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Última actualización web: 08/12/2021

ECOLOGÍA Y SALUD: ¿APLICACIONES PARA LA PSIQUIATRÍA?

Autor/autores: Javier I Escobar
Fecha Publicación: 10/06/2016
Área temática: .
Tipo de trabajo: 

RESUMEN

La ecología, un concepto de gran trascendencia actual, ofrece innumerables perspectivas en varios frentes del campo de la salud. Además de las consecuencias sobre la salud y el bienestar del efecto invernadero, existen principios sólidos y aplicaciones ecológicas promisorias en varios frentes. La relación de ecología y salud mental es muy amplia. El influjo del entorno se ha considerado esencial para entender y analizar enfermedades psiquiátricas. Aunque la eco-psiquiatría tuvo un cierto auge en los 1980s, el dominio de la psiquiatría biológica y la psicofarmacología disiparon el interés en este campo. Sin embargo, varias intervenciones efectivas en psiquiatría llevan la marca ecológica.

Palabras clave: ecología; eco-psiquiatría

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Avances en Salud Mental Relacional
Advances in Relational Mental Health
Vol. 15 - Núm. 1 - 2016
Revista Internacional On-Line / An International On-Line Journal

ECOLOGÍA Y SALUD: ¿APLICACIONES PARA LA PSIQUIATRÍA?
ECOLOGY AND MENTAL HEALTH
Javier I Escobar (M.D., M.Sc., Decano Asociado de Salud Global y Profesor de Psiquiatría y
Medicina de Familia, Universidad de Rutgers - Facultad de Medicina Robert Wood Johnson
New Brunswick, Nueva Jersey.)

RESUMEN
La ecología, un concepto de gran trascendencia actual, ofrece innumerables perspectivas en varios
frentes del campo de la salud. Además de las consecuencias sobre la salud y el bienestar del efecto
invernadero, existen principios sólidos y aplicaciones ecológicas promisorias en varios frentes. La
relación de ecología y salud mental es muy amplia. El influjo del entorno se ha considerado esencial
para entender y analizar enfermedades psiquiátricas. Aunque la eco-psiquiatría tuvo un cierto auge en
los 1980s, el dominio de la psiquiatría biológica y la psicofarmacología disiparon el interés en este
campo. Sin embargo, varias intervenciones efectivas en psiquiatría llevan la marca ecológica.
Palabras clave: Ecología; Eco-psiquiatría.

ABSTRACT
Ecology, an important issue nowadays, offers innumerable possibilities for the health field on several
fronts. Besides the health and well-being consequences of the greenhouse effect, there are solid
ecological principles and promising applications emerging in several fronts. The relationship between
ecology and mental health is quite broad. The environmental impact on mental functions and its
relevance to understand and analyze mental disorders has been considered essential to the field.
While eco-psychiatry as a possible sub-specialty emerged in the 1980s, the monopoly of biological
psychiatry and psychopharmacology made some of these initiatives fade. However, several effective
interventions in psychiatry continued to be based on ecological principles.
Key words: Ecology; Environment; Mental Health.

ASMR. 2016 - Vol. 15 - Núm. 1

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Ecología y salud: ¿aplicaciones
para la psiquiatría?

1. ECOLOGÍA
La ecología, es un viejo término que define esa rama de las ciencias biológicas que tiene que ver con
aquel vínculo que surge entre los seres vivos (humanos, animales y otros organismos que comparten
el hábitat) y el entorno (clima, geología). Un principio clave de la ecología es la homeostasis, y el
resultante equilibrio, que incluye estabilidad, autorregulación y número constante de parámetros. El
termino ecología, data de la década de los 1860s, cuando el biólogo y filósofo alemán Ernst Haeckel,
acuñó el concepto "Ökologie", "oikos" que incluye las raíces hogar/casa y "logos" significando estudio
o ciencia. En épocas recientes, la ecología ha sido impulsada no solo por razones científicas, sino
predominantemente por movimientos políticos y sociales (movimiento "verde", grupos
"ambientalistas").

2. ECOSISTEMAS
El término "ecosistema," en forma similar al concepto general de ecología, se refiere a la combinación
de los componentes físicos y biológicos del medio ambiente. Un ecosistema es un área geográfica
donde plantas, animales y otros organismos, además del clima y el paisaje, coinciden y trabajan juntos
para formar una "burbuja de vida" (National Geographic Society). En los pasados 50 años, la especie
humana ha cambiado los ecosistemas en forma más drástica y más rápida que nunca, debido a la
creciente demanda de agua fresca, maderas, fibras y combustibles. Esto ha traído ganancias
sustanciales para muchos pero ha llevado a la degradación de muchos de los elementos del
ecosistema.
2.1. Naciones Unidas: Objetivos para el Milenio
Antes de comenzar el siglo 21, las Naciones Unidas desarrollaron una lista de objetivos para el nuevo
milenio. Estas incluyeron el firme propósito de:


Eliminar el Hambre de la faz de la tierra



Provisión de Educación Universal



Equidad, Igualdad de Género.



Progreso en Salud Infantil



Progreso en índices de Salud Materna

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Ecología y salud: ¿aplicaciones
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Combatir y potencialmente eliminar la infección por VIH y SIDA



Contribuir a la sostenibilidad del medio ambiente.



Ejemplar colaboración global en todas estas tareas

En 2009, un comité del Instituto de Medicina, el grupo más respetable de líderes de las ciencias de
salud en los Estados Unidos, entonces liderado por el director del Instituto Nacional de Salud (NIH)
Harold Varmus, recomendó al gobierno norteamericano la inversión de por lo menos $13 billones de
dólares para apoyar la consecución de los objetivos del milenio recomendado por las naciones unidas
además de otros $2 billones de dólares para combatir lesiones traumáticas y condiciones médicas noinfecciosas tales como enfermedad cardiovascular.
A estos principios enumerados con antelación, se agregaría el de "salud mental" con el logo "no existe
un verdadero estado de salud sin salud mental". Esto se hizo durante la reunión de Ministros de Salud
de todos los países patrocinada por la OMS en Ginebra en el 2005, enfatizando la importancia de salud
mental como objetivo y lamentando su exclusión de la lista original.
2.2. Naciones Unidas: Evaluación del Ecosistema en el Milenio
La evaluación del Ecosistema en el milenio, un programa de las Naciones Unidas, comenzó en el año
2000 bajo la dirección del secretario-general Kofi Annan. El objetivo de esta iniciativa cuya
implementación comenzó en el 2001, fue el de evaluar las consecuencias del cambio del ecosistema
para el bienestar humano. Este proceso ha envuelto aproximadamente 1.400 expertos de todo el
mundo y ha generado ya cinco grandes volúmenes técnicos y seis reportes de síntesis. Los resultados
de esta iniciativa y de los análisis de los datos proporcionan una visión sobre el estado del arte de la
ciencia en relación con esta situación y las tendencias en los ecosistemas mundiales y los servicios que
proporcionan (tales como agua potable, alimentos, productos forestales, control de inundaciones y
recursos naturales) y las opciones para restaurar, conservar o mejorar el uso sostenible de los
ecosistemas.
En estos reportes de las Naciones Unidas y de la OMS, se enfatiza el impacto negativo de muchos de
los cambios del ecosistema sobre la salud humana incluyendo:

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Ecología y salud: ¿aplicaciones
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3. EL EFECTO INVERNADERO
El "Efecto Invernadero" es la causa central del calentamiento global y del cambio climático, y todo este
proceso es debido al aumento de los llamados "gases invernadero", que aumentan la absorción de
calor y generan varios cambios climáticos. El aumento de los gases es el resultado del uso y el abuso
de los recursos naturales, debido entre otros factores, a la quema de combustibles fósiles, la tala y
destrucción de bosques y ambientes naturales, la destrucción de ecosistemas marinos y acuáticos, y
las emisiones industriales y vehiculares. Los gases del "efecto invernadero" incluyen en orden
descendente, dióxido de carbono (50%), metano (19%), CFC 17%, ozono troposférico 9%, óxido nitroso
(6%). El nombre "efecto invernadero" no es preciso, ya que el fenómeno difiere de los invernaderos
habituales que están rodeados por una capa de vidrio. En estos sistemas, el vidrio actúa distinto de la
atmosfera, ya que aunque es transparente a la luz solar y opaca la radiación terrestre, el vidrio confina
el aire en su interior, evitando que se pueda escapar el aire caliente. El interior de un invernadero se
mantiene tibio, ya que el vidrio inhibe la pérdida de calor por convección hacia el ambiente exterior, y
no deja salir el aire caliente. Así que el fenómeno atmosférico se basa en un proceso distinto al del
invernadero habitual, donde un gas absorbe calor por su estructura molecular, pero el término se ha
popularizado en tal forma, que no obstante su falta de precisión, se sigue utilizando en entornos
públicos y científicos.
3.1. Calentamiento Global
Uno de las consecuencias del efecto invernadero, el calentamiento global, trae un numero de
complicaciones que incluyen cambios climáticos, sequía y desertización de la tierra, problemas con la
disponibilidad y calidad del agua, empeoramiento de la calidad del aire. Otras consecuencias de este
proceso ilustradas en las figuras anexas, incluyen cambios preocupantes en la antártica y en
Groenlandia, en donde el hielo se derrite progresivamente y la subida amenazante de los mares,
potencialmente afectando no solo las costas y los balnearios sino también grandes comunidades
urbanas.
¿Qué debemos esperar en los próximos 100 años si no comenzamos con medidas protectoras o
reparadoras?


Se pronostica que las temperaturas aumentarán entre 1.8 y 4.0 grados Fahrenheit
hacia el 2100



Nivel del mar aumentará entre 7 y 23 pulgadas



El tiempo se tornará más y más extremo (sequías, inundaciones, huracanes)

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Ecosistemas Cambiantes



Disminución biodiversidad y de especies animales



Invasión de otras especies



Infestación



Blanqueamiento de los bancos de Coral



Degradación del campo

Los Océanos Suben de Nivel...

Nivel del Mar
http://climate.nasa.gov

Figura 1: Cambios en la masa de hielo de los polos y los glaciares

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El Hielo de la Tierra se Derrite..

http://climate.nasa.gov

Figura 2: Aumento del Nivel de los Océanos en las Últimas Décadas

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Ecología y salud: ¿aplicaciones
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4. ECOLOGÍA Y SALUD
El concepto de ecología es bastante amplio en el área de la salud. Éste no solo se aplica a los efectos
del clima, la contaminación del aire o los efectos traumáticos sobre poblaciones de las catástrofes
naturales, pero se extiende también a otras áreas.
4.1. Macrobiota y Microbioma
En épocas recientes, se enfatiza más y más en entornos científicos, la importancia de los sistemas
macrobiota y microbioma. Estos dos términos se derivan del término coloquial "microbio" que se
refiere en general a microorganismos. Microbiota es una colección de microorganismos, que se asume,
incluye todas las clases o "taxa" tales como bacterias, hongos, filamentos y virus. Microbioma se refiere
más a una cierta comunidad específica de microorganismos asociados a un cierto "hábitat" ­ En
humanos, se habla de microbiomas del intestino, de la piel, de los senos nasales, etc.
Nuevos desarrollos terapéuticos incluyen el sistema Macrobiota como diana terapéutica.
Por ejemplo, la relevancia del microbioma del intestino, en especial la importancia de la homeostasis
de este sistema para varias funciones fisiológicas, lo mismo que el microbioma nasal y de los senos
nasales, se han enfatizado en la etiología y el manejo de varias entidades patológicas e intervenciones
terapéuticas tales como trasplantes del microbioma en el que trabajan varios grupos académicos y no
académicos (incluyendo trasplantes fecales y otras "curiosidades".
4.2. Cáncer como problema ecológico
El cáncer se ha considerado también desde la perspectiva ecológica, y se considera un proceso que
puede hacer parte de un complejo sistema adaptativo que puede ser entendido como parte de la
evolución Darwiniana (Pienta et al 2008).
4.3. Centros o Instituciones para Intervenciones Ecológicas en los Estados Unidos


"El Instituto de la Montaña de los Esquíes" (Sky Mountain Institute), en Escondido, California,
administra Terapia de las Artes (Art Therapy), Entrenamiento y Programas Comunitarios.



"Green Wonderland" (El Mundo de la Maravilla Verde). Sitio Web y Programas.



Centros Ecológicos de Retiro "Eco Retreat Centers".



Centros de Tratamiento "Wilderness" (de entorno salvaje).

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Ecología y salud: ¿aplicaciones
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4.4. "Terapias Ecológicas"
Existe una gran variedad de intervenciones basadas en principios o teorías ecológicas.
En los Estados Unidos, algunos ejemplos de interés incluyen:


Principio de la "Permacultura" = "Basado en el cuidado y diseño para bienestar de nosotros
mismos, de cada sujeto y del planeta".



Terapias Ecológicas e Integradoras.



Terapia de Familia de base Ecológica (Ecologically based family therapy o EBFT) para
adolescentes, escapados del hogar, que usan substancias ilegales.



Programas de Terapia "Wilderness" (de entorno salvaje).



Terapias de "Aventura".



Dietas Ecológicas.



Terapias de quelación para el Autismo.

Todos estos "centros" e "intervenciones", a pesar de su popularidad, no cuentan con estudios
sistemáticos que demuestren su "eficacia" o "efectividad". Algunos de estos, tales como las terapias
de quelación para el autismo, se consideran intervenciones no científicas, de charlatanes ("quack"
therapies").
4.5. Medicina Alternativa
A propósito de lo anterior, en los Estados Unidos, la Medicina Alternativa se continúa popularizando,
y se estima que una tercera parte de la población utiliza estos servicios.
El "negocio" de la medicina alternativa se estima genera más de $34 billones de dólares.
Aunque inicialmente descartadas como "quack therapies", las intervenciones de la medicina
alternativa han alcanzado cierto nivel "científico" con la creación de una oficina en Washington, un
componente del sistema del Instituto Nacional de Salud de los Estados Unidos (NIH), llamado "Centro
Nacional para Medicina Complementaria e Integradora". La creación de este nuevo centro de NIH, fue
impulsada por un senador norteamericano, quien apoyaba la medicina alternativa ya que estaba
convencido que fue el polen de las abejas lo que curó su enfermedad alérgica (fiebre del heno). Es de

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Ecología y salud: ¿aplicaciones
para la psiquiatría?

interés observar que más del 40% de los hospitales en los Estados Unidos proporcionan en forma
rutinaria algún tipo de terapia alternativa en combinación con los tratamientos tradicionales.
4.6. ¿Drogas psicodélicas como experiencia ecológica?
El uso de alucinógenos tales como LSD, psilocibina y mescalina, se popularizó en los Estados Unidos en
los 1960s. La experiencia psicodélica incluía entre otras vivencias un "elemento cósmico", distorsiones
visuales, y otros fenómenos. Psicodélico viene de las raíces "psique" y "manifestación" quizás
significando "manifestación del alma".
Timothy Leary escribió su famoso libro "la experiencia psicodélica-un manual basado en el libro
tibetano de los muertos" en 1964, con dos académicos, Richard Metzner y Richard Alpert como
coautores. En la introducción a la "experiencia", Leary anota que "La reacción específica tiene poco
que ver con el producto químico y es determinada principalmente por la preparación y el ambiente.
Cuanto mejor la preparación tanto más extática y reveladora será la sesión."
El efecto psicodélico llamado "viaje" o `vuelo" incluye intensas percepciones, alucinaciones, y de
acuerdo a algunos, vivencias similares a aquellas descritas por los místicos o experiencias
trascendentes incluyendo el "paso al más allá". La música de los 1960s no tardó en incorporar estas
vivencias y en 1966 John Lennon compuso su famoso "tomorrow never knows" basado en el libro de
Leary, como parte del exitoso álbum "Revolver" lanzado por los Beattles en 1966.
Curiosamente, en épocas recientes y debido inicialmente a los estudios con la ketamina, un agente
farmacológico con efectos psicodélicos utilizado en depresiones resistentes al tratamiento -- los
psicodélicos han entrado de nuevo al entorno terapéutico.
En mayo del 2016, en la publicación Lancet-Psychiatry, un grupo de investigadores de Londres reporta
sobre un nuevo estudio clínico con la psilocibina (Carhat-Harris 2016). Este estudio abierto, de
"factibilidad", llevado a cabo en Londres, apoya en principio el valor terapéutico (eficacia y seguridad)
de la psilocibina en el manejo de la depresión refractaria al tratamiento. El estudio incluye una
pequeña muestra de enfermos (N=12) con depresión unipolar moderada o severa resistente al
tratamiento tradicional, quienes recibieron dos dosis orales de psilocibina (10 y 25 mg) siete días
aparte. Se brindó apoyo psicológico antes y después de cada sesión. Síntomas depresivos se midieron
con la escala QIDS. El efecto psicodélico de la psilocibina se pudo detectar 30-60 minutos después de
cada dosis. La psilocibina fue bien tolerada por los enfermos. Se observó una reducción significativa de
síntomas depresivos luego de la dosis alta de psilocibina, al final de la primera semana (QIDS -11.8, p
= 0.002) y también luego de tres meses de seguimiento (QIDS -9.2, p=0.003).

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para la psiquiatría?

5. ECOLOGÍA Y SALUD MENTAL
Psiquiatras y otros practicantes en el área de salud mental han sido conscientes de que fuerzas en el
entorno social del individuo le afectan ya sea favorable o desfavorablemente. En un artículo que
apareció en el American Journal of Psychiatry en la época en que la "eco-psiquiatría" parecía estar de
moda, Wilkinson y O'Connors (1984) propusieron un modelo, no basado en las perspectivas lineares
de causa y efecto, sino en un modelo sistémico derivado de la ecología biológica.
En épocas más recientes, investigadores tales como Steven Moffic, Profesor de la Universidad de
Wisconsin y un viejo proponente de la eco psiquiatría, se preguntan si la eco psiquiatría es una
especialidad para el siglo 21 (Moffic, 2008). Moffic describe la historia del eco-psiquiatría en los
Estados Unidos y enfatiza que ésta tuvo su "momento" en los años 1970s cuando la Asociación
Psiquiátrica Americana (APA) formó un grupo de trabajo utilizando el nombre "eco psiquiatría". Otros
eventos de la eco psiquiatría fueron el simposio organizado por Ante Lumberg en la reunión de la APA
de 1994, y luego, en 1998, el libro editado por el mismo Lumberg y titulado "Environment and Mental
Health". Sin embargo, en las últimas dos décadas, el concepto de eco-psiquiatría desapareció del
panorama, muy posiblemente debido al auge de la psiquiatría biológica, lo cual prácticamente eliminó
consideraciones sobre el entorno.
En España, se ha publicado al menos un libro de texto sobre el tema específico de eco-psiquiatría. El
título del libro es "Fundamentos de Psiquiatría: Psiquiatría y Medio Ambiente" y su autor, el Profesor
Pedro Ridruejo Alonso, Catedrático Emérito, de la Universidad Autónoma de Madrid.
5.1. Toxinas Ambientales y Riesgo de Efectos Cerebrales
Pero aunque nos concentramos solo en lo biológico, el entorno sí parece influir en la biología del
cerebro. Uno de los modelos para el estudio del impacto de las toxinas ambientales sobre el cerebro
es la Esclerosis Lateral Amiotrofica (ALS), una enfermedad neurodegenerativa progresiva que lleva a
falla respiratoria. La prevalencia de ALS en los Estados Unidos es de aproximadamente 4 casos por cada
100.000 habitantes según datos del 2011. Se estima que el 40% de casos de ALS son debidos a causas
ambientales, 5-10% son familiares (70% variantes mendelianas en genes bien identificados tales como
Cu/Z superoxido dIsmutasa). Una observación importante sobre el impacto ambiental nos viene del
Oeste del Océano Pacifico (Guam), sitio de muchas explosiones atómicas y nucleares. La incidencia de
Enfermedad de Parkinson y de ALS en Guam alcanzaron su punto máximo en los 1950s and declinaron
significativamente en las 3 décadas siguientes.

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5.2. Contaminación Ambiental y Cerebro: Esclerosis Lateral Amiotrófica*
Un estudio reciente de 156 pacientes y 128 controles demuestra que presencia de ccontaminantes
ambientales, permanentes, en sangre, están asociados con Esclerosis Lateral Amiotrófica (ALS). ALS
fue diagnosticada de acuerdo a los criterios de El Escorial (Reunión en El Escorial, Federación Mundial
de Neurología, 1990). 122 toxinas fueron examinadas en sangre y se encontró una asociación
significativa entre niveles de contaminantes presentes en sangre y ALS. Los contaminantes más
comunes asociados con ALS fueron pentaclorobenzeno, cis-clordone, difenil éter polibromado, y
pesticidas (Su y colaboradores, 2016).

6. INTERVENCIONES ECOLÓGICAS HOY EN DÍA MUY DE MODA EN PSIQUIATRÍA
6.1. Terapia Cognitiva Basada en "Mentalización" (TCBM) (Mindfulness)
Estrategias terapéuticas que incluyen "mentalización" están recibiendo creciente atención en la
psiquiatría científica contemporánea. El concepto de "Mentalización" (Mindfulness en Ingles) fue
originalmente desarrollado no como terapia, sino como componente de tradiciones contemplativas,
originalmente utilizadas para cultivar bienestar personal, además de propósitos virtuosos y religiosos
(Davidson y colaboradores, 2016). Procedimientos tales como conteo de respiraciones, proporcionan
una medida confiable del grado de mentalización de un sujeto (Levinson y colaboradores, 2014). Una
meta-análisis reciente de estudios clínicos de TCBM en la prevención de recaídas depresivas, que
incluye 9 estudios controlados, aleatorios con una muestra de 1258 pacientes, demuestra que TCBM
significativamente reduce las recaídas depresivas comparadas con otras intervenciones. TCBM es
particularmente efectiva en pacientes con síndromes depresivos más severos (Kuyken y
colaboradores, 2016).
Cabe anotar, que estas intervenciones utilizando mentalización van más allá de lo psiquiátrico y se
aplican con éxito a otros problemas médicos tales como dolor crónico. Un reporte reciente de un
estudio de 342 adultos con dolor crónico de espalda demuestra que la reducción de estrés por un
tratamiento de mentalización, es significativamente superior a los "cuidados habituales," y tan efectivo
como terapia cognitiva conductual en el manejo del dolor de espalda crónico. A las 26 semanas de
evaluación, 60% de pacientes que recibieron tratamiento de mentalización demostraron mejoría
funcional (comparados con 58% de pacientes que recibieron TCC y 40% de pacientes que recibieron
cuidados habituales) y 43 % de los pacientes del grupo de mentalización reportaron alivio significativo

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del dolor (comparados con 45% de los de TCC y 27% de los de cuidados habituales). Estas diferencias
son estadísticamente significativas (Cherkin y colaboradores, 2016).
6.2. Luz Brillante: Otra Intervención Ecológica en Psiquiatría
El efecto de la luz brillante es generalmente bien aceptado en el caso de la depresión estacional. Sin
embargo, un estudio reciente, reafirma la eficacia de la exposición a luz brillante de sujetos con
depresión estacional y no-estacional en un estudio comparativo (Lam y colaboradores, 2015). Este
estudio controlado, aleatorizado, compara el tratamiento con luz artificial, fluoxetina y la combinación
de ambos contrastados con "falsa" terapia luminosa y tabletas de placebo. 122 pacientes con
depresión no-estacional se asignaron en forma aleatoria a uno de los cuatro grupos de tratamiento y
tratados por cuatro semanas, Cambios en el total de los síntomas depresivos medidos con la escala
MADRS mostraron que la terapia luminosa " verdadera" y la combinación de la terapia luminosa y la
fluoxetina fueron significativamente más efectivos que la fluoxetina sola o la combinación de "falsa"
terapia luminosa y placebo.
6.3. Ejercicio Físico Riguroso, Otra intervención Ecológica
6.3.1. Actividad Física y Cáncer
En relación con problemas físicos tales como cáncer, análisis de grandes bases de datos muestran que
la actividad física durante tiempos de ocio, disminuyen el riesgo de 26 tipos de cáncer en un estudio
de 1.44 millones de adultos entre las edades de 19 y 98 años. Estos estudios prospectivos, en cohortes
de los Estados Unidos y Europa, clasificaron sujetos de acuerdo a su nivel de actividad física durante el
tiempo de ocio y los dividieron en sujetos con "actividad física alta" o sujetos con "actividad física baja.
Comparados con el grupo de "actividad física baja", el grupo de "actividad física alta" durante periodos
de ocio, se asoció con un riesgo significativamente menor de 13 tipos de cáncer (esófago, hígado,
pulmón, riñón, estomago, endometrio, leucemia mieloide, mieloma, colon, cabeza y nuca, recto, vejiga
y mama). La mayor parte de estas asociaciones fueron evidentes sin importar tamaño corporal o
historia de fumar.
6.3.2. Actividad Física y Demencia
De acuerdo a reportes de investigadores de varios países, presentados en la pasada reunión
internacional de la Asociación Alzheimer (julio del 2015), el ejercicio físico es bueno para el cerebro,
aun para aquellos que ya tienen demencia. Baker y colaboradores de la Universidad de Carolina del
Norte, (UNC) reportaron sobre un estudio de 71 adultos previamente sedentarios, con trastorno
cognitivo leve. Estudios de resonancia magnética mostraron aumento de flujo sanguíneo en regiones
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cerebrales importantes para la memoria, y pruebas cognitivas verificaron la mejoría en atención,
planeación y habilidades de organización. En líquido cefalorraquídeo se encontró una reducción de
niveles de proteína en los pacientes de más de 70 años envueltos en el ejercicio
Investigadores de la Universidad British Columbia del Canadá estudiaron 60 personas mayores con
demencia vascular. Seis meses de ejercicio activo en la banda llevaron a una mejoría significativa en
pruebas cognitivas
Finalmente, investigadores Daneses mostraron que ejercicio vigoroso previene agresividad,
irritabilidad y delirios en pacientes con enfermedad de Alzheimer.
6.3.3. Gasto Calórico Aumenta el Volumen de la Materia Gris*
El estudio de Salud Cardiovascular que incluye investigadores de UCLA, Pittsburgh y otros centros
colaboradores, examina 876 sujetos, de más de 65 años de edad. El gasto de energía se midió en
kilocalorías con el cuestionario de actividades del tiempo de ocio de Minnesota. Evaluaciones
cognitivas clasificaron sujetos en varias categorías, incluyendo cognición normal, trastorno cognitivo
leve, y demencia. Además, se efectuaron exámenes volumétricos cerebrales. De acuerdo a los
resultados, el gasto calórico predijo los volúmenes de la materia gris en lóbulos frontal, temporal y
parietal, lo mismo que los del hipocampo, tálamo y ganglios basales. Altos niveles de gasto calórico
moderaron la neuro degeneración debida a perdida de volumen cerebral en el pre cúneo, cíngulo
posterior y el vermis del cerebelo.

7. Cuidados Gerontológicos y Ecología
En los Estados Unidos, más de 175 billones de dólares se gastan cada año en residencias y asilos de
ancianos cuya calidad y resultados son bastante cuestionables.
Nuevos desarrollos incluyen el "Proyecto Invernadero" para residencias de ancianos.
Estas son residencias pequeñas, que albergan unas 10-12 personas de edad. El sistema incluye casas y
apartamentos con espacios verdes, abiertos, y redefine el papel del personal de salud en estos
entornos, en forma totalmente diferente al de las residencias habituales, enfatizando calidad de vida
y evitando ambiente y comportamientos de sanatorio.
Ejemplos de esta nueva modalidad de manejo personalizado para la tercera edad en los Estados Unidos
incluyen:

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Leonard Florence Center for Living, en Chelsea, Estado de Massachusetts,



Green Hill, en West Orange, Estado de Nueva Jersey.

Evaluación de los resultados demuestra excelentes desenlaces con costos comparables a los de otras
residencias, de acuerdo a la presentación de David Grabowsky PhD, Profesor de la Universidad de
Harvard, en el Institute for Health Health Policy and Aging Research, Rutgers University, 2015.

8. Avances Ecológicos Urbanos
8.1. La Ciclovía
Este sistema de calles y vías abiertas a los ciclistas y caminantes, sin tráfico vehicular se inicio en forma
sistemática en Bogotá, Colombia, en 1974, convirtiéndose en gran éxito, mejorando la calidad de vida
y estimulando la actividad deportiva en grandes urbes. Esta iniciativa se sigue extendiendo por todo el
mundo (Australia, Argentina, Bélgica, Brasil, Canadá, Chile, Costa Rica, Ecuador, Guatemala, India,
Israel, México, New Zealand, Perú, Estados Unidos entre otros).
8.2. Arquitectura y Salud
Tradicionalmente, hospitales y hospicios han sido sitios uniformes, borrosos, sin emoción. La pregunta
es si pueden estos edificios ser diseñados para que nos hagan cambiar la forma en que nos sentimos
dentro de ellos?
Algunos ejemplos sobresalientes existen en Londres. La villa Olímpica de Londres para atletas
lesionados (Olímpicos del 2012) es ahora un centro del servicio nacional de salud sirviendo la
comunidad adyacente y ofrece un gran ejemplo de lo que puede ofrecer la arquitectura. "Los arcos de
la entrada principal (Atrio) llenan el recinto de luz, con un techo dinámico y angular, los colores se usan
y mezclan cuidadosamente en todo el edificio, verde claro en los espacios clínicos, los servicios utilizan
agua de lluvia, y el techo verde contribuye a la biodiversidad y reduce la temperatura interior".
En una escala aún mucho mayor, puede colocarse el Centro de Cáncer UHC-Mac Millan, también en
Londres, diseñados por arquitectos de Hopkins.
Los Centros de Cáncer de Maggie (Maggie's Cáncer Care Centers), en el Oeste de Londres inspirado
por los conceptos de Rogers, con un corazón escondido en la capa protectora de las cuatro paredes
del edificio contrastando con los suave tonos magnolia y blanco de los recintos clínicos, el edificio esta
pintado de un naranja intenso y ofrece espacios abiertos abundantes y flexibles.
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8.3. Arquitectura y Violencia: El ejemplo de Medellín, Colombia
Medellín, Colombia, se ha transformado en menos de dos décadas, en una de las ciudades más
innovadoras del planeta (2012), siendo nombrada "ciudad del año" (2013) de acuerdo al Wall Street
Journal y al Grupo CITI.
Un par de alcaldes, con gran visión social y conocimiento arquitectónico (en especial Sergio Fajardo)
impulsaron la construcción de edificios y sistemas modernos en la periferia de Medellín, en zonas
tradicionalmente afectadas por la violencia. Estos nuevos desarrollos incluyen edificios, escaleras
eléctricas y sistemas de transporte innovadores (metro-cable) en barrios marginales.
Aunque causa y efecto son difíciles de definir sin ambigüedad, el grafico habla por sí solo.

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Ecología y salud: ¿aplicaciones
para la psiquiatría?

9. COLABORACIONES FUTURAS EN ECOLOGÍA DE LA SALUD
Financiado como parte de los programas de estudios fuera del país (Study Abroad Program) de la
Universidad de Rutgers, se está organizando un curso de verano en el área de "ECOLOGIA Y SALUD".
Esta es una colaboración de la Universidad de Rutgers, la Universidad del País Vasco y la Universidad
de Deusto. Éste comenzara en Urdaibai, en junio-julio del 2017, bajo la dirección de Ibone Ametzaga,
Agustín Ozamiz y Javier I Escobar y la colaboración de varios profesores invitados de España y los
Estados Unidos.

BIBLIOGRAFÍA

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Ecología y salud: ¿aplicaciones
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