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Actualidad y Artículos | Esquizofrenia, Espectro de la esquizofrenia y otros trastornos psicóticos   Seguir 49

Noticia | 07/03/2024

La esquizofrenia y el envejecimiento pueden compartir una base biológica común



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Investigadores del Broad Institute del MIT y Harvard, la Escuela de Medicina de Harvard y el Hospital McLean (Estados Unidos) han descubierto un conjunto sorprendentemente similar de cambios en la actividad genética en el tejido cerebral de personas con esquizofrenia y de adultos mayores.


Estos cambios sugieren una base biológica común para el deterioro cognitivo que a menudo se observa en personas con esquizofrenia y ancianos.


En un estudio publicado en 'Nature', el equipo describe cómo analizaron la expresión genética en más de un millón de células individuales del tejido cerebral post mortem de 191 personas. Descubrieron que en personas con esquizofrenia y en adultos mayores sin esquizofrenia, dos tipos de células cerebrales llamadas astrocitos y neuronas reducían la expresión de genes que sustentan las uniones entre neuronas llamadas sinapsis, en comparación con personas sanas o más jóvenes.


También descubrieron cambios en la expresión genética estrechamente sincronizados en los dos tipos de células: cuando las neuronas disminuyeron la expresión de ciertos genes relacionados con las sinapsis, los astrocitos cambiaron de manera similar la expresión de un conjunto distinto de genes que apoyan las sinapsis.


El equipo llamó a este conjunto coordinado de cambios Programa de Astrocitos y Neuronas Sinápticas (SNAP). Incluso en personas jóvenes y sanas, la expresión de los genes SNAP siempre aumentaba o disminuía de forma coordinada en sus neuronas y astrocitos.


"La ciencia a menudo se centra en qué genes expresa cada tipo de célula por sí solo", afirma Steve McCarroll , coautor principal del estudio y miembro del Instituto Broad. "Pero el tejido cerebral de muchas personas y los análisis de esos datos mediante aprendizaje automático nos ayudaron a reconocer un sistema más grande. Estos tipos de células no actúan como entidades independientes, sino que tienen una coordinación muy estrecha".


La esquizofrenia es bien conocida por causar alucinaciones y delirios, que pueden tratarse, al menos en parte, con medicamentos. Pero también causa un deterioro cognitivo debilitante, que no tiene tratamientos efectivos y también es común en el envejecimiento. Los nuevos hallazgos sugieren que los cambios cognitivos en ambas condiciones podrían implicar alteraciones celulares y moleculares similares en el cerebro.


"Para detectar la coordinación entre los astrocitos y las neuronas en la esquizofrenia y el envejecimiento, necesitábamos estudiar muestras de tejido de una gran cantidad de individuos", añade Sabina Berretta, coautora principal del estudio, profesora asociada de la Facultad de Medicina de Harvard e investigador en el campo de los trastornos psiquiátricos.


El cerebro funciona en gran parte porque las neuronas se conectan con otras neuronas en las sinapsis, donde se pasan señales entre sí. El cerebro forma constantemente nuevas sinapsis y poda las antiguas. Los científicos creen que las nuevas sinapsis ayudan a nuestros cerebros a mantenerse flexibles, y los estudios (incluidos esfuerzos anteriores de científicos del laboratorio de McCarroll y consorcios internacionales) han demostrado que muchos factores genéticos relacionados con la esquizofrenia involucran genes que contribuyen a la función de las sinapsis.


En el nuevo estudio, los investigadores utilizaron la secuenciación de ARN de un solo núcleo, que mide la expresión genética en células individuales, para comprender mejor cómo el cerebro varía naturalmente entre los individuos. Analizaron 1,2 millones de células de 94 personas con esquizofrenia y 97 sin ella. Descubrieron que cuando las neuronas potenciaban la expresión de genes que codifican partes de las sinapsis, los astrocitos aumentaban la expresión de un conjunto distinto de genes implicados en la función sináptica.


Estos genes, que componen el programa SNAP, incluían muchos factores de riesgo de esquizofrenia previamente identificados. Los análisis del equipo indicaron que tanto las neuronas como los astrocitos dan forma a la vulnerabilidad genética a la enfermedad.


Para su sorpresa, los investigadores también encontraron que SNAP variaba mucho incluso entre personas sin esquizofrenia, lo que sugiere que SNAP podría estar involucrado en diferencias cognitivas en humanos sanos. Gran parte de esta variación se explica por la edad; SNAP disminuyó sustancialmente en muchas personas mayores, pero no en todas, incluidas personas con y sin esquizofrenia.


Con una mejor comprensión de SNAP, McCarroll dice que espera que sea posible identificar factores vitales que influyan positivamente en SNAP y desarrollar medicamentos que ayuden a estimular SNAP, como una forma de tratar los deterioros cognitivos de la esquizofrenia o ayudar a las personas a mantener su flexibilidad cognitiva mientras edad.


 

Fuente: Europa Press
Palabras clave: esquizofrenia, envejecimiento, base biológica
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