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Última actualización web: 03/12/2021

Utilidad del STROOP en la psicología clínica.

Autor/autores: Esperanza Bausela Herreras , José Luis Santos Cela
Fecha Publicación: 03/11/2010
Área temática: .
Tipo de trabajo: 

RESUMEN

El test de Stroop originariamente estaba interesado en conocer los efectos de la interferencia percepual, principalmente en conocer que efectos tenía esta interferencia sobre el comportamiento. Más tarde se descubrió que era un test sensible para discriminar personas con daño cerebral, siendo capaz, incluso de discriminar la localización de este daño, en e hemisferio derecho versus izquierdo así como en el parte anterior versus posterior, también permite localizar disfunciones de tipo subcortical. En este contexto profundizaremos en su descripción, conoceremos algunas de las múltiples versiones que han sido desarrolladas, las personas a las que ha sido aplicada y finalmente las variables que pueden afectar a su rendimiento.

Palabras clave: Stroop; inhibición de respuestas automáticas; stroop emocional; lesión lóbulo frontal.

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Avances en Salud Mental Relacional / Advances in relational mental health
Vol.5, núm.1 - Marzo 2006
Órgano Oficial de expresión de la Fundación OMIE
Revista Internacional On-line / An International On-line Journal

UTILIDAD DEL STROOP EN LA PSICOLOGÍA CLÍNICA

Esperanza Bausela Herreras, José Luis Santos Cela (Universidad de León, Facultad de
Filosofía y Letras). Departamento de Filosofía y Ciencias de la Educación. Campus de
Vegazana s/n. 24071 León (España). e-mail: dfcebh@unileon.es móvil: 653468097

RESUMEN

El test de Stroop originariamente estaba interesado en conocer los efectos de la
interferencia percepual, principalmente en conocer que efectos tenía esta interferencia
sobre el comportamiento. Más tarde se descubrió que era un test sensible para
discriminar personas con daño cerebral, siendo capaz, incluso de discriminar la
localización de este daño, en e hemisferio derecho versus izquierdo así como en el parte
anterior versus posterior, también permite localizar disfunciones de tipo subcortical. En
este contexto profundizaremos en su descripción, conoceremos algunas de las múltiples
versiones que han sido desarrolladas, las personas a las que ha sido aplicada y
finalmente las variables que pueden afectar a su rendimiento.

PALABRAS CLAVE

ASMR Revista Internacional On-line - Dep. Leg. BI-2824-01 - ISSN 1579-3516
CORE Academic, Instituto de Psicoterapia, Manuel Allende 19, 48010 Bilbao (España)
Copyright © 2006

Avances en Salud Mental Relacional / Advances in relational mental health
Vol.5, núm.1 - Marzo 2006
Órgano Oficial de expresión de la Fundación OMIE
Revista Internacional On-line / An International On-line Journal

Stroop, inhibición de respuestas automáticas, stroop emocional, lesión lóbulo frontal,
esquizofrenia.

ABSTRACT

The Stroop test original was interested in knowing the effects of perceptual
interference, mainly in knowing that effects had this interference on the behavior. Later
he/she was discovered that it was a sensitive test to discriminate against people with
cerebral damage, even of discriminating against the localization of this damage, in and
right hemisphere versus left. It also allows to locate disfunciones of type subcortical. In
this context we will deepen in their description, we will know some of the multiple
versions that have been developed, people to those that it has been applied and finally
the variables that can affect to their capacity.

KEY WORDS

Stroop, inhibition of automatic answers, emotional stroop, lesion frontal lobe,
schizophrenia.

1. DESCRIPCIÓN

La tarea que tradicionalmente se ha venido utilizando para estudiar la capacidad
de controlar la interferencia automática es la que se conoce con el nombre de efecto
Stroop (McLeod, 1991).
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El test de colores de Stroop (Stroop, 1935) evalúa la capacidad de cambio de una
estrategia inhibiendo la respuesta habitual y ofreciendo una nueva respuesta ante nuevas
exigencias estimulares (García y Muñoz, 2000). Los resultados obtenidos con esta
técnica desde un primer momento (Stroop, 1935) y en sucesivos estudios (McClain,
1983) han demostrado que la latencia de respuesta del sujeto cuando la palabra es
incompatible con el color de la tinta aumenta significativamente con relación a cuando
la palabra es congruente o neutra. Así pues, el efecto Stroop viene explicado por la
incongruencia o incompatibilidad existente entre el color en que está impreso la palabra
y el significado de dichas palabras, siendo en ocasiones conceptualizado (González,
Sáiz y Mateos, 1988) como una forma de priming negativo. Resumiendo los resultados
encontrados en la literatura experimental son los siguientes (Declaux, 1977): (i) Los
nombres escritos en negro son los que más rápidamente se leen, (ii) lo siguiente en
rapidez es nombrar los olores en que están escritas las no ­ palabras y (iii) lo que más
tiempo toma es leer las listas e colores ­ nombres incongruentes, habiéndose encontrado
distintos resultados para una y otra versión de este caso. Es uno de los paradigmas que
más ampliamente se ha utilizado en el ámbito neurológico, neuroquirúrgico y
neuropsiquiátrico (McLeod, 1991).
Desde que en 1886, Cattell comprobase que el tiempo que se tarda en leer
palabras es mucho menor que el necesario para reconocer simples colores, y la posterior
formulación de la tarea de interferencia por Stroop (1935), este campo de investigación
ha sido enormemente prolífico. Arana, Cabaco y Sanfeliú (1997) presentan una
contextualización histórica sobre las raíces del fenómeno, así como un posterior análisis
del paralelismo de la tarea Stroop y el abordaje del mecanismo atencional en sus cuatro
grandes etapas, siendo a partir de mediados de siglo cuando la tarea de interferencia
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Stroop adquiere gran relevancia para los investigadores, pasando en los últimos años a
desarrollar una inusitada importancia en el terreno aplicado, fundamentalmente clínico,
tanto desde un plano diagnóstico como predictivo en los ámbitos más diversos.
McLeod (1991) desarrollan una revisión integrativa de medio siglo de
investigaciones del paradigma stroop. En la literatura experimental de dos décadas atrás,
se puede encontrar una serie de estudios que apelaron a efectos inhibitorios de atención,
y que se apoyaban en el empleo de la tarea desarrollada por Stroop en 1935. El efecto
típico encontrado con esta tarea es un retraso al nombrar el color de tinta en que está
escrita una palabra que es el nombre de un color diferente (por ejemplo, palabra verde
escrita en rojo). En principio, podría suponerse para llevar a cabo óptimamente esta
tarea, el sujeto debería ignorar el nombre de la palabra de color de la cual debe nombrar
el color de la tinta en que esta impresa. No obstante, y como afirma Neil (1978), en esos
momentos la investigación estaba más empeñada en dilucidar el lugar en que se
producía la selección atencional que en postular cualquier suerte de mecanismo
inhibitorio. Aún así, también aparecieron trabajos que apoyaban la actuación de algún
tipo de inhibición de respuesta (por ejemplo Greewald, 1972). Quizá uno de los trabajos
pioneros y más importantes en este campo fue el de Dalrymple y Budayr (1966),
quienes encontraron que nombrar colores en una lista de elementos tipo stroop era
especialmente lento cuando el color de cada palabra coincidía con el nombre del color
del elementos siguiente. Desde su diseño inicial en 1935 se han publicado más de 700
artículos en relación a este instrumento (Stroop, 1935).
La originalidad del Stroop radica en el hecho de que la palabra coloreada suscita
una respuesta verbal automática que requiere muchas de las mismas funciones
neuropsicológicas que son necesarias para nombrar los colores. Además, la velocidad de
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ambas reacciones (leer palabras y nombrar colores) es tal, que la respuesta de leer
palabras ocupa los canales neuropsicológicas que, al mismo tiempo, la respuesta de
nombrar colores necesita para poder ser procesada. Este paradigma junto con el
paradigma de doble tarea, el paradigma de priming y la técnica de señal de stop es uno
de los paradigmas que se utiliza en las teorías de la automaticidad (ver Wang, Zhou,
Wang y Men, 2003). Su característica fundamental y más común a todos ellos, es la
dicotomía que establecen entre dos formas de procesamiento: (i) los procesos
automáticos no consumen atención, no disminuyen la capacidad de procesamiento ya
que no consumen recursos, no están sometidos al control del sujeto, desarrollan un
procesamiento de la información en paralelo, se suelen adquirir (a excepción de algunos
automatismos innatos) por aprendizaje, son bastante estereotipados una vez adquiridos,
no son conscientes y su eficacia y precisión es bastante alta. Y (ii) los procesos
controlados, si consumen una gran capacidad atencional y demandan esfuerzo, se hallan
sometidos al control del sujeto, desarrollan un procesamiento serial de la información,
no son rutinas aprendidas, pueden mejorar con la práctica, poseen una mayor capacidad
de adaptación ante las situaciones novedosas, son conscientes, y se hallan implicados en
tareas complejas no necesariamente rápidas y complejas. No podemos obviar, por
consiguiente, la importante relación existente entre los procesos automáticos versus
voluntarios, la capacidad atencional (Milliken y Lupianez, 1999).
Algunos estudios neuropsicológicos han demostrado que la interferencia del
Stroop se produce como consecuencia de interferir los procesos verbal y no verbal en la
fase de respuesta ni en la confusión del sujeto (Golden, 1978). Parece que los estímulos
del Stroop activan un proceso automático de respuesta verbal que interfiere con el
nombramiento de los colores aprendido conscientemente. El sujeto realiza la tarea o
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bien ejecutando dos respuestas secuencialmente (lectura de palabras seguida del
nombramiento del color) o bien suprimiendo mediante control voluntario la respuesta
automática de lectura de palabras. Son importantes las aportaciones en este aspecto, el
estudio de pacientes con algún tipo de afasia. Así, Wiener (2001), en el estudio de
pacientes con afasia de Wernicke, concluye con las dificultades que presentan estos
pacientes en ignorar de forma efectiva los estímulos evocados automáticamente.
Todo esto indica que la página de interferencia del Stroop mide básicamente la
capacidad del individuo para separar los estímulos de nombrar colores y palabras.
Ciertas personas son capaces de hacerlo y pueden suprimir la respuesta de lectura y
concentrase en la tarea de nombrar colores: otras personas son capaces de suprimir el
nombramiento de la palabra y han de procesar tanto la palabra como el color antes de
responder: en otros sujetos, por fin, las respuestas de palabra y color están íntimamente
confundidas debido a niveles altos de interferencia. Si esto es así, un lector pobre que
aun no ha desarrollado la codificación automática de la palabra del color de los
nombres, no mostrará efectos de interferencia Stroop tan fuertes cuando los lectores son
expertos (Kahneman y Treisman, 1984).

2. VERSIONES

En la práctica clínica neuropsicológica, habitualmente se utiliza el test de Stroop
en la versión de papel y lápiz, de Golden (1978). En el ámbito de la investigación
neuropsicológica se han introducido múltiples variantes, denominadas genéricamente
paradigmas Stroop. La principal variante ha sido introducida en las versiones
computarizadas.
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Una variante, especialmente pensada para pacientes con diversas psicopatologías
es el stroop emocional. En esta prueba las palabras son amenazantes o peligrosas, no
neutras como en la versión clásica del stroop. Ha sido utilizado con diversas finalidades
(ver, Pérez y Fox, 2003). Anderson y Haldrup (2003) lo aplicaron para estudiar la
atención parcial de pacientes con dolor crónico. Los resultados muestra una debilidad
del efecto de interferencia del stroop con tiempos de reacción lentos para palabras
desagradables en el grupo de pacientes, pero no difieren significativamente de los
sujetos del grupo de control. Ambos grupos fueron más lentos en exhortar palabras y en
exhibir la clásica interferencia Stroop del efecto de las palabras de color. Gallardo,
Baños, Belloch y Ruipérez (1999), lo aplicaron en pacientes del espectro depresivo,
obteniendo que el sesgo atencional sólo se manifiesta en pacientes del subgrupo de
depresión mayor, por lo que no parece constituir un factor de vulnerabilidad cognitiva
para la depresión. Martinez y Marín (1997) estudiaron el procesamiento de información
emocional en relación con la alexitimia, con el objeto de valorar la hipótesis que
sostiene que la alexitimia está determinada por un déficit cognitivo en la capacidad para
procesar estímulos efectivos. Quero, Baños y Botella (2000) en su estudio sobre la
existencia de sesgos atencionales en el trastorno de pánico con agorofobia, obtienen
como estos pacientes tienden a procesar selectivamente la información a nivel
estratégico y no automático.
Una de las variantes más relevantes ha sido la de usar entradas sensoriales a la
modalidad visual. La más comúnmente utilizada es aquélla en la que el sujeto tiene que
denominar los dígitos presentados visualmente mientras oye otros dígitos presentados
de forma auditiva (García, 1991).

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Han sido construido muchas variantes del clásico experimento de Stroop
(Douchamps, 1988), seguidamente recogemos algunas de las versiones que ha adoptado
el Stroop en su modalidad visual:
-

Shenker (1998) compararon dos modalidades de stroop: El stroop consiste en
ignorar las palabras y leer el color y el stroop consistente en leer la palabra e
ignorar el color.

-

Se ha demostrado que es necesario más tiempo para nombrar objetos comunes
que para leer los nombres de dichos objetos (Seymour, 1969).

-

Houston y Jones (1967) aplicaron a la versión tradicional del stroop el elemento
distractor de la presencia o no de ruido.

-

Con posiciones espaciales, Chase y Clark (1971), reseñan que la combinación de
la palabra "encima" y una configuración en la que existía un circulo encima de
una figura de referencia se clasificaba como congruente más rápidamente que la
combinación "debajo / DEBAJO".

-

Los juicios para palabras y formas son más rápidos para la respuestas iguales
que para las respuestas diferentes (Chase y Clark (1971).

-

Los tiempos de reacción verbales (TRV) para la respuesta "si" indicadora de una
congruencia simultánea entre una palabra y una forma geométrica era mayor
para ciertas configuraciones geométricas (elipse / elipse) que para otras más
normales (círculo / círculo) (Seymour, 1972).

-

Seymour (1972) ha encontrado que los tiempos de reacción verbales son más
cortos cuando presentaciones congruentes son clasificadas como "si" que
cuando son clasificadas como "no", mientras que las respuestas a presentaciones

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incongruentes son más rápidas cuando son clasificadas como "no" que cuando lo
son como "si".
-

Darylmple (1972) presentó combinaciones congruentes de colores y palabras
relacionadas con el color (p.ej. la palabras SANGRE en tinta roja) y encontró
que las latencias de denominación fueron apreciablemente más rápidas que las
que se obtuvieron con palabras incongruentes relacionadas con el color (p. ej. La
palabra HIERBA en tinta roja) y también más rápidas que las obtenidas con
palabras no relacionadas (p. ej. La palabra cuadrado en tinta roja).

-

Risso, Rechea y Ponte (1998) utilizaron palabras con diferente frecuencia de uso
(igual, mayor y menor que la de los nombres de los colores empleados para
presentar los estímulos) y distintas combinaciones de letras sin significado
léxico (sólo, consonantes, consonantes y vocales, y pseudo ­ palabras del
español). Los resultados muestran que el grado de interferencia se relaciona con
la morfología de los estímulos (aceptable o no en español) y no con su
frecuencia de uso.

-

Nombrar las direcciones hacia las que apuntaban unas flechas, que leer las
palabras "izquierda, derecha, encima y debajo" (Declaux, 1977).

-

El sujeto debía nombra sucesivamente el color del fondo en primer lugar, y a
continuación el color de la palabra (García, 1991).

-

Rueda, Tudela y Lipiáñez (2000) utilizaron la tarea de stroop consistente en
nombrar el color de la tinta en que estaba escrita la palabra, a la que llaman
estímulo objetivo. Previamente se presenta otra palabra que puede estar o no
semánticamente relacionada con el estímulo objetivo.

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-

Una de las propuestas introducidas de la variante numérica es la Counting
Stroop (Busch, Frazier, Rauch, Seidman, Whalen, Jenike et al., 1999).

Es una prueba que exige en cualquiera de sus versiones y variantes el
aprendizaje de una respuesta nueva que entra en conflicto con una respuesta automática
(MacLeod, Sheehan, 2003).

3. DIMENSIONES EVALUADAS

La tarea Stroop ha sido aplicada para medir procesos cognitivos muy diversos
relacionados con la función ejecutiva (Reeve y Schandler, 2001), funciones tales como
flexibilidad (Fisher, Freed y Corkin, 1990) y la capacidad de inhibición de respuestas
automáticas, capacidad propia y específicamente vinculada al lóbulo frontal (ver
Milham, Banih y Barad, 2003).
A estas dimensiones Logan, Zbrdoff y Williamson (1984) añaden la dimensión
de velocidad de procesamiento de la información. En esta prueba la lectura de palabras
es más rápida que la lectura de colores. La interferencia, lectura de palabras en tinta
impresa diferente se debido, o se atribuye a la interferencia de los procesos automáticos
(lectura) interfieren con los procesos controlados (nombramiento de color).
Lindfield y Wingfield (1999) relacionan los déficits inhibitorios con la lentitud
de la velocidad de procesamiento de la información. Jin y Chen (2001) estudiaron la
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influencia de dos mecanismos (inhibición y habituación) en el proceso de atención
selectiva de la memoria de trabajo en condiciones en las que existía y no existía
interferencia a la distracción. Los resultados de este estudio muestran como los
mecanismos

de

distracción

de

la

inhibición,

influyen

en la codificación,

almacenamiento y procesamiento de la memoria de trabajo. Mientras que la habituación
influye en la codificación y en el almacenamiento pero no influye en el procesamiento
de la memoria de trabajo.
Es una herramienta neuropsicológica extensamente utilizada en la detección de
disfunciones cerebrales que afecta a la atención (Armengol y Gavanaugh, 2003), en
concreto en relación a la atención selectiva (Sabri, Melara y Algom, 2001), la atención
dividida (Mackin, 2002) y a la distractibilidad en general (Parkin, 1999). Según Rueda,
Tudela y Lupiáñez (2000) las tareas tipo Stroop constituyen, según estos autores, una
marco experimental adecuado para el estudio de la forma en que la Red Atencional
Anterior lleva a cabo la coordinación entre los procesos puestos en marcha para
desarrollar una determinada acción. Su capacidad en este cometido se basa en que su
ejecución requiere la realización de una tarea novedosa (nombrar el color en que está
escrita una palabra) mientras se debe impedir la intrusión de un proceso automático (la
lectura de la palabra) elicitado por el mismo estímulo. En este sentido, las
investigaciones realizadas con técnicas de neuroimagen funcional (PET, RMf) (Salgado,
Román, Sánchez, López, Bargalló, Ramírez, Caldú y Martínez, 2003) han permitido
poner de manifiesto un papel preponderante del cingulado anterior en la ejecución de la
prueba de Stroop (Gruber, Rogowska, Holcomb, Soraci y Yurgehm, 2002). El cíngulo
anterior, además, tiene estrechas conexiones con dos áreas frontales, ambas laterales.
Una de ellas ubicada en el hemisferio izquierdo, implicada en la formación de
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asociaciones de palabras y relacionada, por tanto, con un procesamiento de tipo verbal y
la otra, con una localización más superior, parece implicada en un procesamiento de
carácter visuoespacial. Algunos autores han atribuido al giro cingular la función de
producir la amplificación local de la actividad neural que acompaña a la selección
central o top-down (Snyder, Abdullaev, Posner y Raichle, 1995). El cíngulo anterior,
además, está activo durante tareas que requieren algún tipo de concentración o
pensamiento, mientras que su activación se reduce o se anula en tareas que se ejecutan
de forma rutinaria (Raichle et al., 1994).
La idea de Posner es que este circuito de conexiones lleva a cabo la función
cognitiva atribuida al componente de la memoria de trabajo llamado ejecutivo central
(Baddeley, 1986), es decir, el control de la activación de las representaciones de la
información con la que trabajamos en un determinado momento (Kane y Engle, 2003).

4. POBLACIÓN APLICADA

La sencillez de los estímulos y su breve tiempo de administración permiten usar
esta prueba en casos muy diversos (daños cerebrales, drogadicción, demencia senil,
psicopatología, estrés, etc.) independientemente del nivel cultural del sujeto, evaluando
básicamente la interferencia cognitiva.
-

Las dificultades ejecutivas que presentan las personas con TDAH son evaluadas
con ayuda de este paradigma (ver Savitz y Jansen, 2003).

-

Es un paradigma utilizado en pacientes esquizofrénicos (Woodward, Ruff,
Thorton, Moritz y Liddle, 2003).

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-

Ha sido aplicado a pacientes con alzheimer (Bondi, Serody, Chan, Eberson ­
Súmate, Delis, Hansen, Salmon, 2002).

-

En pacientes con depresión (Gallardo, Baños, Belloch y Ruiperez, 1999)
indicando que el sesgo atencional sólo es manifestado por pacientes del
subrgrupo de depresión mayor, fue aplicado también a personas con distímia y a
pacientes que puntuaban alto en el Inventario de Depresión de Beck. Pocos
estudios han aplicado este paradigma para examinar la atención selectiva en
pacientes con dolor crónico (Roelofs, Peters, Zeegers y Vlaeyen, 2002).

-

Diversos estudios han demostrado que la capacidad de lectura simple y la de
nombrar colores pueden verse alteradas en pacientes con daño cerebral, en
concreto lesiones frontales y parietales posterior (Pujol, Vendrell, Deus,
Junqué, Bello, Marti, Capdebila, 2001). Salgado, Román, Sánchez, López,
Bargalló, Ramírez y Caldú (2003) estudian la activación cerebral durante la
ejecución de esta prueba en pacientes con lesión cerebral focal temprana,
relacionando las alteraciones en la lectura de palabras con daños en el hemisferio
izquierdo, mientras que las alteraciones en el nombramiento de colores puede
deberse a lesiones en el hemisferio derecho (si la dificultad se presenta en la
capacidad de conocer y clasificar los estímulos de color) o en el hemisferio
izquierdo (si la incapacidad consiste en no poder atribuir un nombre al estímulo
de color) (Golden, 1978).

-

Los estudios desarrollados con el paradigma stroop, muestran serias dificultades
para inhibir actividades irrelevantes en mujeres con síntomas bulímicos,
presentando déficits en inhibir comportamientos y patrones de impulsividad
(Lokken, 2002). Estudios en pacientes anoréxicas (Perpiña, Leonard, Treasure,
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Bond y Baños, 1998) muestran una mayor interferencia al nombrar el color de
las palabras relacionadas con la comida.
-

Estudios en personas bilingües (Rosselli, Ardila, Santisi, Areco, Salvatierra,
Conde y Lenis, 2000) concluyen con la no existencia de efectos significativos
sobre la condición de inhibición, aunque si interfieren en la condición de
nombramiento de color.

5. VARIABLES QUE AFECTAN A SUS RESULTADOS

Es un test que se ha mostrado sensible a la educación (Perittti, 1969), al género
(Peritti, 1971) al stress (Houston y Jones, 1967) y a diversas dimensiones de la
personalidad (Golden, 1978).
Se ha demostrado que los procesos inhibitorios continúan en declive con la edad
(Persad, Abeles, Zacks y Denburg, 2002). Diversos estudios (Brady, 1999) sugieren que
los adultos más mayores experimentan "declives" en la cognición debido a la
inhabilidad para inhibir información irrelevante de la conciencia mientras procesan la
información.
Milham, Erickson, Banich, Kramer, Webb, Wszalek y Cohen (2002), en la
comparación que desarrollaron del substrato neuronal del control atencional en jóvenes
y en personas mayores, obtuvieron como las personas mayores mostraron una
activación extensiva de las regiones de procesamiento visual ­ ventral (cortex temporal)
y de la corteza anterior inferior prefrontal, lo cual refleja un descenso en la habilidad
para inhibir el procesamiento de la información durante la ejecución de tareas
irrelevantes. Adleman, Menon, Blasey, White, Warsofsky, Glover y Reiss (2002)
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observaron una correlación positiva entre edad y stroop con el cortex lateral prefrontal
izquierdo, el cortex cingulado izquierdo y los cortex parieto y parieto ­ occipital
izquierdo. Las comparaciones indican que los adultos jóvenes (18-22) tienen un grado
de activación significativamente mayor que los adolescentes en el girus frontal medio
izquierdo, mostrando, además, un grado de activación significativamente mayor que los
niños (7 ­ 11) en las regiones parieto y parieto ­ occipital izquierdo, así como en el
girus frontal medio izquierdo. Estos datos sugieren que el desarrollo del lóbulo parietal
se produce durante la adolescencia, en contraste con el desarrollo funcional del cortex
prefrontal que continua su desarrollo en la edad adulta.

6. REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

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