Asociación Americana de Psiquiatría, 2013).
Tradicionalmente se ha considerado que la fobia SID tiene un componente genético más
preponderante que en otras fobias específicas al estar asociado con un patrón fisiológico
específico de respuesta bifásica que suele culminar en síncope vasovagal (Simon, Meuret y
Ritz, 2017).
La fobia SID puede llegar a ser muy invalidante cuando interfiere en la capacidad de la
persona a someterse a procedimientos médicos rutinarios o intervenciones indispensables para
su salud. Además de las perturbaciones en el proceso médico y en la relación médicopacientes que pueden generar las conductas evitativas y actitudes de los pacientes
ansioso-fóbicos, también se evidencia un incremento del dolor postoperatorio y de la
necesidad de analgésicos en estos pacientes cuando finalmente se someten a procesos
quirúrgicos (Theunissen, Peters, Bruce, Gramke y Marcus, 2012).
En la actualidad se está investigando la eficacia de tratamientos psicológicos orientados a la
resolución de eventos traumáticos para este tipo de trastornos, con resultados alentadores por
ejemplo en el caso de la fobia dental (Doering, Ohlmeier, de Jong, Hofmann y Bisping, 2013).
Eyes

Movement

Desensitization

and

Reprocessing

(EMDR)

es

uno

de

los

abordajes

psicoterapéuticos de probada eficacia para los trastornos de origen traumático que está siendo

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estudiado para los trastornos fóbicos. Sus mecanismos de acción aún están por desvelarse,
pero la investigación actual apunta a procesos que integran aspectos neuronales, fisiológicos,
cognitivos y emocionales (Coubard, 2016).
En este trabajo pretendemos ilustrar a través de un caso clínico las posibles aplicaciones de la
terapia breve con EMDR para el tratamiento de los trastornos fóbicos, concretamente la fobia
SID, así como las dificultades que puedan plantear el tratamiento de este trastorno desde un
enfoque centrado en el trauma.

BREVE HISTORIA CLÍNICA
Motivo de consulta
Mujer de 22 años que acude a consulta de Salud Mental derivada por su Médico de Atención
Temprana por "Hematofobia". En las observaciones clínicas el Médico indica: "[...] desde la
infancia muestra fobia a todo lo relacionado con heridas, sangre, extracciones dentales,
embarazo y parto etc. Refiere que el problema, según pasan los años, se va incrementando.
Tiene que realizarse extracción de la muela del juicio y hace crisis de ansiedad solo al
pensarlo. Ha rechazado un trabajo por no realizarse un control de salud. Ruego estudio"
En la primera consulta la paciente plantea como motivo de consulta el poder enfrentarse a los
exámenes e intervenciones médicos sin experimentar crisis de ansiedad. Tiene que operarse
de las muelas del juicio y lleva ya dos años posponiendo la intervención. También desea poder
hacerse un tatuaje.
Antecedentes personales
Antecedentes de crisis de ansiedad en situaciones relacionadas con el entorno médico, la
enfermedad y la sangre. Acudió a Urgencias en varias ocasiones. Antecedentes de crisis
vasovagal en el dentista y durante extracciones de sangre.
Sufre Talasemia. Diagnósticos previos de Urticaria crónica y Meteorismo. En tratamiento con
Diazepam 5mg, que toma en momentos puntuales.
Antecedentes familiares
Su padre y hermanos padecen Talasemia
La madre refiere sintomatología parecida a la de la paciente ante las agujas en la infancia y
adolescencia, pero a un nivel subclínico.
Enfermedad actual
La paciente refiere que en situaciones relacionadas con el entorno médico (análisis de sangre,
dentista...), cuando está en contacto con la sangre (por ejemplo si se corta un dedo o tiene que
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curar una herida) y ante el relato de estas situaciones vividas por otros sufre altos niveles de
ansiedad que le llevan a evitar de manera sistemática estas situaciones. Presenta ansiedad
anticipatoria que puede llegar a desencadenar crisis de ansiedad incompletas ante la
proximidad de una prueba o intervención. Como estímulo desencadenante interno también
identifica los pensamientos sobre la posibilidad de enfermar, tanto ella como sus familiares.
Refiere que cuando ha tenido que pasar por exámenes médicos se la ha tenido que agarrar y
en varias ocasiones sufrió desmayos. Según la descripción de la paciente estos desmayos
siguen el típico patrón bifásico de aumento de la presión arterial y palpitaciones, seguidos por
un rápido descenso de los mismos.
La paciente refiere una serie de síntomas somáticos que se exacerban con la ansiedad,
principalmente síntomas gástricos y dolores musculares.
La sintomatología es principalmente de tipo ansioso-fóbica, no refiere síntomas depresivos.

EXPLORACIÓN FUNCIONES PSÍQUICAS
La paciente está consciente y orientada, tiene una excelente consciencia de enfermedad y
buena capacidad de insight. El discurso es coherente, centrado en la problemática. No
presenta ideas autolíticas.

EVALUACIÓN
Durante las 3 primeras sesiones se efectúa con la paciente una anamnesis completa que
incluye:
· Historia evolutiva con hitos del desarrollo y antecedentes médicos y psicosociales de interés
· Escala STAI para medir la ansiedad (estado/rasgo)
· Línea de vida con eventos identificados por la paciente como relacionada con la
sintomatología actual y otros eventos vitales importantes
· Cuestionario desiderativo
· Lista de estímulos fóbicos actuales con puntuación subjetiva
Los resultados de la exploración nos permite trazar el perfil de la paciente como la de una
persona con buena adaptación psicosocial, con leves rasgos de personalidad obsesivos (sobre
todo control y retención emocional) dentro de una personalidad adaptativa y flexible. La
ansiedad rasgo se encuentra en niveles altos.

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La historia de vida nos permite identificar eventos impactantes del pasado relacionados con la
sangre y la enfermedad (enfermedad y muerte de familiares, exámenes médicos dolorosos en
la infancia, haber asistido a un procedimiento quirúrgico en una edad muy temprana, etc.).
A nivel emocional identificamos una tendencia a la represión de la ira y preponderancia de la
respuesta de miedo ante lo desconocido, que van asociados con los rasgos obsesivos de la
joven y la expresión somática de los conflictos (trastornos gastro-intestinales leves y dolores
músculo-esqueléticos por tensión).
La exploración evidencia un buen apoyo psicosocial, la paciente goza de una amplia red sociofamiliar. Está trabajando y vive con su pareja. Sin embargo los estímulos fóbicos tienden a
disparar creencias cognitivas de soledad, impotencia y pérdida de control, que nos orientan
hacia una posible etiología traumática del trastorno, pues la discrepancia entre la situación
actual de la joven, sus creencias y sus sensaciones denotan cierto grado de disociación.

DIAGNÓSTICO DIFERENCIAL
El principal diagnóstico diferencial se establece con el Trastorno de Pánico y el Trastorno de
Ansiedad Generalizada. Se descarta finalmente estos diagnósticos por 2 razones:
· Previsibilidad de las crisis y delimitación del ámbito fóbico: la paciente es capaz de identificar
los estímulos desencadenantes y éstos están circunscritos al ámbito SID
· Operatividad del diagnóstico: el diagnóstico de Fobia Específica es más operativo a la hora de
establecer y aplicar el protocolo de actuación, además de generar menos estigma que el de
Trastorno de Pánico o de Ansiedad Generalizada
Sin embargo para diseñar la intervención tenemos en cuenta que la tendencia de la paciente a
rumiar y angustiarse por las posibles consecuencias de las crisis que constituye una
vulnerabilidad para desarrollar uno de estos dos trastornos a más largo plazo.

DIAGNÓSTICO DEFINITIVO
Fobia Específica, especificador: Sangre-Inyección-Daño (300.29)(F40.23X)

TRATAMIENTO, TERAPIAS APLICADAS
Se aplica una psicoterapia breve con EMDR enfocada a la resolución de la sintomatología
fóbica-ansiosa, con el objetivo a corto plazo de que la paciente pueda someterse a
los procedimientos requeridos para la extracción de muelas y a medio-largo plazo que sea

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capaz de gestionar su ansiedad. La paciente acude a 13 sesiones de 1 hora a lo largo de 6
meses: 3 sesiones de evaluación, 9 sesiones de intervención y una sesión de cierre.
El componente central de la intervención es el protocolo básico de EMDR para la integración de
las experiencias fóbicas, pero intervienen otras herramientas terapéuticas de diversos
enfoques en el proceso. Para el trabajo a futuro el recurso a la Atención Plena y a la

empírica
(afrontamiento de
temidas)
Protocolo
Alianza
terapéutica

Elementos de
integración de la
Técnicas una narrativa

(comunicación
Atención Plena

emocional,
técnicas

comprensión emocional desde un acercamiento gestáltico fueron determinantes. Podemos
representar la intervención como un trabajo sobre dos ejes:
1. El EJE HORIZONTAL, donde abordamos los estímulos fóbicos en el pasado (línea de vida),
en el presente (estímulos fóbicos actuales) y en el futuro (trabajo con situaciones temidas y
herramientas para la prevención de recaídas);
2. El EJE VERTICAL, en el que nos centramos en la integración de los elementos disociados
(cogniciones/creencias, emociones y sensaciones corporales) y en la construcción por parte de
la paciente de una representación coherente y manejable de sí misma.

EVOLUCIÓN
La paciente evoluciona favorablemente; se observa un notable descenso de los niveles de
activación en presencia de los estímulos fóbicos junto con una mayor comprensión de su

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sintomatología y un mayor dominio de patrones alternativos de respuesta. Hacia la mitad del
proceso identificamos la necesidad de dedicar una sesión a las expectativas de la paciente
hacia el proceso, cuando acude a consulta decepcionada y angustiada por la presencia de
síntomas ansiosos durante un examen médico tras su rápida mejoría inicial. En esta ocasión
abordamos

cogniciones

catastrofistas

y

trabajamos

herramientas

emocionales

(espiral

sensación-emoción- pensamiento).
Entre la 9ª y la 10ª sesión la paciente se somete a la operación de extracción de muela con
niveles normales y manejables de ansiedad. A los pocos días se hace un tatuaje.
Aprovechamos estos logros terapéuticos para instalar nuevas cogniciones más adaptativas en
las sesiones posteriores y empoderar a la paciente.
En la sesión de cierre la paciente resume los avances conseguidos:
· Descenso de la activación fisiológica ante los estímulos fóbicos y ausencia total de crisis
vasovagal
· Descenso de la ansiedad anticipatoria a niveles normales, que ella relaciona con un manejo
más adaptativo de los pensamientos
· Sensación de control y aumento de la confianza en los 3 dominios cognitivos (yo, los demás
y el mundo)
· Cogniciones positivas (está bien ser como soy vs. no debería pasarme esto) y discurso
coherente, integrado, sobre ella misma y su sintomatología.
· Distinción entre sensaciones normales (miedo y ansiedad normales) y pródromos
· Adquisición de técnicas corporales, emocionales e interpersonales para gestionar el estrés y
la ansiedad que le permiten no acumular la tensión a nivel corporal, reduciendo así mismo el
riesgo de padecer crisis de ansiedad.

BREVE ACTUALIZACIÓN SOBRE EL TEMA
Los modelos actuales de sistemas neuronales para la fobia específica, y para otros trastornos
de ansiedad, hacen hincapié en el papel de la amígdala y de las estructuras relacionadas
(Asociación Americana de Psiquiatría, 2013). Se evidencia una hiperreactividad de esta
estructura responsable, entre otras cosas, de la reacción de miedo ante estímulos identificados
como peligrosos, que hace que estos pacientes sean más propensos a reaccionar con una
sobre- activación fisiológica ante una amplia gama de estímulos. Tal activación genera a su
vez una serie de reacciones emocionales, cognitivas y conductuales que perpetúan la
sensación de miedo e impiden una resolución más adaptativa de la misma.

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En el caso de la fobia SID se evidenció una menor activación del córtex prefrontal en estos
pacientes en las situaciones temidas, que podría ser responsable de una disminución de la
regulación inhibitoria sobre regiones límbicas como la amígdala. Por otra parte, una disfunción
circulatoria predispondría a estos pacientes al síncope vasovagal incluso en ausencia de
estímulos fóbicos (Ducasse et al., 2013). Se da pues una compleja interacción entre
vulnerabilidad fisiológica heredada y patrones de respuesta (emocionales, cognitivos y
conductuales) aprendidos.
Aunque los mecanismos subyacentes a la eficacia de EMDR aún no están del todo desvelados,
numerosos experimentos recientes han puesto en evidencia la implicación de la corteza límbica
en sus mecanismos de acción (Haour y Beaurepaire, 2016). Estos descubrimientos sugieren
que la técnica podría actuar, al menos en parte, modificando el umbral de activación de la
estructura límbica para permitir que eventos traumáticos sean abordados e integrados en la
red de memoria de las personas. Este mismo mecanismo se puede postular como posible
acción de EMDR para la las fobias: la menor reactividad de la amígdala facilitaría el abordaje
terapéutico de los aspectos problemáticos para los pacientes sin que la activación ansiosa
llegue a niveles que disparen la evitación experiencial, permitiendo asimismo la integración de
los estímulos fóbicos a la red cognitiva de los pacientes y el aprendizaje de nuevos patrones de
respuesta más efectivos.

CONCLUSIÓN/DISCUSIÓN
Nos podríamos preguntar si es conveniente usar EMDR cuando no hay elementos que
inequívocamente apunten a un origen traumático del trastorno. Sin embargo, tal como lo
ilustramos con este caso, la falta de integración de las situaciones que implican los estímulos
fóbicos les asemeja desde un punto de vista psicopatológico a los recuerdos traumáticos del
TEPT: encontramos disociados en su vivencia la sensación corporal, la emoción que genera y la
cognición asociada. En este sentido el abordaje con el protocolo EMDR es muy interesante,
pues permite limitar la evitación experiencial del paciente de manera efectiva para poder
entrar a trabajar con las situaciones fóbicas pasadas, presentes y futuras.
Queremos remarcar que los rasgos de personalidad obsesivos de los pacientes fóbicos favorece
un patrón de respuesta rumiativo que a largo plazo suele dificultar el manejo adecuado del
estrés y favorecer la ansiedad anticipatoria, por lo que es necesario trabajar con estos
pacientes a diferentes niveles: cognitivo pero también emocional y corporal. El componente
fisiológico de la fobia SID, con un anclaje corporal de base, hace particularmente interesante el
uso de técnicas corporales y de Atención Plena.

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Los resultados de la intervención son alentadores y nos animan a seguir explorando las
aplicaciones de EMDR para los trastornos fóbico-ansiosos. Cabe resaltar que el protocolo se
enmarca en una intervención terapéutica global en la que el vínculo, la alianza terapéutica y el
abordaje de las particularidades vitales y psicológicas de la paciente son determinantes.
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