Última actualización web: 04/07/2020

Sentido de la vida, inteligencia emocional y salud mental en estudiantes universitarios.

Autor/autores: Mª Isabel Rodríguez Fernández
Fecha Publicación: 01/03/2010
Área temática: Psicología general .
Tipo de trabajo:  Conferencia

RESUMEN

OBJETIVOS: 1) Describir el sentido de la vida, la inteligencia emocional (IE) y la salud mental en estudiantes de psicología y de Ingeniería Aeronáutica. 2) Analizar las relaciones entre: sentido de la vida e IE; sentido de la vida y salud mental; e IE y salud mental. 3) Analizar si existen diferencias en las variables mencionadas, en las dos carreras.

METODOLOGÍA: Los instrumentos utilizados son: PIL (Purpose of Life Test), CTI (Inventario de pensamiento Constructivo, IE) y cuestionario de Salud General (GHQ-28) y se aplican a 26 estudiantes de psicología y a 19 de Ingeniería Aeronáutica.

RESULTADOS: 1) La media de las puntuaciones del PIL, en la muestra total, son superiores a la media de población general (p<0, 01), los valores del GHQ-28 están dentro de los parámetros de la población general, hay diferencias estadísticamente significativas, entre algunas subescalas del CTI en la muestra y población general. 2) Se encuentran asociaciones estadísticamente significativas, entre algunas subescalas del CTI con los valores obtenidos con el PIL y el GHQ-28. 3) Hay diferencias significativas, entre las dos carreras, en la relación entre algunas subescalas del CTI y del PIL.

CONCLUSIONES: 1) Los estudiantes de la muestra, encuentran más sentido a la vida que la población general y hay algunas diferencias en inteligencia emocional, con los parámetros de la población general. 2) Parece haber relación de la inteligencia emocional con el sentido de la vida y la salud mental. 3) Se encuentran algunas diferencias, en la relación entre variables entre las dos carreras.

Palabras clave: Sentido de la vida, inteligencia emocional, salud mental


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SENTIDO DE LA VIDA, inteligencia EMOCIONAL Y SALUD MENTAL EN ESTUDIANTES
UNIVERSITARIOS

Marta Moreno Carmona; Mª Isabel Rodríguez Fernández
maribelrodriguezpsiq@hotmail. com

RESUMEN:

OBJETIVOS: 1) Describir el sentido de la vida, la inteligencia emocional (IE) y la salud mental en
estudiantes de psicología y de Ingeniería Aeronáutica. 2) Analizar las relaciones entre: sentido de la
vida e IE; sentido de la vida y salud mental; e IE y salud mental. 3) Analizar si existen diferencias
en las variables mencionadas, en las dos carreras.

METODOLOGÍA: Los instrumentos utilizados son: PIL (Purpose of Life Test), CTI (Inventario de
pensamiento Constructivo, IE) y cuestionario de Salud General (GHQ-28) y se aplican a 26
estudiantes de psicología y a 19 de Ingeniería Aeronáutica.

RESULTADOS: 1) La media de las puntuaciones del PIL, en la muestra total, son superiores a la
media de población general (p<0, 01), los valores del GHQ-28 están dentro de los parámetros de la
población general, hay diferencias estadísticamente significativas, entre algunas subescalas del CTI
en la muestra y población general. 2) Se encuentran asociaciones estadísticamente significativas,
entre algunas subescalas del CTI con los valores obtenidos con el PIL y el GHQ-28. 3) Hay
diferencias significativas, entre las dos carreras, en la relación entre algunas subescalas del CTI y
del PIL.

CONCLUSIONES: 1) Los estudiantes de la muestra, encuentran más sentido a la vida que la
población general y hay algunas diferencias en inteligencia emocional, con los parámetros de la
población general. 2) Parece haber relación de la inteligencia emocional con el sentido de la vida y la
salud mental. 3) Se encuentran algunas diferencias, en la relación entre variables entre las dos
carreras.

I. - INTRODUCCIÓN

1. - Sentido de la vida

El Sentido de la vida es importante en cualquiera de las etapas del ciclo vital, pero probablemente
en el período universitario, momento de gran influencia en la vida personal y laboral de los
estudiantes, hallar un propósito o meta en la vida puede contribuir a que sea más valiosa y motivar
en las aspiraciones que se tienen a esta edad.

El Sentido de la vida es, según Viktor Frankl (1), lo que aporta significado a nuestra vida y lo que le
proporciona un soporte interno, a través de un propósito o función que llevar a cabo. Dicho sentido,
posibilita además, percibir el entorno como un todo con significado. Este autor sostiene que el
hombre anhela encontrar significados propios, que le permitan verse a sí mismo como una persona
con una meta que cumplir a lo largo de su existencia.

La búsqueda de sentido o, en palabras de Frankl (1, 2), la "voluntad de sentido" está conectada con
la motivación, al comportarse como una fuente básica de estimulación que mueve a la persona, que
la impulsa a la acción. Del mismo modo, esta "voluntad de sentido" estaría conectada con la
estabilidad psíquica puesto que la frustración de dicha voluntad está íntimamente relacionada con
algún tipo de neurosis que la logoterapia llamaría "neurosis noógena".

La propia búsqueda de sentido aportaría al individuo motivación para seguir viviendo y para
responsabilizarse de su existencia de una forma más consciente (1).

1. 1. - Sentido de la Vida y Salud Mental

Según varios autores, hay una estrecha relación entre encontrar sentido a la vida y gozar de una
mejor salud mental. Pues parece ser que la creencia de que la vida tiene un sentido y propósito "da
significado y ayuda a encontrar un soporte interno a la existencia" (3).

La percepción de una persona sobre sí misma, la función que cumple en el mundo, y el futuro como
algo positivo, son pensamientos muy vinculados al sentido que le da a su vida y al equilibrio mental
(3, 4).

Son varias las investigaciones que han coincidido en la fuerte asociación entre el logro de sentido en
la vida y la satisfacción en la misma. El Sentido de la vida se relaciona más firmemente con las
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dimensiones positivas del bienestar, como son la satisfacción vital y los sentimientos positivos, que
con las negativas, como la angustia psicológica y los sentimientos negativos (5).

Se ha relacionado asimismo hallar sentido a la vida con menores alteraciones psicopatológicas
(ansiedad y depresión, estrés, malestar psicológico, neuroticismo, y abuso de drogas y alcohol) (6).
En la misma línea, diversas investigaciones sobre resiliencia, la capacidad de un individuo para
afrontar y recuperarse ante las adversidades, apoyan la idea de que el Sentido de la vida actúa
como un elemento protector de la psique, moderando los efectos negativos y favoreciendo la
adaptación a la realidad (7).

1. 2. - Sentido de la vida en estudiantes universitarios

Debemos considerar cómo los significados de la existencia humana cambian a lo largo de la vida, en
función de la etapa del ciclo vital a la que hagamos referencia. Erikson (8), destaca en la
adolescencia la búsqueda de la identidad personal, sexual y ocupacional. Esta fase consistiría en
compatibilizar esta identidad con las oportunidades que le ofrece su medio. En la 1ª juventud la
preocupación por establecer relaciones afectivas significativas sería el aspecto más característico.
Las crisis de esta etapa estarían relacionadas con la satisfacción y calidad de estas relaciones. De
este modo, la superación de dichas crisis exigiría intimidad, una disposición relacional con otras
personas a un nivel más profundo y un Sentido de la identidad compartida.

Yalom (9) defiende la importancia del desarrollo evolutivo en la adquisición de significados, puesto
que el cumplimiento de determinadas tareas en la vida resulta esencial para el Sentido de la vida.
Para algunos autores prevalecen determinados tipos de valores en los distintos rangos de edad.
Entre los 13 y los 15 años encontramos predominantemente los valores experienciales, entre los 40
y 45 los creativos, y en último lugar, a partir de los 65 años, los de actitud. Siempre teniendo en
cuenta que la adquisición de la madurez, hecho que se da en el transcurso del tiempo, permite el
descubrimiento de un propósito y sentido (10).

Parece ser que el grupo de edad que alcanza niveles más altos en la búsqueda de propósitos y en el
significado del futuro son los jóvenes (con edades comprendidas entre 16 y 29), disminuyendo de
forma paulatina conforme maduran y descendiendo de manera brusca en la vejez (5). Sin embargo,
el deseo de sentido se mantiene alto y de forma continuada en todas las edades, muy acorde con la
idea de Frankl (2) que sostiene la búsqueda de sentido como una fuerza primaria, para todos los
seres humanos. .

El conocimiento del curso que determinadas actitudes de vida toman en las distintas etapas del
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desarrollo (5), nos permiten predecir, y en cierta parte prevenir, muchas de sus consecuencias. En
este sentido, tanto la falta de un propósito o sentido vital, como un excesivo anhelo y búsqueda de
objetivos entre la población joven, tiene como resultado una disminución en la percepción de
bienestar físico y mental.

En un estudio realizado con universitarios chinos que cursaban sus estudios fuera del país, también
se ha encontrado que el Sentido de la vida contribuye positivamente a la satisfacción global con la
misma (7). Concretamente, entre las siguientes variables: locus de control, asertividad y Sentido de
la vida, fue ésta última la que predecía de forma más estable el bienestar de los estudiantes
universitarios (7).

Frankl (2), siendo profesor en la universidad de Viena, descubrió que el vacío existencial (falta de
Sentido de la vida) es un fenómeno ampliamente extendido entre los jóvenes de hoy en día, tras
comprobar que más del 40% de sus alumnos reconocía haber experimentado la sensación de falta
de sentido (aumentando este porcentaje hasta un 81% en los países anglosajones) (11).

Frankl (12) califica de vacío existencial a la sensación de un vacío interior o, en otras palabras, a la
falta de sentido vital, como la primera etapa de un proceso que será responsable del 20% de las
neurosis denominadas por Frankl (2) "neurosis noógenas". Las neurosis noógenas, en una etapa
más avanzada de vacío, estarían más cerca de la pobreza espiritual que de la enfermedad mental
como resultado de "la sensación de un absurdo radical de su existencia" o de un "sentimiento radical
de falta de sentido" (12).

La falta de sentido y de propósito vital está asociada al malestar psicológico y físico, no obstante,
algo parecido ocurre cuando en la búsqueda de objetivos subyace un excesivo empeño en la
consecución de nuevos retos y experiencias. Es decir, el deseo constante de búsqueda y
experimentación es un indicador de malestar, especialmente entre los jóvenes (16 a 29 años) y
entre los adultos de mediana edad joven (30 a 49 años) (5).

2. - inteligencia emocional

Los primeros estudios sobre inteligencia emocional (IE) aparecieron en artículos académicos en
1990 (13). Según Mayer y Salovey (13, 14), la IE consiste en la habilidad para procesar información
emocional, concretamente en la habilidad para percibir, valorar y expresar emociones con exactitud,
la habilidad para acceder y/o generar sentimientos que faciliten el pensamiento; la habilidad para
comprender emociones y el conocimiento emocional; y la habilidad para regular las emociones
promoviendo un crecimiento emocional e intelectual (14).
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Bar-On (15) considera la inteligencia emocional como un constructo formado por

"rasgos", tanto

emocionales como de personalidad, que interactúan en un mismo individuo y reflejan la eficacia a la
hora de comprendernos y expresarnos, entender y relacionarse con los demás; y afrontar el día a
día. Por este motivo, estima más oportuno referirse a ella como una "inteligencia emocional-social".

Goleman (16), por su parte, la define como: la capacidad de motivarnos a nosotros mismos, de
perseverar en el empeño a pesar de las posibles frustraciones; de controlar los impulsos, de diferir
las gratificaciones; de regular nuestros propios estados de ánimo, de evitar que la angustia interfiera
con nuestras facultades racionales y la capacidad de empatizar y confiar en los demás.

Para Epstein (17), la IE estaría relacionada con el pensamiento constructivo global, un concepto que
forma parte de su teoría de personalidad Cognitivo-Experiencial. En esta teoría expone que existen
dos sistemas de procesamiento de la información paralelos e interactivos que ayudan al individuo a
adaptarse a su entorno: el experiencial y el racional. El sistema experiencial, esencialmente
relacionado con la experiencia afectiva o emocional, nos proporciona esquemas o creencias
implícitas a partir del aprendizaje obtenido a lo largo de la vida. Estos esquemas, que nos permiten
comprender el mundo y dirigir nuestro comportamiento en él, irrumpen de forma automática y no
consciente, conformando el armazón de nuestra personalidad. Se trata de un sistema imitativo y
rápido, con una fuerte carga emocional en sus asociaciones, cuya finalidad es procurarnos bienestar
y alejarnos del dolor. El sistema racional, a diferencia del anterior, actúa según el conocimiento y
comprensión del sujeto. De forma consciente y laboriosa, analiza la situación teniendo en cuenta las
consecuencias a largo plazo.

El pensamiento constructivo consta de dos componentes: el afrontamiento emocional y el
afrontamiento conductual. El primero se relaciona con un adecuado manejo de los sentimientos
negativos. Mantener un nivel de estrés adecuado, no preocuparse por aquello que no es controlable,
no tomarse las cosas personalmente y no ser excesivamente sensible al rechazo y al fracaso, son
cualidades de un buen afrontador emocional. El afrontamiento conductual consiste en un
pensamiento orientado a la acción. Implica ser optimista, aceptar los retos y pensar en formas
eficaces de solucionar los problemas. Un buen pensador constructivo alcanza niveles elevados en
ambas facetas (17).

El pensamiento destructivo, según las investigaciones de este autor (17), se corresponde con cuatro
características. En primer lugar, el pensamiento categórico (rigidez), es la tendencia a percibir el
mundo en dicotomías; en términos de bueno o malo, de blanco o negro. Las personas rígidas tienen
dificultad para aceptar el punto de vista ajeno. En segundo lugar, el pensamiento supersticioso
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relacionado con las supersticiones personales, tales como creer que cuando sucede algo bueno
después se compensará con algo malo; o pensar que por el hecho de hablar sobre algo que se tenga
en mente hacer, se arruinará. Las personas con estas creencias pasan más tiempo esperando que
algo malo ocurra que disfrutando el presente, favoreciendo así el pesimismo y la tendencia a la
depresión. El pensamiento esotérico, en tercer lugar, tiene que ver con las supersticiones
tradicionales y los fenómenos paranormales. Puntuaciones demasiado altas en este tipo de
pensamiento advierten dificultades en la capacidad de crítica. Finalmente, el optimismo ingenuo
(ilusión), entendido como un optimismo sin fundamento, conduce a una visión simplista del mundo,
a evitar los sucesos desagradables, y a no tomar las debidas precauciones.

Epstein (17) defiende que los pensamientos automáticos, constructivos o destructivos, influyen en la
interpretación que hacemos de las emociones, las conductas y los acontecimientos. Guían nuestros
sentimientos y forma de comportarnos, de la misma forma que sesgan la realidad interfiriendo en
nuestros pensamientos racionales. Estos patrones de pensamiento tendrán efectos en el bienestar
físico y mental, en el nivel de estrés, en las habilidades sociales y en el rendimiento laboral, entre
otros mencionados por el autor.

En base a esta teoría se ha construido la adaptación española del CTI, el test utilizado en el presente
estudio, para evaluar la IE (17).

2. 1. - inteligencia emocional y Salud Mental

Diferentes estudios han demostrado la influencia de la inteligencia Emocional en los niveles de
bienestar y ajuste psicológico (15, 18- 20). Parece ser que un correcto manejo de las emociones
resulta fundamental, para una buena adaptación psicológica y física (20).

Bar-On (15), basándose en su modelo de inteligencia Emocional-social, comprobó la capacidad de
éste para predecir algunos aspectos del comportamiento de las personas, así como su desempeño y
rendimiento. Concretamente, resultó un fiable predictor de la salud física y mental, la sensación
subjetiva de bienestar y también de otras variables como la interacción social, el desempeño en el
colegio y en el lugar de trabajo y la auto-actualización.

Otros estudios también han relacionado la inteligencia Emocional con variables tales como el estrés
ocupacional, el ajuste psicológico y emocional, la percepción de satisfacción con la vida, la calidad de
las relaciones interpersonales y el éxito académico (18).

También se ha encontrado (21) que altas puntuaciones en IE concuerdan con una baja puntuación
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en depresión y una alta satisfacción en la vida. Desde una aproximación cognitiva, la satisfacción en
la vida puede resultar de la valoración que el sujeto haga de su vida en general, o de los aspectos
que la componen, como por ejemplo, la salud. Indudablemente, la salud mental forma parte de
dicha valoración (21).

2. 2. - inteligencia Emocional en estudiantes universitarios

Según diferentes estudios, la IE es un factor relevante en el buen desempeño de las actividades y en
el estado de salud de estudiantes universitarios. Extremera y Fernández-Berrocal (20) encontraron
que en los universitarios, diferentes aspectos de la inteligencia Emocional, se relacionan con la salud
mental, social y física.

Bermúdez y colaboradores (18) analizaron, en una muestra de estudiantes universitarios, la relación
entre la inteligencia Emocional, el bienestar psicológico y la estabilidad emocional, y comprobaron
que se correlacionaban positivamente y de forma significativa.

En esta línea, hay otros estudios (19), en los que

los altos niveles de IE en universitarios se

relacionan con una mayor satisfacción con la vida, mayor empatía y unas relaciones interpersonales
más satisfactorias.

Varios estudios realizados a estudiantes universitarios estadounidenses con una alta IE, revelan los
siguientes resultados: experimentan menor sintomatología física, ansiosa (de tipo social) y
depresiva, una menor rumiación de los problemas, mayores niveles de autoestima, satisfacción
interpersonal; y uso de estrategias de afrontamiento activo frente a las dificultades. Además,
cuando en el laboratorio se les enfrenta a la realización de tareas estresantes, cognitivamente se
perciben como menos amenazadoras y fisiológicamente ocasionan una menor activación, lo que se
traduce en menores niveles de cortisol y una presión sanguínea más baja. De nuevo en situaciones
provocadas experimentalmente, los estudiantes tienden a recuperarse de los estados de ánimo
negativos de una forma más eficaz (19).

En otro estudio, los universitarios australianos con altas puntuaciones en IE, presentaron menores
tasas de ideación suicida, depresión y desesperanza (19)

3. - Salud Mental

La salud mental se concibe como un estado de bienestar que permite al individuo ser consciente de
sus capacidades, enfrentarse a las tensiones del día a día, trabajar, ser productivo y capaz de
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contribuir a su comunidad (22). A partir de esta definición, resulta más fácil entender la enfermedad
y la salud mental como dos polos del mismo constructo (4).

La salud mental, para Pichón Rivière (4), queda definida como "la capacidad de mantener con el
mundo relaciones dialécticas y transformadoras que permitan resolver las contradicciones internas
del individuo y las de éste con el contexto social". Sobre la indudable relación entre pensar y sentir,
Campbell et al. (4) subrayan que el bienestar queda contenido en la dimensión cognitiva y afectiva,
como un equilibrio entre lo racional y lo emocional.

Algunos autores distinguen entre bienestar general, subjetivo y psicológico. Otros, en cambio,
conciben que el bienestar lleva implícito el componente subjetivo. Para los primeros, el bienestar
psicológico, la estabilidad que va más allá del estado de ánimo, abarca el nivel psíquico, mientras
que el bienestar general o subjetivo requiere la satisfacción de otras necesidades de diversa
naturaleza (23).

Podríamos diferenciar en la concepción de bienestar dos grandes tradiciones: una en relación con la
felicidad y otra conectada con el potencial humano (24). La primera de ellas, bajo el nombre de
bienestar subjetivo, abarca aspectos de la esfera emocional, tales como la felicidad, la satisfacción
con la vida y los afectos positivos y negativos. La segunda tradición, conocida como bienestar
psicológico, más reciente y enfocada desde la psicología humanista, con Maslow, Fromm, Frankl o
Rogers como representantes, se centra en la autorrealización y el Sentido de la vida (24).

Ciertas investigaciones (25) indican que una mayor autopercepción de salud psicológica se relaciona
con un mayor logro de objetivos vitales en la actualidad y en perspectiva futura. Estos resultados
confirman la idea de que a mayor percepción de salud psicológica y física, mayor es también la
percepción de satisfacción global con la vida. La felicidad va en aumento cuando lo hace con ella la
salud física y mental y, cuando además, se posee una red de apoyo familiar y social. Estas
relaciones vinculares evitan que el estrés y otros trastornos psicológicos desestabilicen la psique o,
como han confirmado otros autores, se comportan como un elemento protector (25).

3. 1. - Salud Mental en estudiantes universitarios

En un estudio (26) realizado con estudiantes universitarios de 1º de psicología, se analizaron las
principales preocupaciones y se advirtió que éstas se referían con mayor frecuencia a la esfera
personal (negativa autopercepción, soledad, tristeza, ansiedad y miedo) y a la adaptación a la nueva
etapa vital iniciada. No obstante, el nivel de bienestar psicológico coincidía con los parámetros de la
población general española.
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Extremera y Fernández-Berrocal (20) evaluaron el estado de salud en universitarios de diferentes
carreras, y encontraron que éstos se encontraban por encima de la media poblacional en los
siguientes elementos: rol físico, rol emocional y salud mental.

Pero estos resultados positivos no se han encontrado en otros estudios. Al Nakeeb y colaboradores
(27), evaluaron a un grupo de estudiantes de último curso de diferentes carreras universitarias:
Medicina, Ingeniería Informática y Filosofía y Letras, mediante el cuestionario de Salud General
(GHQ-28), y obtuvieron los siguientes resultados: el 46, 0% de los estudiantes de Ingeniería
Informática, el 31, 7% de los estudiantes de Filosofía y Letras y el 14, 7% de los estudiantes de
Medicina, presentaban alteraciones en la salud mental. Existiendo diferencias estadísticamente
significativas en Ingeniería Informática y en Filosofía y Letras, en comparación con Medicina.

4. - Justificación

En estudiantes universitarios, el bienestar podría estar vinculado a la consecución de planes
personales, objetivos y proyectos vitales, muy relacionados a su vez con el propósito o Sentido de la
vida. Además, la IE puede ser un componente importante del equilibrio psíquico y, por lo tanto, ha
de ser considerada como una variable que puede ser investigada de cara a favorecer dicho equilibrio
en estudiantes universitarios.

Numerosos estudios han hallado evidencias de que encontrar un mayor sentido a la vida se relaciona
con mayores niveles de bienestar y estabilidad psíquica. También se ha estudiado la relación entre
IE y salud mental, pero no hay estudios que relacionen IE y Sentido de la vida. Al estar ambas
relacionadas con la salud mental puede suponerse alguna relación entre ambas. Trataremos de
descubrir más datos al respecto en el presente trabajo.

II. - OBJETIVOS

1. Describir las variables: Sentido de la Vida, inteligencia Emocional y Salud Mental en
estudiantes universitarios de psicología e Ingeniería Aeronáutica.
2. Conocer la relación existente entre el Sentido de la Vida, la inteligencia Emocional y la Salud
Mental en estudiantes universitarios de psicología e Ingeniería Aeronáutica.
3. Conocer si existen diferencias entre los estudiantes universitarios de psicología e Ingeniería
Aeronáutica, en las variables mencionadas.

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III. - HIPÓTESIS

1. Hay relación entre las siguientes variables:
1. 1. Sentido de la Vida e inteligencia Emocional.
1. 2. Sentido de la Vida y Salud mental.
1. 3. inteligencia Emocional y Salud mental.

2. Hay diferencias, en las variables mencionadas, entre estudiantes de psicología y de
Ingeniería Aeronáutica.

IV. - MÉTODO

1. - Participantes

Inicialmente se propuso a 60 estudiantes universitarios la participación en el presente estudio. 30
cursaban la licenciatura de psicología y los otros 30, Ingeniería Aeronáutica. Sin embargo, algunos
de los formularios entregados no fueron devueltos, por lo que la muestra definitiva se compone de
45 participantes (26 alumnos de psicología de la Universidad Ceu San Pablo y 19 alumnos de
Ingeniería Aeronáutica de la Universidad Politécnica de Madrid).

El muestreo es de tipo no probabilístico, accidental, puesto que se solicitó la participación a un grupo
de estudiantes dispuestos a colaborar.

Del total, 26 son mujeres y 19 son hombres entre los 20 y 35 años (media= 23, 18 y desviación
típica= 2, 69). De los sujetos que cursan psicología, con una edad media de 22, 77 años, 22 son
mujeres y 4 son hombres, frente a 4 mujeres y 15 hombres en la carrera de Ingeniería Aeronáutica,
con una media de edad de 23, 74 años.

2. - Instrumentos

- PIL (Purpose In Life test): cuestionario que ha sido creado por Crumbaugh y Maholick (28), para
evaluar el grado de sentido que una persona encuentra en su vida, basándose en los conceptos de
Sentido de la vida de logoterapia y el análisis existencial de Víctor Frankl. La versión en español fue
desarrollada y validada en 1994, en la tesis doctoral de Noblejas (29). Este instrumento mide el
propósito o sentido en la vida, o su contrario, el vacío existencial. Las puntuaciones altas indican un
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mayor grado de sentido. Está compuesto por 20 ítems de tipo escala Likert de 1 a 7. El PIL cuenta
con estudios de validez de constructo, de criterio y de fiabilidad. El análisis estadístico realizado por
Noblejas (30, 31) muestra un coeficiente alfa de cronbach del 0. 879.

- inventario de pensamiento Constructivo (CTI): El instrumento original fue elaborado por Epstein
en 1987, a partir de la teoría de personalidad cognitivo-experiencial. El CTI es una medida de la
inteligencia Emocional, adaptada al castellano por la editorial TEA (17). Está formado por 108 ítems
de tipo escala Likert con 5 opciones de respuesta. Consta de tres niveles de generalidad: el nivel
más general corresponde a una escala global llamada pensamiento Constructivo Global (PCG),
integrada por elementos de otras escalas del test; el siguiente nivel, compuesto por seis escalas
principales, miden formas básicas de pensamiento constructivo o destructivo; y 15 subescalas que
integran el nivel más específico. Las escalas y sus correspondientes subescalas son: Emotividad
(Autoestima, tolerancia a la frustración, Impasibilidad, Capacidad de sobreponerse); Eficacia
(Pensamiento

positivo,

Actividad,

Responsabilidad);

Pensamiento

supersticioso;

Rigidez

(Extremismo, Suspicacia, Intolerancia); pensamiento esotérico (Creencias paranormales, Creencias
irracionales); ilusión (Euforia, pensamiento estereotipado, Ingenuidad). Además, proporciona dos
escalas de Deseabilidad y Validez.

- cuestionario de Salud General (GHQ-28): El General Health Questionaire (GHQ) original fue
elaborado por David Goldberg en 1972, con el objetivo de identificar alteraciones psíquicas en el
ámbito hospitalario. Inicialmente estaba formado por 93 ítems y, posteriormente ha sido abreviado
en diferentes formatos, quedando demostrado en distintos estudios que las versiones reducidas
tienen la misma utilidad que las completas, con unas propiedades psicométricas aceptables (32).
Desde que en 1979 Goldberg y Hillier diseñaron el GHQ-28, esta versión ha sido la más utilizada, y
fue validada por Lobo y colaboradores en 1986 (32). El GHQ-28 no persigue establecer un
diagnóstico clínico, sino detectar el estado general de salud mental, o bienestar, mediante la
sintomatología presente en las dos últimas semanas. Evalúa la percepción que el sujeto tiene sobre
su estado de bienestar. Ha sido ampliamente utilizado en estudios epidemiológicos de screening,
como estimador de la salud mental en la población general (32). Está formado por 28 ítems
agrupados en 4 subescalas: A (síntomas somáticos), B (ansiedad e insomnio), C (disfunción social)
y D (depresión). Las respuestas se presentan en una escala tipo Likert con 4 opciones posibles.

3. - Procedimiento

Los instrumentos fueron administrados de forma colectiva en ambas universidades. La distribución
de los formularios y las explicaciones propuestas para cada uno de ellos se llevó a cabo al finalizar
una clase, señalándose el carácter confidencial y anónimo de los resultados obtenidos.
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4. - análisis de datos

Los datos fueron analizados con el programa estadístico SPSS 17. 0.

V. - RESULTADOS

1. - Sentido de la vida

Los valores de las medias obtenidos con el PIL en la muestra universitaria, alcanzan un valor de
113, 47 con una desviación típica de 7, 40. Esta cifra es superior a la obtenida en población general,
que es 104, 8 según Noblejas (29), siendo las diferencias de medias estadísticamente significativas
con una p<0, 01, encontrando además una menor dispersión de los valores en la muestra
universitaria que en la de la población general.

Al compararla con la cifra encontrada en población clínica, que es 90 (29), también observamos que
el valor en la muestra universitaria es superior.

En la tabla 1 se muestran los valores de las medias y desviaciones típicas obtenidos en la muestra
universitaria, la población general y la población clínica.

tabla 1. Valores de las medias y desviaciones típicas del PIL en la muestra, población clínica
y población general (29).

PIL

Media

Desviación típica

113, 47

7, 40

Población general

104, 8

16, 09

Población clínica

90

19, 68

Participantes
universitarios

El criterio de interpretación de las puntuaciones se realiza siguiendo el criterio de Lukas (29)
estableciendo varios grupos. Los participantes de este estudio se clasifican de la siguiente manera:

-

Logro interior de sentido medio (puntuación: 97 ­ 115): 57, 8% (26 sujetos).

-

Logro interior de sentido bueno (puntuación: 116 ­ 140): 42, 2 % (19 sujetos).

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Ningún sujeto ha puntuado en los rangos más bajos de los señalados, que serían de logro interior de
sentido muy malo, malo y cercano a la frustración existencial.

Si tenemos en cuenta la media de la población española en el PIL (104, 8) (29) y la comparamos con
la aquí obtenida, encontramos que el 84, 61% de los estudiantes de psicología y el 100% de los
estudiantes de Ingeniería Aeronáutica sobrepasan esa media. De modo que del total de la muestra,
un 91, 1% de los sujetos se posicionan por encima de la media española.

Las medias del PIL obtenidas en psicología (113, 12 con una desviación típica de 7, 99) y en
Ingeniería Aeronáutica (113, 95 con una desviación típica de 6, 67) son similares, no encontrándose
diferencias estadísticamente significativas.

2. - inteligencia Emocional

En la escala principal del CTI, la de pensamiento constructivo global (PCG), se ha obtenido una
media de 49, 27 y una desviación típica de 9, 62. En puntuaciones directas equivale a 107, 20. Si
contrastamos este último dato con la media de la población general (media=108, 23) (17) apenas
encontramos diferencias. No obstante, al compararlo con otros datos de población universitaria
(media= 98, 51) (17), la diferencia adquiere significación estadística (p<0, 01).

En la tabla 2 se muestran los valores de las medias y desviaciones típicas en puntuaciones directas
del CTI en la escala principal (PCG): en la muestra, la población universitaria y la población general.

tabla 2. Valores de las medias y desviaciones típicas en puntuaciones directas del CTI en la
escala principal (PCG): en la muestra, la población universitaria y la población general (17)
PCG

Media

Desviación típica

Participantes universitarios

107, 20

12, 77

Población universitaria

98, 51

15, 84

Población general

108, 23

13, 66

La muestra de psicología alcanza en la escala principal PCG una media de 50, 62 (desviación
típica=1, 71), dato superior al obtenido por la de Ingeniería Aeronáutica, siendo ésta de 47, 42
(desviación típica=2, 44). Estas diferencias no son estadísticamente significativas.

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3. - Salud Mental

Respecto a los resultados obtenidos a través del GHQ-28, sobre salud mental,

encontramos una

media de 2, 44 y una desviación típica de 3, 05. Según el método de puntuación GHQ, que considera
a un sujeto como "caso" a partir del punto de corte 5/6 (33), podemos definir dos grupos: los que
estén por debajo (Goldberg 1) y los que están por encima de ese punto, presentando una alteración
psiquiátrica (Goldberg 2). Hallamos 8 "casos", lo que se corresponde con el 17, 8% de la muestra
(Goldberg 2); frente al 82, 2%, 37 sujetos en los que no se detectan alteraciones significativas
(Goldberg 1).

En cuanto a las diferencias en salud mental entre carreras, de los 8 posibles "casos", 3 pertenecen a
psicología y los 5 restantes a Ingeniería Aeronáutica.

La muestra de psicología y la de Ingeniería Aeronáutica alcanzan, en la puntuación total del GHQ-28,
una media de 2, 38 (desviación típica = 2, 913) y 2, 53 (desviación típica de 3, 323), respectivamente.
No se han encontrado diferencias estadísticamente significativas entre ambos valores.

4. - Relaciones entre variables

Los resultados obtenidos mediante el coeficiente de correlación de Pearson, entre Sentido de la vida
y pensamiento constructivo global (puntuación total del CTI), nos indican que podría existir una
asociación positiva entre ambas (r=0, 286, p=0, 75), es decir, a mayor Sentido de la vida, mayor
inteligencia Emocional. Más específicamente, los datos de las subescalas evaluadas indican que el
Sentido de la vida correlaciona positivamente, y de forma significativa, con tolerancia a la
frustración (r=0, 452, p<0, 01) y pensamiento esteriotipado (r=0, 352, p<0, 05) y negativamente,
rozando la significación estadística, con pensamiento supersticioso (r=0, 293, p=0, 051).

En la muestra de psicología, el Sentido de la vida correlaciona positivamente, y de forma
significativa, con los resultados de las siguientes subescalas del pensamiento constructivo global
tolerancia a la frustración (r=0, 440, p<0, 05) y pensamiento positivo (r=0, 527, p<0, 01). En la
muestra de Ingeniería Aeronáutica lo hace con tolerancia a la frustración (r=0, 485, p<0, 05), ilusión
(r=0, 491, p<0, 05) y pensamiento estereotipado (r=0, 607, p<0, 01).

La relación establecida entre el Sentido de la vida y la salud mental se confirma como positiva sobre
los datos extraídos de la muestra (r=0, 199), pero esta relación no alcanza la significación estadística
(p=0, 191).

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Los resultados obtenidos mediante el coeficiente de correlación de Pearson, entre pensamiento
constructivo global (PCG, puntuación total del CTI) y GHQ-28, nos indican que podría existir una
correlación negativa entre ambas (r=-0, 231, p=0, 127), es decir, a mayor inteligencia Emocional
menores alteraciones psíquicas. Concretamente, los datos de las subescalas evaluadas indican que
el GHQ-28 correlaciona negativamente y de forma significativa con impasibilidad (r=-0, 301, p=
0, 045).

En la tabla 3 se ofrecen los coeficientes de correlación entre las variables relativas a la Inteligencia
Emocional.

tabla 3. Coeficientes de correlación lineal de Pearson entre las variables relativas a la
inteligencia Emocional, el test PIL y el cuestionario GHQ-28.

PIL
GHQ-28

0, 199

pensamiento Constructivo Global

0, 268

tolerancia a la frustración

0, 452**

Impasibilidad

GHQ-28

-0, 231

-0, 301*

pensamiento supersticioso

-0, 293*

pensamiento estereotipado

0, 352*

* p< 0, 05
** p<0, 01

VI. - DISCUSIÓN

Examinando los resultados del PIL, encontramos que los participantes universitarios de este estudio
parecen hallar un mayor Sentido a la vida, que la población general. Un 84, 61% de los participantes
se sitúan por encima de este valor, posicionándose según los criterios establecidos (29), en los
grupos con logros más altos de sentido (logro interior de sentido medio y bueno). Por lo tanto,
podemos apreciar que este grupo de estudiantes universitarios presenta valores de sentido
elevados, algo que resulta positivo y esperanzador.

Lindeman y Verkasalo (34) encontraron, en un estudio del Sentido de la vida, en diferentes carreras
y profesiones (Bomberos en prácticas, estudiantes de Enfermería, de Trabajo Social y de Psicología),
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que los estudiantes de psicología eran los que menos Sentido de la vida mostraban, mientras que en
el presente estudio, los valores sí son elevados. No obstante, puesto que se han utilizado distintos
instrumentos para medir dicha variable, los valores no pueden ser comparados de forma directa.

Los datos obtenidos a partir del GHQ-28, revelan que un escaso número de estudiantes parece tener
sintomatología psiquiátrica, puesto que el 82, 2% refiere auto-percibir un estado de bienestar
psicológico. El 17, 8% restante se distribuye en las carreras estudiadas de forma desigual: 3 sujetos
en psicología frente a 5 sujetos en Ingeniería Aeronáutica, de forma que el nivel de salud
autopercibida es superior en los primeros. Si contrastamos estos datos con los del estudio de Al
Nakeeb

y colaboradores (27), los estudiantes de psicología e Ingeniería Aeronáutica presentan

menos alteraciones mentales que los de Medicina, Filosofía y Letras e Ingeniería Informática.

En las puntuaciones globales del CTI encontramos valores superiores a los de la población
universitaria y casi coincidentes con los de población adulta general (17). Esto nos hace
preguntarnos por qué precisamente en nuestro grupo de estudiantes se obtienen valores más
elevados. Evidentemente, habría que investigar más la cuestión, con grupos más amplios de
estudiantes y seleccionados de manera aleatoria, pues en el presente estudio la muestra no ha sido
seleccionada totalmente al azar.

La muestra de psicología alcanza en la escala principal PCG una media superior a la obtenida por la
de Ingeniería Aeronáutica, lo cual indica una mayor flexibilidad de pensamiento, siendo éste más
adaptado a la situación que se presente; la propensión a actuar decididamente cuando es posible el
control y sin excesiva ansiedad cuando es incontrolable la aceptación adecuada de sí mismos y de
los demás y la tendencia a establecer relaciones gratificantes. El por qué se dan estas diferencias
requeriría realizar investigaciones más exhaustivas y con más participantes, sobre las variables
mencionadas.

Advertimos en las puntuaciones de todo el grupo de estudiantes, que hallar un mayor sentido a la
vida se asocia con: una mayor tolerancia a la frustración, la tendencia a no sobrevalorar las
experiencias negativas y con pensamiento estereotipado y la predisposición a dejarse llevar por las
ideas socialmente establecidas. También se asocia con un menor pensamiento supersticioso, es
decir, con una menor inclinación a interpretar los acontecimientos de una forma irracional y a la
creencia de su carácter sobrenatural o mágico. Ésta ultima relación parece razonable, ya que, según
estudios realizados por Epstein (17), los sujetos que obtienen altas puntuaciones en pensamiento
supersticioso están más predispuestos al pesimismo, la desesperanza y la depresión; sentimientos
muy alejados de los propios de una persona que ha encontrado sentido en la vida. Parece lógico, por
otra parte, que las personas que encuentran más sentido a la vida toleren mejor las frustraciones
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que se les presentan. Lo que no queda tan claro es por qué el pensamiento estereotipado se puede
asociar con el Sentido de la vida. Quizás esto suceda porque quién tiene las ideas más claras,
aunque sean las establecidas socialmente, se sienta más seguro con sus propias metas.
Evidentemente, estas cuestiones también requerirían ser estudiadas con más detenimiento.

En la muestra de psicología, el Sentido de la vida se asocia con un mayor pensamiento constructivo
global, tolerancia a la frustración y pensamiento positivo; mientras que en la muestra de Ingeniería
Aeronáutica, se asocia con tolerancia a la frustración, ilusión y pensamiento estereotipado. Dado que
el tamaño de la muestra es pequeño, sería conveniente ampliar esta investigación a más
estudiantes, para ver si se repiten estas relaciones y qué factores hacen que haya diferencias entre
las personas de una carrera y las de otra. ¿Podrían ser factores de personalidad o de IE los que
hacen elegir una carrera y no otra? ¿Es la carrera la que genera modificaciones en la IE o en la
personalidad? En los enfoques explicativos de la conducta vocacional (centrados en la elección y
desarrollo de la carrera), la influencia de las emociones y los sentimientos comienzan a tener cabida
(35), aunque evidentemente, nos queda aún mucho por saber.

En este estudio, la relación entre el Sentido de la vida y la Salud mental se confirma como positiva,
pero ésta no alcanza la significación estadística. Por ello, también en este caso, haría falta recabar
más datos en futuras investigaciones.

Otros estudios realizados entre estudiantes universitarios, consideran que el bienestar está
fuertemente vinculado a la consecución de planes personales, objetivos y proyectos vitales, muy
relacionados a su vez con el propósito o Sentido de la vida. Entre la salud psicológica autopercibida
y los logros alcanzados, o los que se espera conseguir, se establece una correlación positiva, es
decir, a mayor salud mayor consecución de logros (25). Algo que también encaja con los resultados
obtenidos en el presente trabajo. Dado que numerosos autores (1- 6, 11, 12) sí han verificado estas
relaciones entre las variables citadas, podríamos suponer que en el presente trabajo hayan influido
ciertos factores, como el haber dispuesto de una muestra pequeña.

Las correlaciones entre pensamiento constructivo global (PCG) y GHQ-28, indican que podría existir
una correlación negativa entre ambas, es decir, a mayor inteligencia Emocional menores
alteraciones psíquicas. Además se ha encontrado que las alteraciones psiquiátricas se vinculan con
menores puntuaciones en impasibilidad, es decir, con un menor grado de flexibilidad, de tolerancia a
la incertidumbre, los contratiempos, al rechazo y la desaprobación.

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VII. - LIMITACIONES

Las limitaciones del presente estudio tienen que ver con que los resultados, basados en una muestra
pequeña de la población universitaria, proporcionan información valiosa pero no permiten extrapolar
los datos a la totalidad de los estudiantes pertenecientes a dichas carreras. No obstante, nos
apuntan a la necesidad de desarrollar estudios en muestras más amplias y a la posibilidad de que se
puedan dar datos similares. Además, las diferencias entre los participantes, en cuanto a la edad y la
proporción de sexos y el hecho de que algunos de los formularios entregados no fueran devueltos,
ha hecho que se pierda información que quizá podría haber influido e

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