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Última actualización web: 03/12/2021

Sexualidad y Apego en el Trastorno Límite de la Personalidad: Una revisión.

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Autor/autores: Celia López Pérez , Enrique Normand de Pascual, Alejandro Villena Moya, Fabián Ilarraza Pérez, Elena Serrano Drozdowskyj, Carlos Chiclana Actis
Fecha Publicación: 02/05/2018
Área temática: Psiquiatría general , Trastornos de la Personalidad .
Tipo de trabajo:  Comunicación

Grupo de Trabajo e Investigación en Sexualidad. Consulta Dr. Carlos Chiclana. Avenida de Filipinas 50, escalera central, 7º C. 28003. Madrid

RESUMEN

Introducción: El trastorno Límite de personalidad (TLP) presenta dificultades en el desarrollo de la sexualidad que derivan en conductas sexuales de riesgo. Se conoce que las experiencias tempranas de abuso sexual y el desarrollo de un apego inseguro son factores de riesgo para la aparición del TLP. El estudio de la relación entre las dificultades en la esfera de sexual en la edad adulta y el apego inseguro nos permitiría comprender el origen de éstas y, por tanto, mejorar el abordaje terapéutico de esta problemática.
Objetivo: Revisar la literatura científica previa acerca de la relación existente entre el estilo de apego y la esfera sexual de las personas con TLP. Método: Se realizó una búsqueda bibliográfica sistemática en EBSCO (Enero 2012- Enero 2018) con los siguientes términos: (Borderline Personality Disorder) AND (attachment); (Personality disorder) AND (Sexuality) AND (Attachment); y ((borderline personality disorder) AND (sexuality)) NOT (attachment).
Resultados: De los 138 artículos obtenidos, se seleccionaron 41. Los resultados de estos estudios muestran una elevada prevalencia de comportamientos sexuales de riesgo, experiencias sexuales tempranas, alta impulsividad y compulsividad sexual, alteraciones de la identidad sexual y mayor número de parejas sexuales en pacientes con TLP. Estas características se asociaron con un tipo de apego inseguro.
Conclusiones: Los estudios realizados hasta la fecha indican que el apego inseguro se asocia con un mayor riesgo de sufrir dificultades en la sexualidad en el TLP. Futuras investigaciones permitirán profundizar en la relación existente entre el tipo de apego y dichas conductas.

Palabras clave: Trastorno límite de personalidad; Apego; Sexualidad

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SEXUALIDAD Y apego EN EL trastorno LÍMITE DE LA PERSONALIDAD
Celia López Pérez
celia. lopez@cop. es

RESUMEN
Introducción: Las personas con diagnóstico de trastorno Límite de personalidad (TLP) tienen
dificultades en el desarrollo de la sexualidad que derivan en conductas sexuales de riesgo. Se
conoce que las experiencias tempranas de abuso sexual y el desarrollo de un apego inseguro
son factores de riesgo para la aparición del TLP. El estudio de la relación entre las dificultades
en la esfera sexual en la edad adulta y el apego inseguro nos permitiría comprender el origen
de estas dificultades y, por tanto, mejorar el abordaje terapéutico de esta problemática.
Objetivo: Evaluar la relación existente entre el estilo de apego y la esfera sexual de las
personas con TLP a partir de la revisión de la literatura científica previa.
Método: Se realiza una búsqueda bibliográfica sistemática en EBSCO (Enero 2012- Enero
2018) con los siguientes términos: (Borderline Personality Disorder) AND (attachment);
(Personality disorder) AND (Sexuality) AND (Attachment); y ((borderline personality disorder)
AND (sexuality)) NOT (attachment).
Resultados: De los 138 artículos obtenidos, se seleccionaron 41. Los resultados de estos
estudios muestran una elevada prevalencia de comportamientos sexuales de riesgo,
experiencias sexuales tempranas, alta impulsividad y compulsividad sexual, alteraciones de la
identidad sexual y mayor número de parejas sexuales en pacientes con TLP. Estas
características se asociaron con un tipo de apego inseguro.
Conclusiones: los estudios realizados hasta la fecha indican que el apego inseguro se asocia
con un mayor riesgo de sufrir dificultades en la sexualidad en el TLP. Futuras investigaciones
permitirán profundizar en la relación existente entre el tipo de apego y dichas conductas.

INTRODUCCIÓN
Entre las causas del desarrollo del trastorno Límite de la personalidad (TLP) se han descrito la
experiencia de adversidades a edades tempranas (p. ej. : el abuso sexual), o crecer en un
entorno disfuncional: un estilo de crianza parental con ausencia de límites, poco consistente o
negligente a nivel emocional (Levy, 2005; Rodríguez, 2015). Estas situaciones pueden
dificultar la construcción de un apego seguro y determinar la manera en la que los pacientes
desarrollaran su capacidad para relacionarse (Diamond & Meehan, 2013). La teoría del apego
ofrece un marco teórico para la comprensión del desarrollo y mantenimiento de lasalteraciones relacionales propias de los trastornos de la personalidad (Fonagi et al. , 1996;
Yeomans & Levy, 2002).
Las investigaciones previas se han centrado en la forma en que las personas con TLP
desarrollan el apego, pero la asociación entre estas experiencias tempranas en la asunción de
riesgos y la impulsividad en la conducta sexual en el TLP sigue siendo motivo de debate
(Brüne, Jiaqing, Schojai, Decker & Edel, 2017).
Se ha visto en diversos estudios que los pacientes con TLP tienen mayor prevalencia de apego
desorganizado y ambivalente (Navarro-Gómez, Frías, & Palma, 2017; Sánchez, & Vega, 2013;
Steele, Bate, Nikitiades, & Buhl-Nielsen, 2015). Sin embargo, no se conoce el papel modulador
que el estilo de apego puede desempeñar en el desarrollo de su sexualidad.

Según Chatziandreou (2006) dichos pacientes poseen una sexualidad fragmentada, infantil y
pregenital. Además, su contacto sexual existe a través de sensaciones y emociones
superficiales relacionadas, principalmente, con el tacto, el contacto con la piel, la superficie y
las impresiones visuales.
Por estos motivos, es de interés clarificar la importancia del estilo de apego en el desarrollo de
la sexualidad en el TLP.

MÉTODO
Se realiza una búsqueda bibliográfica sistemática en EBSCO (Enero 2012- Enero 2018) con los
siguientes términos:

(Borderline Personality Disorder) AND

(attachment);

(Personality disorder) AND (Sexuality) AND (Attachment); y ((borderline personality disorder) AND
(sexuality)) NOT (attachment). Tras la revisión de los artículos, se incluyen 12 artículos
derivados de las referencias bibliográficas de la búsqueda inicial que se consideran relevantes.
Criterios de inclusión:
-Idioma: Inglés o español.
-Temática: Sexualidad o apego en el TLP.
-Se incluyeron artículos de carácter médico y psicológico.
Criterios de exclusión:
-Idioma: Diferente a inglés o español.
-Temática: Exclusivamente farmacoterapia. No mencionan la sexualidad o el apego en el TLP.
- Se excluyeron artículos de carácter no médico y psicológico.
RESULTADOS
En nuestra primera búsqueda se encontraron 138 artículos de los cuales se seleccionaron 41
finalmente por adecuarse a los criterios de inclusión y exclusión de la investigación. A
continuación, se muestran los hallazgos más significativos respecto a la sexualidad y el apego
en el TLP:

 

Las personas con TLP tienen más actitudes negativas hacia la sexualidad, ambivalencia
sexual, mayor insatisfacción sexual y evitación de las relaciones sexuales (Bouchard,
Godbout & Sabourin, 2009; Wiederman & Sansone, 2009). Además, presentan más dudas
y distorsiones sobre su identidad y orientación sexual, y se involucran en mayor medida en
relaciones homosexuales (Frías, Palma, Fariols & González, 2016).
Tienen mayor probabilidad de ser coaccionadas para mantener relaciones sexuales y ser
violadas que la población general (Frías et al. , 2016; Sansone, Chu & Wiederman, 2011;
Wiederman & Sansone, 2009; Willis & Nelson-Gray, 2017).
Las personas con TLP muestran más impulsividad sexual, compulsividad sexual (Jardin et
al. , 2017; Mangassarian, Sumner & O´Callaghan, 2015; Sansone & Sansone, 2011) y
mayor propensión a participar en actividades sexuales esporádicas (Wiederman & Sansone,
2009). Las mujeres con TLP tienen relaciones sexuales con más frecuencia durante el
último año y unas 10 veces más parejas a lo largo de toda su vida en comparación con la
población en general (Bouchard et al. , 2009).
Los pacientes con TLP son significativamente más propensos a involucrase en relaciones
sexuales a una edad más temprana que la población general (Brüne et al. , 2017; Sansone
& Sansone, 2011; Sansone et al. , 2011; Wiederman & Sansone, 2009). Muestran mayor
número de conductas sexuales de riesgo, lo que incrementa la probabilidad de contraer
enfermedades de transmisión sexual (Bornovalova, Lejuez, Daughters, Rosenthal & Lynch,
2005; Frías et al. , 2016; Jardin et al. , 2017; Mangassarian et al. , 2015; Sansone et al. ,
2011).
Dentro de los tipos de apego, los pacientes con TLP desarrollan un apego inseguro con
mayor prevalencia (Sánchez & Vega, 2013; Steele et al. , 2015). Este apego inseguro se
relaciona con la insatisfacción sexual y la incapacidad para mantener los compromisos y/o
la dependencia en las relaciones amorosas (Diamond & Meehan, 2013).
-En cambio, la seguridad del apego se ha asociado con una mayor libertad de expresión y
exploración sexuales, junto con la propensión a valorar y comprometerse con relaciones
sexuales / románticas a largo plazo. En contraste, el apego evitativo se ha vinculado con la
reducción de la intimidad y el uso de la sexualidad para mantener la distancia emocional o
el control sobre los demás, con el placer a menudo vinculado a la dominación en lugar del
placer mutuo. El estilo de apego preocupado / ambivalente se ha asociado con una
subordinación del placer sexual a la búsqueda de la seguridad del apego (Diamond &
Meehan, 2013).
El estilo de apego inseguro es un aspecto nuclear del TLP debido a las dificultades
interpersonales que experimentan los pacientes junto a unos intensos temores de
abandono (Agrawal, Gunderson, Holmes & Lyons-Ruth, 2004; Bouchard et al. , 2009;
Bornovalova et al. , 2005; Brüne et al. , 2017; Navarro-Gómez et al. , 2017).

 

-Las relaciones románticas en pacientes con TLP se caracterizan por ser inestables y
caóticas. Se ha encontrado que el estilo de apego ambivalente fue el estilo de apego más
común en individuos con TLP involucrados en este tipo de relaciones (Navarro-Gómez et
al. , 2017). Estos datos coinciden con otro estudio que identificó en su muestra de estudio
un estilo de apego ansioso en relaciones románticas del 37% y un estilo de apego
ambivalente del 60, 5% de sujetos con TLP (Steele et al. , 2015).

DISCUSIÓN
Como se ha podido observar en los resultados, no existe mucha literatura previa que concrete
el papel específico que desempeña el tipo de apego en las múltiples dificultades sexuales que
sufren los pacientes con TLP. Se ha podido observar que una experiencia negligente y
traumática como puede ser un abuso sexual sumado al desarrollo del apego de tipo inseguro,
dificulta la capacidad para relacionarse de las personas con TLP. Estas dificultades pueden
derivar en la utilización de la sexualidad como un regulador emocional para evitar los
sentimientos crónicos de vacío y el miedo al abandono (Bornovalova et al. , 2005).
Para las personas con TLP el sexo puede cumplir una función de "acting out", como una
manera de conectar con la realidad, de dejar de sentir dolor y evitar "heridas emocionales"
(Frías et al. , 2016). Estas "heridas emocionales" dificultan el desarrollo de un apego seguro y
puede existir relación con la manera en que estas personas desarrollan su vida sexual.
Es importante entender el perfil de personas con las que se emparejan los sujetos con TLP,
Brüne et al. (2017) apuntan que la elección de pareja parece influir en el desarrollo psicosexual
que vivencian estos sujetos. Tendría gran relevancia clínica conocer el estilo de apego de las
parejas de estos pacientes a la hora de conocer qué tipo de relación interpersonal se establece
o se estableció con sus parejas.
La literatura científica refiere que el estilo de apego inseguro es el apego con mayor
prevalencia dentro del TLP, y dentro de estos se ha encontrado una mayor prevalencia de
apego desorganizado (Sánchez & Vega, 2013). Otros estudios sobre las relaciones de pareja
apoyan la existencia de una mayor prevalencia del apego ambivalente (Navarro-Gómez et al. ,
2017). Según Diamond & Meehan (2013), este apego inseguro se ha asociado con la
insatisfacción sexual y la incapacidad para mantener los compromisos y / o la dependencia en
las relaciones amorosas.
Por tanto, es de interés clínico seguir investigando sobre el estilo de apego en el curso de esta
patología o sobre la posible coexistencia de diferentes perfiles de pacientes de acuerdo con el
estilo de apego, lo cual facilitaría la compresión sintomatológica y el abordaje terapéutico con
respecto a la sexualidad.
Una buena propuesta podría ser el desarrollo de programas orientados a la intervención y la
prevención tanto para pacientes como profesionales clínicos, sobre la sexualidad, en general y,
en concreto en el TLP, ya que se ha visto en diversos estudios que la sexualidad sana relaciona

con un bienestar físico y emocional. También, se han encontrado puntuaciones mayores en
autoestima sexual, motivación sexual, atractivo físico y sexual percibido, consistencia
orgásmica y satisfacción sexual asociadas con una mayor percepción de bienestar subjetivo
(Carrobles & Guadalix, 2011). Por ese motivo, los programas orientados a mejorar la vida
sexual del TLP y prevenir las conductas sexuales de riesgo podrían mejorar la atención clínica
de estos pacientes. Para ello, los profesionales deben formarse en el ámbito de la sexualidad
dentro del TLP.

CONCLUSIONES
1. Las personas con TLP inician las relaciones sexuales a edades más tempranas que la
población general. Muestran mayor prevalencia de comportamientos sexuales de riesgo, en
especial, si está asociado a consumo de sustancias, lo que incrementa la probabilidad de
contraer enfermedades de transmisión sexual, embarazos no deseados, mantener relaciones
sexuales comerciales y sufrir violaciones.
2. Las personas con TLP muestran más dudas sobre la identidad y orientación sexual.
Muestran tasas más altas de impulsividad sexual, mayor número de parejas sexuales, mayor
apertura a las relaciones esporádicas y más problemas para mantener relaciones amorosas
que la población general. Pueden utilizar las conductas sexuales, de forma compulsiva, como
una forma de evasión de los sentimientos internos desagradables.
3. El estilo de apego inseguro es nuclear en este trastorno, los estudios difieren entre si es un
apego desorganizado, ambivalente o evitativo, el que caracteriza esta patología. Aunque
estudios previos apuntan a la existencia de una asociación entre este estilo de apego y ciertas
dificultades sexuales, se requieren un mayor número de investigaciones a este respecto.
4. El área de la sexualidad es un ámbito muy relevante en el TLP, por lo que se recomienda
prestar especial atención a la evaluación y el abordaje específico de esta área psicológica en el
TLP.
5. Se requieren investigaciones que estudien la asociación del estilo de apego en las relaciones
sexuales para poder mejorar el abordaje terapéutico. Es de interés conocer cómo la educación
sexual puede modular la intensidad de estas dificultades sexuales y si puede establecerse
como una posible variable de prevención ante estas conductas sexuales de riesgo.

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5215. 2002. 140205. x.

Nota: Debido a los criterios establecidos por el congreso respecto a la extensión del trabajo, se
han seleccionado únicamente los artículos más relevantes, si alguno de los participantes desea
solicitar el listado completo puede escribir a: Celia. lopez@cop. es

XIX Congreso Virtual Internacional de Psiquiatría
www. interpsiquis. com- abril 2018. Psiquiatria. com

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