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Beneficios de la risa según la ciencia

Autor/autores: Rafael Aragón arróniz
Fecha Publicación: 04/02/2021
Área temática: Psicología general .

UMU

La risa fortalece las relaciones sociales y emocionales entre las personas. Es probable que una pareja que se ríe constantemente sea más estable que las que no. Los beneficios de la risa van desde mejorar la cohesión entre las personas hasta mejorar significativamente la salud.


Existen muchos mitos sobre los beneficios para la salud de la risa, pero también estudios que apoyan estas tesis. Reír es positivo en todas las circunstancias, pero de ahí a señalar que está curando el cáncer, como dicen y en ocasiones publican, todavía queda un largo camino por recorrer. En mi consulta como psicologo en Malaga me encuentro con muchos pacientes que tienen estas creencias erróneas. 


Una cosa es segura: cualquier experiencia agradable tiene un impacto positivo en la salud física. El equilibrio emocional ayuda a forjar un mejor equilibrio físico y viceversa. Por lo tanto, sería una tontería negar los beneficios de la risa en nuestro bienestar.


Los chinos y los romanos usaban las cosquillas como método de tortura. Sabían que todo exceso, incluida la risa, es negativo. Por el contrario, la ciencia ha descubierto que la risa frecuente y saludable tiene grandes beneficios. Todo esto lo discutiremos a continuación en este artículo.


1. Liberación de endorfinas, uno de los principales beneficios de la risa



El principal beneficio de la risa es la liberación de endorfinas. De hecho, las endorfinas se conocen como las hormonas de la felicidad porque generan una sensación de bienestar físico y emocional.


Además, las psicólogas Tara Kraft y Sarah Pressman de la Universidad de Kansas publicaron un estudio en 2012 sobre este tema en la revista Psychological Science. Allí, demuestran que la risa provoca cambios químicos en el organismo que dan lugar a una sensación de bienestar que puede durar 24 horas.


También se ha demostrado que la risa aumenta la producción de dopamina, otra sustancia que contribuye al buen humor. Al mismo tiempo, inhibe la producción de cortisol, una sustancia conocida como "la hormona del estrés".


2. Fortalecimiento del sistema cardiovascular



Un estudio realizado por el profesor Mickael Miller, de la Universidad de Maryland (Estados Unidos), informó que otro beneficio de la risa es el fortalecimiento del sistema cardiovascular. Miller realizó un experimento con un grupo de 20 personas voluntarias para probarlo.


El grupo vio primero una película triste y luego una película divertida. Después de la película triste, quedó claro que el flujo sanguíneo de los participantes se redujo en un 70%. Por otro lado, luego de la divertida película, este flujo sanguíneo aumentó en promedio un 20% en todas las personas.


Según Miller, la mejor manera de cuidar el sistema cardiovascular es hacer ejercicio durante 30 minutos, al menos tres veces a la semana, y luego reír durante 15 minutos todos los días.


3. La risa es analgésica


 


En 1967, se publicó un estudio en The New England Journal of Medicine. Su autor es Norman Cousins, quien luego escribió un libro al respecto. En este estudio, Cousins afirmó haber tratado una afección muy dolorosa (espondilitis anquilosante) con episodios de "cámara oculta" y viendo videos graciosos.


Por otro lado, la psiquiatra Margaret Stuber de la Universidad de California UCLA ha realizado algunos experimentos con niños. Les pidió que metieran las manos en agua helada. Luego descubrió que, si veían videos divertidos al mismo tiempo, toleraban mejor la experiencia y se sentían menos estresados.


La producción de aún más endorfinas hace que el dolor físico sea menos severo. Por lo tanto, se consideran analgésicos naturales. En resumen, está fundamentalmente probado que uno de los beneficios para la salud de la risa es el de aumentar la tolerancia al dolor.


4. El sistema inmunológico y otros datos interesantes sobre los beneficios de la risa



El sistema inmunológico es uno de los más sensibles a los cambios de humor. De hecho, se ha demostrado que el buen humor fortalece las defensas del organismo. Por lo tanto, se cree que la risa ayuda a fortalecer el sistema inmunológico y a prevenir infecciones.


También hay indicios no concluyentes de otros beneficios de la risa. Se dice que ayuda a perder peso, mejora el aspecto de la piel, así como también fortalece al sistema respiratorio, previene el insomnio, estimula la imaginación, mejora la memoria y muchas cosas más. Aunque esto no está probado, es muy probable que contribuya, en parte.


Finalmente, los humanos desarrollan la capacidad de reír poco después del nacimiento. Desafortunadamente, a medida que envejecemos, también perdemos gradualmente dicha capacidad. Mientras que un niño ríe una media de 300 veces al día, los adultos se ríen entre 15 y 100 veces. Queda claro que quizas necesitemos volver a ser niños de vez en cuando para mejorar nuestra salud.

Palabras clave: risa

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