Última actualización web: 25/06/2021

Abordaje terapéutico ante síntomas propios de un Trastorno de Ansiedad Generalizada.

Autor/autores: L. Ruiz
Fecha Publicación: 01/03/2013
Área temática: Trastornos de ansiedad .
Tipo de trabajo:  Conferencia

RESUMEN

Presentamos un caso en el que una paciente de 25 años de edad, I. R, muestra síntomas típicos de un trastorno de ansiedad Generalizada; se trata de una joven cuyas preocupaciones cotidianas son expresadas como rumiaciones cognitivas continuas, unidas a un estado de nerviosismo intermitente así como la sensación subjetiva de mareos constantes (cuya base biológica y médica ha sido descartada a través de numerosas pruebas médicas), interfieren en su vida diaria de modo patológico. A nivel familiar I. R, se ha formado en una familia en que la figura paterna ha estado ausente desde su nacimiento, siendo éste el motivo por el cual presenta una dependencia emocional férrea hacia su madre y abuela.

La ausencia paterna ha provocado su total desconfianza hacia el sexo masculino, provocando el fracaso de sus relaciones sentimentales presentes hasta el momento. Esta última es la causa que mueve a la paciente a acudir a consulta, aquejada de una ansiedad continuada, expresada por ella misma como ?sensación de nudo en la garganta y pensamientos incontrolables?, presente en todos los contextos en los que se desarrolla: familiar, laboral, social y sobre todo sentimental. En cuanto al tratamiento llevado a cabo con nuestra paciente, se ha centrado en tres grandes pilares: (1) terapia Racional Emotiva- Conductual (Albert Ellis, 1958), centrada en la identificación y modificación de los constantes pensamientos irracionales de I. R, (2) Técnicas de control de la activación fijando nuestra atención en la relajación Progresiva (Jacobson, 1929) y Entrenamiento Autógeno (Schultz, 1932) y (3) Estrategias de afrontamiento de problemas, cuyo objetivo era desarrollar la autonomía de la paciente para que pudiera identificar, definir y afrontar los problemas diarios y sus soluciones. El resultado de nuestro tratamiento a medio plazo fue positivo sobre todo a nivel social y familiar. 

Palabras clave: Cognitive ruminations, Generalized Anxiety Disorder, Rumiaciones cognitivas, Techniques for controlling the activation and coping strategies, Técnicas de control de la activación y estrategias de afrontamiento, Terapia Racional Emotiva- Conductual,

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Abordaje terapéutico ante síntomas propios de un trastorno de ansiedad Generalizada

Bolet, L **; Ruiz, L. **; Infante, E. *
*Universidad de Sevilla
**Asociación Centro Forhum


Resumen
Presentamos un caso en el que una paciente de 25 años de edad, I. R, muestra síntomas
típicos de un trastorno de ansiedad Generalizada; se trata de una joven cuyas
preocupaciones cotidianas son expresadas como rumiaciones cognitivas continuas,
unidas a un estado de nerviosismo intermitente así como la sensación subjetiva de
mareos constantes (cuya base biológica y médica ha sido descartada a través de
numerosas pruebas médicas), interfieren en su vida diaria de modo patológico. A nivel
familiar I. R, se ha formado en una familia en que la figura paterna ha estado ausente
desde su nacimiento, siendo éste el motivo por el cual presenta una dependencia
emocional férrea hacia su madre y abuela. La ausencia paterna ha provocado su total
desconfianza hacia el sexo masculino, provocando el fracaso de sus relaciones
sentimentales presentes hasta el momento. Esta última es la causa que mueve a la
paciente a acudir a consulta, aquejada de una ansiedad continuada, expresada por ella
misma como "sensación de nudo en la garganta y pensamientos incontrolables",
presente en todos los contextos en los que se desarrolla: familiar, laboral, social y sobre
todo sentimental. En cuanto al tratamiento llevado a cabo con nuestra paciente, se ha
centrado en tres grandes pilares: (1) terapia Racional Emotiva- Conductual (Albert
Ellis, 1958), centrada en la identificación y modificación de los constantes
pensamientos irracionales de I. R, (2) Técnicas de control de la activación fijando
nuestra atención en la relajación Progresiva (Jacobson, 1929) , Entrenamiento
Autógeno (Schultz,

1932) y (3) Estrategias de afrontamiento de problemas, cuyo

objetivo era desarrollar la autonomía de la paciente para que pudiera identificar, definir
y afrontar los problemas diarios y sus soluciones. El resultado de nuestro tratamiento a
medio plazo fue positivo sobre todo a nivel social y familiar.
Palabras claves: trastorno de ansiedad Generalizada; rumiaciones cognitivas; Terapia
Racional Emotiva- Conductual; técnicas de control de la activación y estrategias de
afrontamiento.

Therapeutic approach to symptoms of Generalized Anxiety Disorder
Abstract
We present a case in which a 25 years old, I. R, showing typical symptoms of
Generalized Anxiety Disorder; it is a young woman whose daily concerns are expressed
as continuous cognitive ruminations, coupled with a state of nervousness and
intermittent subjective sensation of dizziness constant (whose biological and medical
basis has been ruled out through numerous medical tests), interfere in her daily life so
pathological. At the household level I. R, is formed in a family where the father figure
has been absent from birth, this being the reason why iron has an emotional dependence
toward her mother and grandmother. Paternal absence has caused his total distrust of the
male, causing the failure of their present romantic relationships so far. The latter is the
cause that moves the patient to go psychological consultation, complaining of
continuing anxiety expressed by it herself as "feeling of lump in throat and racing
thoughts", present in all the contexts in which violence occurs: family, labor, social and
above all sentimental. Regarding the treatment conducted with our patient, has focused
on three main pillars: (1) Rational Emotive Behavioral Therapy (Albert Ellis, 1958),
focused on identifying and modifying irrational thoughts constant I. R, (2 ) Control
Techniques Activation focusing our attention on the Progressive Relaxation (Jacobson,
1929) and Autogenic Training (Schultz, 1932) and (3) Strategies for coping with
problems, which aimed to develop the autonomy of the patient so that he could identify
defining and dealing with everyday issues and solutions. The result of our medium-term
treatment was mostly positive social and family level.
Keywords: Generalized Anxiety Disorder, cognitive ruminations; Therapy Rational
Emotive Behavioral, techniques for controlling the activation and coping strategies.

DESCRIPCIÓN DEL CASO
I. R de 25 años de edad, acude a consulta aquejada de rumiaciones cognitivas
persistentes, mareos continuos e incapacidad para mantener la mente en blanco.
Describe que es incapaz de estar relajada la mayor parte del tiempo y cómo esta
situación está afectando a todas las parcelas de su vida.
A través de una entrevista semiestructurada conocemos poco a poco las características
personales de esta paciente. Centrándonos en cuatro contextos de su desarrollo: familiar,
sentimental, social y profesional.
En primer lugar, contexto familiar: ha crecido en una familia monoparental donde la
figura del padre ha estado ausente desde su nacimiento, tiene una hermana mayor
independizada, y actualmente vive con su madre. Narra la ausencia de su padre como un
hecho normal, como una figura ausente en su vida y dado que ha sido así, no tienen el
menor interés de conocer ni tener la menor relación con él. En cuanto a la relación con
su madre la describe como muy estrecha, donde la sobreprotección por parte de ella ha
sido el eje central. Sus abuelos han sido muy importantes en su desarrollo dado que ha
participado de forma muy activa en su educación, I. R relaciona la figura paterna a su
abuelo materno.
Pero para entender bien nuestro caso debemos analizar la relación ausente de nuestra
paciente con su padre, a pesar que desde su nacimiento sus padres se separaron y no
tuvo contacto alguno con su padre, muestra rencor y desconfianza hacia el sexo
masculino todo ello causado por el abandono de su padre y la relación inexistente con el
mismo. Todo ello ha afectado a I. R a nivel sentimental de forma muy negativa, narra
como en sus 25 años ha tenido dos relaciones importantes: la primera en la que sólo
contaba con 18 años cuando comenzó la relación y con el que estuvo 5 años. Esta
primera relación marcó de forma muy significativa a nuestra paciente, según nos cuenta
esta relación estuvo marcada por la total entrega de ella a su novio, dando todo por él y
abandonando su propia vida, lo mas importante para ella era él sin pensar en sus propias
necesidades e intereses, deja los estudios para dedicar todo el tiempo a su novio, se
descuida físicamente y solo le motiva hacer feliz a su pareja. Él por su parte padece
desequilibrios emocionales y todo ello afecta a su relación con fuertes altibajos. Es él
quien decide dejar la relación causando ella un fuerte impacto y provocando que durante
los dos años una periodo marcado por la tristeza y la desesperanza y donde lo único que

le mantiene a flote según sus propias palabras es el apoyo de su madre y hermana.
Nuestra paciente narra como es incapaz de ser feliz por ella misma siempre debe
apoyarse (de forma patológica) a alguien, llegando al extremo de desarrollar una fuerte
dependencia emocional hacia la otra persona y donde ella pasa a tener un papel
secundario en su propia vida. Su segunda relación y la más reciente le motiva a acudir a
consulta, comienza una relación con un compañero de trabajo con pareja y donde ella
no se siente de valorada y donde es él de nuevo el que le deja sin motivo aparente. Es en
este punto cuando nuestra paciente comienza a desarrollar síntomas propios de una
ansiedad y preocupación excesiva. Se siente agobiada, donde el nerviosismo y la fatiga
son ejes presentes en su estado, manifiesta una gran dificultad para dejar su mente en
blanco y donde la preocupación por el estado de su ex pareja se va forjando como una
obsesión, caracterizada por continuos pensamientos en él, llamadas de teléfono,
mensajes por redes sociales. . . todo ello para controlar a éste.
A nivel social, I. R, es una persona sociable y con interés en conocer a gente nueva, su
tiempo libre lo intenta dedicar a salir con amigos, pero nos cuenta como ese tiempo que
debería ser de relax y tranquilidad, no consigue eliminar esos pensamientos negativos
que la invaden y le hacen estar en constante estado de nerviosismo, pensamiento tales
como: "¿qué estará haciendo?. . ¿Con quién?. . . va a pensar que soy muy pesada. . . no he
sido importante para él. . . me estoy agobiando. . . no puedo dejar de pensar en él. . . creo
que me voy a marear. . . Todos ellos invaden su mente y no dejan de estar presente en la
mayoría de actividades diarias, provocando en ella una preocupación desorbitada,
inquietud, tensión muscular en cuello y espalda.
Por último a nivel profesional, realiza un trabajo monótono y poco motivante, pero ella
lo ve como una manera de mantener la mente ocupada y no pensar en esos
pensamientos que antes mencionábamos y como una fuente importante de ingresos.
De vital importancia es mencionar que la paciente muestra mareos constantes ante esos
pensamiento que según cuenta "invaden mi cabeza", en la búsqueda de una respuesta a
nivel biológico I. R se realiza constantes pruebas medicas sin que encuentren una
respuesta a nivel corporal a sus mareos, y es por ello que mantiene de forma consciente
que éstos son provocados por sus constantes pensamientos negativos y en alguno de los
casos irracionales.

A continuación presentamos de forma gráfica el modelo de actuación de nuestra
paciente, en su vida diaria:

Situación
cotidiana
Manifestación
cognitiva:
Pensamientos
negativos
recurrentes

Respuesta fisiológica:
Nervios, sudor, nudo
en la garganta,
mareos

Figura 1. modelo de actuación de I. R

OBJETIVOS TERAPÉUTICOS
Una vez conocida las necesidades de nuestra paciente a través de un análisis
pormenorizado de su historia personal y síntomas presentes, los objetivos de nuestro
tratamiento son:

Controlar y modificar sus pensamientos negativos
Modificar la respuesta ansiosa por otra incompatible (relajación)
Enseñar estrategias de resolución de problemas
Mejorar la autoestima y el autoconcepto
Lograr autonomía personal

TRATAMIENTO
Primera fase
En esta primera etapa, nuestro principal objetivo es el establecimiento de una buena
relación terapeuta-paciente, creando un clima propicio para que la paciente logre
expresar sin miedos todo lo que le preocupa, siente y padece en cada momento. Como
primera toma de contacto hacemos uso de una prueba proyectiva como es el test del
árbol, utilizado en primer término por Emil Jucker (1894 ­ 1966), donde a partir del
análisis y la interpretación del dibujo podemos trazar los rasgos de personalidad de I. R.

Figura 2. Test del árbol de I. R

Analizando de forma más detallada esta prueba:

-

Árbol pequeño: denota una fragilidad emocional latente, así como un
temor hacia lo extraño y novedoso.
Árbol centrado: muestra la necesidad de atención de todos los que les
rodea y de la que ha estado desprovista sobre todo en sus relaciones
sentimentales, descrito anteriormente.
ausencia de raíces: hace pensar en una falta de seguridad en el terreno
emocional.
Suelo con un pequeño montículo: nuestra paciente desea en ocasiones
alejarse del mundo, centrarse sólo en sus pensamientos (muy frecuente en
I. R)
Forma de las ramas: delata una persona muy influenciable e inestable, así
como la búsqueda del Yo y su identidad.
Follaje: es una persona que se centra mucho e los detalles, le gustan

mucho las actividades plásticas y creativas (tiene una gran pasión por la
fotografía.
Siguiendo con una evaluación inicial de nuestra paciente, le autoadministramos el
inventario de indicadores de tensión y ansiedad de Cautela y Upper (1977), que tiene
como objetivo conocer los síntomas que presenta el paciente en situaciones donde según
ellos mismos muestran un gran estado de ansiedad y nerviosismo.
A través del mismo observamos que I. R muestra tensión en la frente, hombros y
estómago, su piel fría y húmeda, así como la sensación de nudo en la garganta. Estos
síntomas aparecen en cualquier situación, precedidos de pensamientos negativos e
irracionales sobre su reciente desengaño amoroso.
Además para conocer la capacidad de I. R a resistir las situaciones estresantes le
pedimos que cumplimentara el cuestionario de CVE (Common Vulnerabilities and
Exposures) del Centro Médico de la Universidad de Boston, según el resultado del
mismo nuestra paciente muestra una gran vulnerabilidad al estrés, descrita como la poca
resistencia a resolver situaciones sin caer en el estrés, mostrando ansiedad y escaso
control ante situaciones cotidianas. Con una puntuación, como observamos en la
siguiente figura de 32 puntos.

Figura 3.
cuestionario de
CVE de I. R

Segunda
fase

Tras una primera fase de evaluación inicial, en esta segunda, basamos el tratamiento en
tres grandes pilares:
-

terapia Racional Emotiva- Conductual (Albert Ellis, 1958); el síntoma más
claro que presenta nuestra paciente son los pensamientos negativos en
situaciones cotidianas de su vida diaria, éstos actúan como estímulos activadores
provocando en ella respuestas fisiológicas patológicas (ver figura1. ). Esta terapia
se centra en la identificación y posterior modificación de los pensamientos
negativos del paciente, ayudando por ende a controlar la ansiedad ante las
situaciones desencadenantes.
Para ello pedimos a I. R que anotara después de una situación ansiosa los
pensamientos que se le presentaban, tales como: "no valgo nada", "me dejó mi
novio porque no soy lo suficiente buena", "Nadie me querrá nunca". . .
Una vez registrados, a través de la técnica de Diálogo Socrático, caracterizado
por efectuar una serie de preguntas alrededor de un tema o idea central y
responder las otras preguntas que aparezcan haciendo ver al paciente lo
"absurdo" de su idea, pudiendo así cambiarla junto con el terapeuta por otra
positiva y racional. Una vez realizada una lista de pensamientos positivos, se le
pide a la paciente que los memorice o anote en una agenda o libreta para
ponerlos en práctica en la situación ansiosa, es decir, a modo de
autoinstrucciones verbalizarlos para obtener una respuesta opuesta a la ansiedad,
y eliminando con ello esos pensamientos irracionales que tanto daño ejercían en
ella. Esta terapia requiso de bastantes entrenamientos tanto en consulta como a
modo de ejercicios para casa, por parte del paciente, dado que es muy difícil en
este tipo de pacientes con tanta ansiedad, eliminar esas verbalizaciones o
pensamientos incontrolados e irracionales.

-

Técnicas de control de la activación :
relajación Progresiva (Jacobson, 1929), está dirigida a conseguir
niveles profundos de relajación muscular, por ello es importante que el paciente
sea consciente de los niveles de tensión que experimenta en cada parte de tu
cuerpo a través de los ejercicios de tensión ­ relajación. Sin duda fue muy difícil
poner en práctica este tipo de ejercicios con nuestra paciente, dado que como
comentamos con anterioridad le costaba mucho conseguir dejar la mente en
blanco, por ello debimos ensayar previamente ejercicios progresivos de
imaginación inducida, cada vez iba aumentando en tiempo, primero

comenzamos con sesiones de 10 minutos donde centrábamos la relajación en
una parte del cuerpo, por ejemplo cuello y cara, efectuando ejercicios de tensióndistensión, seguidos de otros 10 minutos de imaginación inducida donde se
trataba de evocar a nuestra paciente paisajes idílicos que evocaran en ella
relajación y tranquilidad. Así progresivamente le motivábamos para que
practicara en casa ayudada de música relajante y un ambiente tranquilo y
sosegado, al menos una vez al día para poco a poco ir mitigando ese estado de
tensión casi permanente en el día.
Para seguir consiguiendo que I. R mostrara mejoría y consiguiera tener técnicas
reducir su ansiedad también pusimos en práctica el Entrenamiento Autógeno
(Schultz, 1932), cuya finalidad es inducir al paciente diferentes sensaciones en
su propio cuerpo, tales como frio o calor, haciendo centrar su atención en éstas y
no en el estado incontrolado de ansiedad. Debemos señalar que utilizamos las
tres técnicas descritas, resultando más eficaz la imaginación inducida, dado que
con ella era la que conseguíamos mayor nivel de abstracción. Observábamos si
las técnicas surtían efecto, gracias a una escala tipo likert (0-10, donde 0 es nada
de ansiedad y 10 es la máxima ansiedad) administrada antes y después de la
técnica de relajación, para observar si habíamos conseguido reducir el estado de
inquietud y nerviosismo de la paciente.
-

Estrategias de afrontamiento de problemas Lazarus y Folkman (1986), a través
de las mismas tratamos de seguir un mismo esquema de actuación ante los
problemas cotidianos que se le pudiera presentar a I. R, así siguiendo siempre
esos mismos pasos, evitaríamos generarle ansiedad o al menos reducirla, ya que
siempre sabría que hacer:

Definición del problema: ¿En qué consiste?,
Valoración del problema: ¿Qué implica?, ¿Cómo me afecta?
Búsqueda de soluciones : Enumerar una lista de soluciones
Elección de una solución: Pros y Contras
Resultados de la puesta en marcha de la solución elegida: ¿Qué consecuencias he
tenido? ¿Ha sido favorable? En caso negativo comenzar desde el principio.

Fue muy bien aceptado por la paciente, poniéndolo en practica en su vida diaria.
A todas las técnicas antes descritas se le sumaron ejercicios continuos de mejora de la
autoestima, haciendo ver todos los valores y cualidades que tiene I. R tanto a nivel
físico como psíquico.

RESULTADOS, SEGUIMIENTO Y PRONÓSTICO
El tratamiento con I. R fue muy difícil al principio, ya que se mostraba reacia a llevar a
cabo ejercicios más allá de la sesiones en consulta, a través de la buena relación
paciente-terapéutica forjada poco a poco, conseguimos que se tomara en serio el
tratamiento mandando siempre ejercicios para casa basadas en las técnicas descritas con
anterioridad.
Conseguimos que a corto plazo y de forma progresiva consiguiera acomodarse y llevar
a cabo ejercicios continuos de relajación y respiración, consiguiendo que al menos
redujera el nivel de ansiedad en situaciones cotidianas tales como en las actividades del
trabajo, en las reuniones con amigos. . .
Además de ello I. R tomó conciencia de esos pensamientos negativos que "inundaban su
mente" modificándolos por otros racionales y adaptativos a cada situación. ello mejoró
por ende su autoestima, muy dañada por las relaciones conflictivas con sus exparejas. Y
la adaptación a situaciones que antes del tratamiento eran insostenibles para ella,
pudiendo a corto plazo llegar a soportarlas sin evitarlas.
Su mejoría se ha observado sobre todo a nivel familiar y social, reduciendo ese estado
continuo de ansiedad en estos contextos de forma considerable, pero es sin duda en el
contexto sentimental donde queda mucho trabajo por hacer, ya que son estas situaciones
y relaciones las que provocan en ella mayores respuestas de ansiedad y nerviosismo
descontrolado.
De vital mención, es la necesidad del ensayo de forma continuada por parte del paciente
de todas estas técnicas, ya que sin su colaboración no seria posible la extrapolación de

las mismas del contexto terapéutico a la vida cotidiana del mismo y por ende sus
beneficios.

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS
Estrategias de afrontamiento. . . (Recurso electrónico). Extraído el 1 de Octubre del
2012. Disponible en: URL: http://www. actualpsico. com/formas-de-afrontar-lasadversidades-estrategias-de-afrontamiento/
Labrador, F. J. (2008). Técnicas de control de la activación. En F. J Labrador (Coord. ),
Técnicas de modificación de conducta (pp. 199-223). Madrid: Pirámide.
terapia Racional Emotiva- Conductual (Albert Ellis, 1958). . . (Recurso electrónico).
Extraído el 3 de Septiembre del 2012. Disponible en: URL: http://www. psicologiaonline. com/ESMUbeda/Libros/Manual/manual2. htm
Test del árbol. . . (Recurso electrónico). Extraído el 8 de Septiembre del 2012.
Disponible
en
URL:
http://publishing. yudu. com/Freedom/Ao2mv/TestdelArbol/resources/5. htm

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