Última actualización web: 23/06/2021

Los búhos ayudan a entender qué funciona mal en el cerebro con el TDAH

Noticia | Trastornos infantiles y de la adolescencia | 13/05/2021

RESUMEN

Científicos de la Universidad Johns Hopkins creen que estudiando la lechuza común ven cómo el órgano elige a qué atender.

Al estudiar la lechuza común, científicos de la Universidad Johns Hopkins, en Baltimore, Maryland, Estados Unidos, creen que han dado un paso importante para resolver el misterio de cómo el cerebro elige lo que merece más la atención.

El hallazgo, que se publica en la portada en el último número de la revista 'Cell Reports', probablemente se aplica a todos los animales, incluidos los humanos, y ofrece una nueva perspectiva de lo que funciona mal en el cerebro con enfermedades como el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH).

"Hay un millón de cosas en el mundo bombardeando nuestros ojos, nuestros oídos, nuestra piel y otros órganos sensoriales. De todas esas cosas, ¿a qué información especial debemos prestar atención en cada instante para guiar nuestro comportamiento?", afirma el coautor Shreesh Mysore, neurocientífico de la Universidad Johns Hopkins. "Nuestro trabajo proporciona una respuesta muy hermosa a cómo el cerebro resuelve un componente clave de ese problema", añade.


Los investigadores decidieron estudiar el cerebro medio

A pesar de estudiar el cerebro anterior de los animales, tenemos una buena respuesta a la pregunta de cómo el cerebro decide a qué prestar atención. Los investigadores decidieron observar el cerebro medio, una parte evolutivamente más antigua del cerebro que se encuentra en todo, desde peces y mamíferos hasta aves y humanos.

"Todos los animales tienen la necesidad de prestar atención a lo que podría afectar a su supervivencia, pero no todos tenemos un cerebro anterior altamente desarrollado", subraya Mysore, también es profesor asistente de Ciencias Psicológicas y Cerebrales Los investigadores eligieron estudiar los problemas de las neuronas de una manera que facilita el seguimiento de la actividad de neuronas específicas. En este vídeo, los investigadores mostraron 15 estímulos visuales en un monitor mientras medían la actividad de neuronas individuales en sus cerebros medios.

Neuronas individuales responden a varias zonas de ubicaciones

Lo que encontraron fue inesperado. Aunque las neuronas individuales generalmente codifican el espacio visual topográficamente, lo que significa que las neuronas vecinas codifican los espacios para las partes vecinas del mundo, aquí hay neuronas individuales que responden a varias zonas de ubicaciones, a veces muy alejadas.

Para descubrir por qué estas neuronas se estaban duplicando e incluso triplicando, el autor principal Nagaraj Mahajan, candidato a doctorado en Ingeniería Eléctrica e Informática, diseñó un modelo. Descubrió que si las neuronas necesitaban señalar la ubicación más importante del mundo sin importar de dónde provenía la información visual, la única forma posible de codificar el espacio mientras se mantenían controlados los costos metabólicos y de cableado era tener menos neuronas que ubicaciones en el mundo, con cada neurona codificando múltiples ubicaciones dispares.


"Es una investigación básica pero, si tenemos suerte, podemos usarla como terapéutica"

El verdadero cerebro del búho coincidía casi perfectamente con estas predicciones de ordenador. Cuando contaron las neuronas del cerebro medio, había un 40 por ciento menos que las posibles ubicaciones. Y las ubicaciones que las neuronas individuales codificaron estaban organizadas por un principio combinatorio, muy parecido a una solución de rompecabezas de Sudoku.

La investigación serviría para descifrar el enigma de la incapacidad para concentrarse

"Esto nos da una respuesta por primera vez sobre cómo el cerebro realmente resuelve el problema de la selección en todos los lugares posibles. Lo que tenemos ahora es una respuesta satisfactoria para un problema que es fundamental y universal", subraya Mysore.

El equipo espera que con la comprensión de cómo el cerebro resuelve la atención a nivel neural, podría ser posible hacer predicciones sobre qué funciona mal en enfermedades como trastorno por déficit de atención/hiperactividad o TDAH.

"Creemos que estas neuronas serían una clave importante para el enigma de esa incapacidad para concentrarse -apunta Mysore-. Esta es una investigación básica, pero si tenemos suerte, podemos usarla como terapéutica".



Fuente periodística: Redacción Médica
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Comentarios de los usuarios


Que obsesión tenemos los médicos de patologizar las diferencias estadisticas, cuando se salen de límites, modas y creencias sociales predominantes. En mi opinión en el TDAH no funciona nada mal solo diferente, diferencia causado por los cambios sociales de exigencias a los seres humanos. Cambios y nuevas exigencias acentuados en las últimas décadas, donde estamos viendo como una Pandemia Global de problemas, trastornos y enfermedades crónicas. Hechos muy preocupantes y donde solo buscamos farmacos para tratarlos, tras diagnosticarlos como enfermos y nunca entender esos comportamientos diferentes. Entiendo que no existe una voluntad malintencionada, pero no hace mucho tiempo donde muchas de las diferencias sexuales se diagnosticaban como enfermedad y se trataban. Tras el cambio del entorno social han finalizado esos diagnosticos, pero aparecen otros que tambien se apoyan en una base comportamental diferente de la mayoría y que siempre habran por puras matemáticas o estadistica, que la determina la famosa campana de Gauss y que son las personas de los percentiles extremos, ese aproximadamente 10% de la población a la que me refiero como mas vulnerables. Lo que está ocasionando esta Pandemia de problemas fisicos y psiquicos crónicos son todos estresores sociales en las personas mas vulnerables por lo biológico (alrededor del 10%) y por lo social, pudiendo incrementarlo de forma muy notable. Vamos a entender mas y medicar menos.

Jose Luis Frias Pulido
Médico - España
Fecha: 14/05/2021



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