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Última actualización web: 03/12/2021

Relación entre el trastorno dismórfico corporal y el comportamiento suicida

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Autor/autores: Julio Sepúlveda Pérez , Laura Morillas Fernández, Helen Sanz Guerrero, Domingo Morillas Fernández, Alicia Morillas Fernández, Gabriel Font Valsecchi
Fecha Publicación: 02/05/2018
Área temática: Psiquiatría general .
Tipo de trabajo:  Comunicación

CIME-Centro Integral de Medicina

RESUMEN

El trastorno dismórfico corporal (TDC) es un trastorno somatomorfo relativamente frecuente y prevalente, normalmente subdiagnosticado o no reconocido oportunamente. Se caracteriza por ser una preocupación excesiva del paciente por un defecto leve o imaginario en su apariencia física, que en ciertos casos puede llegar a comportamientos suicidas. Suele tener un inicio en edades tempranas y luego cronificarse. La relación que existe entre el TDC y los comportamientos suicidas se da por obvia. Para el presente trabajo se realizó una revisión sistemática de artículos publicados en PubMed que muestren la relación directa entre el TDC y el suicidio. La ideación suicida o intento de suicidio se presentan prácticamente en la mayoría de los casos de pacientes con TDC según un estudio, reportando que la comorbilidad es causante de esta asociación. La sintomatología del TDC puede predecir el deseo suicida pero no significa que se manifieste fácilmente. La depresión y vergüenza social se muestran como factores muy importantes para esta relación, ya que también pueden causar alejamiento social y empeorar la situación. Son muy pocos los reportes de pacientes diagnosticados de TDC que hayan consumado el suicidio. Se plantean situaciones que pueden tomarse en cuenta para identificar pacientes con TDC más susceptibles a tener comportamientos suicidas. Existen pocas publicaciones o estudios que demuestren la relación entre el TDC e ideación suicida, intento de suicidio o suicidio consumado, además que la calidad metodológica no es muy elevada. La comorbilidad con otras situaciones empeora la casuística indudablemente, como puede ser la depresión mayor. El TDC suele iniciarse en adolescentes, aspecto a tomar muy en cuenta ya que además son grupos etarios más susceptibles a tener comportamientos suicidas.

Palabras clave: trastorno dismorfico corporal suicidio

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RELACIÓN ENTRE EL TRASTORNO DISMÓRFICO CORPORAL Y EL COMPORTAMIENTO
SUICIDA
Julio Sepúlveda Pérez, Laura Morillas Fernández, Helen Sanz Guerrero, Domingo Morillas
Fernández, Alicia Morillas Fernández y Gabriel Font Valsecchi.
dr.juliosepulveda@hotmail.com

INTRODUCCIÓN
El trastorno dismórfico corporal (TDC) es una entidad considerada un trastorno somatomorfo.
Es relativamente frecuente y prevalente en toda la sociedad, pero pese a ello muchas veces es
subdiagnosticado o no reconocido oportunamente (1,2).
Puede llegar a ser un trastorno grave, y se caracteriza por la preocupación excesiva del
paciente por un defecto leve o imaginario en su apariencia física, que no siempre puede ser
objetivable. Esta sintomatología, en el paciente, suele asociarse al desarrollo, en muchos
casos, de depresión, fobia social, comportamiento obsesivo-compulsivo, pudiendo entonces
llegar a presentar actitudes autodestructivas o incluso, en casos más severos, el suicidio (1,3).
El TDC suele comenzar durante la adolescencia y generalmente se cronifica hasta la edad
adulta, además que se puede presentar indistintamente tanto en hombres como en mujeres.
Lo interesante es notar que la sintomatología suele ser subclínica al inicio, hasta que pasan
algunos años, cuando recién aparecen las características de este trastorno (4). En todo sentido
los adolescentes son un grupo muy vulnerable a diferentes aspectos del entorno, por lo que
también parece esto influir en la alteración de aspectos personales. Los síntomas tampoco son
del todo claros ya que pueden presentar diferentes tipos de deterioro escolar, baja autoestima,
relaciones interpersonales, laborales, etc. (5) Pero contrariamente a la lógica, la adolescencia
es un grupo etario en el que normalmente no se estudia este tipo de patología.
Para un diagnóstico preciso, debemos realizar un estudio detallado y completo del paciente.
Por la importancia que tiene el hecho de poder diagnosticar oportunamente este trastorno, se
pueden agrupar en tres características para facilitar la intervención: (6)

Preocupación por un defecto imaginario en la apariencia o si existe una anomalía física
leve la preocupación del paciente también es excesiva. Las preocupaciones comunes
suelen centrarse en la piel, cabello o nariz, sin descartar otras partes del cuerpo.

Esta preocupación causa angustia o deterioro significativo en áreas sociales, ocupacionales u otras. Como es el caso de cualquier otro trastorno, los síntomas de angustia o depresión varían en gravedad, pero los pacientes suelen presentar una
discapacidad importante respecto al relacionamiento social, ocupacional y/o académico.

 La angustia o preocupación no tiene como base otro trastorno mental relacionado. Es
decir, si la preocupación en la apariencia va directamente relacionada con el peso, o si
indica que tiene exceso de grasa, o si la persona cumple con criterios de anorexia
nerviosa o bulimia nerviosa, el paciente debe ser diagnosticado con un trastorno
alimentario y no TDC. Este criterio no excluye que si el paciente es diagnosticado de
trastorno alimentario no pueda padecer también de TDC, porque ambas entidades
frecuentemente son comórbidos.

Se entiende que puede existir una relación entre el TDC y el suicidio, tomando en cuenta que
una persona se encuentra deprimida como consecuencia de una situación en la cual agrava o
imagina un defecto corporal. Los pacientes no encuentran una solución a este hecho, pese a
que lo intentan. Entonces como consecuencia algunos llegan a un estado psicológico en el que
pueden intentar provocarse algún daño o suicidio. Sin embargo, este aspecto aparentemente
no ha sido muy estudiado, ya que además se debe diferenciar la ideación suicida, los intentos
de suicidio y el suicidio consumado.

MÉTODO
Se ha realizado una revisión sistemática en PubMed, utilizando para la búsqueda los términos
"Trastorno Dismórfico Corporal" y "suicidio".

RESULTADOS
En la literatura revisada se incluye como parte de la clínica del TDC la ideación suicida o el
intento de suicidio, concluyendo que el suicidio concretado va implícito y puede ser la
consecuencia final de pacientes en estados muy graves de este trastorno.
Se muestra que entre el TDC y el suicidio existe una asociación muy alta, siendo que la
ideación suicida o el intento de suicidio son situaciones prácticamente en la mayoría de los
pacientes que presentan este trastorno, sin que esto quiera decir que se llega a consumar el
hecho (7,8). Normalmente la comorbilidad es causa de esta elevada relación entre el TDC y la
tendencia suicida (7).
Los síntomas del TDC pueden predecir el deseo suicida de cualquier paciente, lo que no
significa que este manifieste la capacidad adquirida cometer este acto. Además un factor que
normalmente marca esta relación es la depresión (9), y como muestra otro estudio, lavergüenza también puede influir directamente en el TDC, ya que esta emoción puede llegar a ser muy angustiante cuando una persona se juzga como mala, inútil u oculta el foco de su
vergüenza, a lo cual responde aislándose o alejándose de los demás, lo que empeora su
situación (10).
Es interesante también tomar los datos de una manera inversa, es decir, identificar a pacientes
con ideación suicida y analizar la causalidad, tomando en cuenta el TDC y trastornos
asociados. Es interesante notar entonces que el 70.5% de los pacientes con antecedentes de
ideas suicidas son sujetos con TDC y casi la mitad pueden tener antecedentes de intentos,
pero a menudo estas personas no revelan sus síntomas que pueden ser característicos del TDC
al médico. Un estudio muestra entonces que la depresión mayor se asocia también a ideación
suicida, pero no intento de suicidio. Los intentos de suicidio suelen asociarse con creencias de
apariencia delirante, estrés postraumático, trastornos alimentarios o por consumo de
sustancias (11).
Está claro que existe una correlación entre el TDC y la ideación suicida, pero existen pocos
reportes de pacientes que hayan cometido suicidio estando en tratamiento y/o diagnosticados
de este trastorno, pero aun así representan una estadística elevada (8).
Entonces es necesario identificar pacientes que son susceptibles a tener el TDC asociado a
comportamientos suicidas, para lo que existen situaciones que podemos tomar en cuenta,
como ser (12):

Presencia de comorbilidad psiquiátrica (trastorno depresivo mayor, consumo de
sustancias, estrés postraumático).

Cuando el defecto (leve o imaginario) que refiere el paciente se convierte en patología
psiquiátrica.

Cuando se presentan factores estresantes psicosociales (duelo, violencia).

Presencia de una alta carga de cronicidad.

Presencia del defecto en región facial.

Cuando se presenta exclusión social.

Si el paciente toma medicación que puede causar el comportamiento suicida como
efecto secundario.

En caso que se experimenten reacciones graves a medicamentos psicotrópicos
medicados a pacientes psiquiátricos.


DISCUSIÓN Y CONCLUSIONES
Llama la atención que exista un número tan reducido de artículos o estudios que muestren la
relación entre el TDC y los comportamientos suicidas, pese que se sobreentiende la asociación
entre ambos. Además q estos estudios no cuentan con una alta calidad metodológica.
La carga percibida por cada persona acerca de alguna alteración física, evidenciable o no, es
definitivamente diferente e individual, por lo que se debería tomar en cuenta a cada paciente
que pueda tener el TDC como un ser único, examinándolo detalladamente, y no solamente
guiándonos por parámetros generalizados de diagnóstico y tratamiento.
Sería muy interesante poder contar con estudios que investiguen si es que el TDC es
consecuencia del ambiente social en el que se desarrolla una persona, ya que si existe la
vergüenza social lógicamente puede llegarse a la depresión y/o aislamiento, convirtiéndose en
un círculo asociado al TDC.
Tener una ideación suicida no significa llegar a cometer el acto, pero es alarmante notar el alto
porcentaje que representa el hecho de padecer TDC y pensar en el suicidio. Esto puede
agravarse porque el TDC es una patología que puede estar presente por toda la vida,
convirtiendo al paciente en una "bomba de tiempo", ya que si en cualquier momento de su
vida se asocia alguna alteración que llegue a ahondar una afectación psicológica, puede llegar
a consumar el intento de suicidio.
El consumo de sustancias en la actualidad está presente prácticamente en todos los grupos
etarios y sociedades, considerándose una posible salida para cualquier aspecto psicológico,
siendo algo completamente alejado de la verdad, más al contrario, el hecho de confluir los dos
trastornos aumentan significativamente no sólo la ideación suicida, sino el intento también.
Queda claro entonces que el TDC no es una entidad que por sí sola provoca los
comportamientos suicidas, sino existen factores o situaciones de comorbilidad que se
presentan habitualmente en los pacientes. Cualquier situación de depresión mayor se asocia a
pensamiento o intento de suicidio, y normalmente un paciente con aislamiento o vergüenza
social por una apreciación, cierta o no, del aspecto físico puede llegar a la depresión.
Normalmente no es el Psicólogo o el Psiquiatra quien tiene el primer contacto con los pacientes
con el TDC, sino son los Médicos Estéticos, Cirujanos Estéticos o Dermatólogos los que suelen
hacerlo, por lo que siempre debe haber un trabajo conjunto y actualizado para identificar a
cada paciente que pueda presentar el TDC. Puede inferirse que muchos pacientes son
subdiagnosticados ya que pueden someterse a diferentes tratamientos estéticos o cambiar de
médico tratante, sin encontrar ningún resultado satisfactorio, lo que empeora la situación, y es
otra razón por la cual tener un trabajo multidisciplinario es fundamental, porque al tener
alguna sospecha que un paciente tiene signo-sintomatología de TDC se debiera derivar al
personal calificado.
El riesgo de presentar comportamientos suicidas en pacientes con TDC aumenta en los
adolescentes o adultos jóvenes, ya que la tendencia estética actual hacia estereotipos
idealizados, la sociedad y los trastornos cutáneos propios de la edad, convierten a este grupo
en muy vulnerable a los comportamientos suicidas. Es muy complicado poder identificar en
este grupo etario a los pacientes que presentan este trastorno, siendo que normalmente
atribuimos ciertos comportamientos a propios de la edad.
Deberíamos poder contar con medios prácticos para poder diagnosticar lo más precozmente a
los pacientes que presenten síntomas del TDC, no sólo porque así podremos actuar de manera
temprana, sino que podemos prevenir una serie de situaciones que empeoran el cuadro,
desencadenando problemas insospechados. Además que es una patología que tiene un inicio
temprano y suele permanecer por el resto de la vida.
Consideramos entonces que el TDC debe ser más y mejor estudiado, no como una entidad
única o aislada, sino como parte de un conjunto con causas, desencadenantes, agravantes,
patologías asociadas, etc, para poder ser diagnosticada y tratada oportunamente con el
personal calificado para cada caso.

BIBLIOGRAFÍA
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XIX Congreso Virtual Internacional de Psiquiatría
www.interpsiquis.com- abril 2018. Psiquiatria.com

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