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Última actualización web: 05/12/2022

Riesgos psicosociales y estrés laboral en psicólogos y psiquiatras de comunidades terapéuticas.

Autor/autores: Jesús García-Vizcaíno
Fecha Publicación: 01/03/2010
Área temática: Psiquiatría general .
Tipo de trabajo:  Conferencia

RESUMEN

Se describen los riesgos psicosociales relacionados con el estrés laboral en psicólogos y psiquiatras de comunidades terapéuticas de Caracas. Se realizó una investigación descriptiva con diseño no experimental transversal y estadísticos univariados. Se empleó el cuestionario de Condiciones de Trabajo, Vida y Satisfacción del Instituto Municipal de Salud Publica de Barcelona y entrevistas semiestructuradas. Se evaluaron cinco equipos clínicos, constituidos por treinta profesionales. Se halló que el personal está expuesto a diversos riesgos psicosociales: ejecutan continuamente una labor muy exigente, emocional y físicamente extenuante, con alta demanda psicológica, poco apoyo social y pocas oportunidades para el desarrollo de nuevas habilidades, así como escasa participación en las decisiones laborales, siendo propensos al estrés agudo, crónico (burnout) y a otras enfermedades ocupacionales. Se proponen acciones correctivas para controlar las negativas consecuencias del estrés ocupacional, brindar mejor calidad de vida y superior desempeño laboral.

Palabras clave: Burnout, Comunidad terapéutica, Estrés ocupacional, Occupational health, Professional burnout, Psychological stress, Riesgos psicosociales, Risk factors, Salud ocupacional, Therapeutic community


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RIESGOS PSICOSOCIALES Y ESTRÉS LABORAL EN PSICOLOGOS Y
PSIQUIATRAS DE COMUNIDADES TERAPÉUTICAS

Mariana Flint y Jesús García-Vizcaíno
Centro de tratamiento y Rehabilitación del Uso Indebido de drogas (El Junquito)
Ministerio de Salud de la Republica Bolivariana de Venezuela
marianaflint@hotmail. com

Riesgos psicosociales, Salud ocupacional, Comunidad terapéutica, Burnout, Estrés
ocupacional
Risk factors, Occupational health, Therapeutic community, Professional burnout,
Psychological stress

RESUMEN:

Se describen los riesgos psicosociales relacionados con el estrés laboral en
psicólogos y psiquiatras de comunidades terapéuticas de Caracas. Se realizó una
investigación descriptiva con un diseño no experimental transversal y estadísticos
univariados. Se empleó el cuestionario de Condiciones de Trabajo, Vida y Satisfacción
del Instituto Municipal de Salud Publica de Barcelona y entrevistas semiestructuradas.
Se evaluaron cinco equipos clínicos, constituidos por treinta profesionales. Se halló
que

el

personal

está

expuesto

a

diversos

riesgos

psicosociales:

ejecutan

continuamente una labor muy exigente, emocional y físicamente extenuante, con una
alta demanda psicológica, poco apoyo social y pocas oportunidades para el desarrollo
de nuevas habilidades, así como escasa participación en las decisiones laborales,
siendo propensos al estrés agudo, crónico (burnout) y a otras enfermedades
ocupacionales. Se proponen acciones correctivas para controlar las negativas
consecuencias del estrés ocupacional, brindar mejor calidad de vida y un superior
desempeño laboral.

2
RIESGOS PSICOSOCIALES Y ESTRÉS LABORAL EN PSICOLOGOS Y
PSIQUIATRAS DE COMUNIDADES TERAPÉUTICAS
ABSTRACT:

The study describes the risks related psychosocial stress in psychologists and
psychiatrists of therapeutic communities in Caracas. A descriptive research was
conducted with a non-experimental design and statistical univariate cross. A working
conditions questionnaire was employed, created by the Municipal Institute of Public
Health of Barcelona and also use semistructured interviews. Five clinical teams was
evaluated, consisting of thirty professionals. It was found that staff are exposed to
various risks psychosocial: demanding work, emotionally and physically exhausting,
with high psychological demands, low social support and few opportunities to develop
new skills as well as low participation in work decisions, being prone to acute stress,
burnout and other diseases. Corrective actions are proposed to control the negative
consequences of occupational stress, provide better quality of life and a superior work
performance.

3
RIESGOS PSICOSOCIALES Y ESTRÉS LABORAL EN PSICOLOGOS Y
PSIQUIATRAS DE COMUNIDADES TERAPÉUTICAS

Introducción
De acuerdo a la calidad de las condiciones y medio ambiente de trabajo, se puede
estar ante la presencia de posibles fuentes de enfermedad o de satisfacción.
Toda persona económicamente activa enfrenta peligros propios de su entorno
laboral, que eventualmente pueden influir sobre su salud física, mental y su ámbito
social. Estas situaciones, que pueden afectar al trabajador, a su familia, al empresario
y a la comunidad, han sido previstas en leyes sobre condiciones del medio ambiente
de trabajo en varios países, que definen el marco del concepto de enfermedad
ocupacional, señalando que entre sus generadores se encuentran los factores
psicosociales y emocionales, que podrían ser causa no sólo de lesiones orgánicas, sino
además de trastornos del funcionamiento mental, de manera temporal o permanente
(1).
Los factores considerados riesgosos para la salud que tienen un origen
psicosocial, se relacionan con condiciones que han sido reconocidas por su
influencia en el proceso salud - enfermedad, siendo un constructo que aparece a
partir de los estudios epidemiológicos, donde se apreciaba un predominio de
enfermedades en las cuales su etiología no podía reducirse sólo a los agentes
biológicos.
Esta investigación estudia los riesgos psicosociales para la salud, vinculados con
las condiciones de trabajo de los psicólogos y psiquiatras, dentro de las
comunidades terapéuticas para el tratamiento de las adicciones, considerando
principalmente

aquellos

factores

asociados

al

estrés

ocupacional,

que

se

contemplan en el cuestionario de Condiciones de Trabajo, Vida y Satisfacción del
Instituto Municipal de Salud Pública de Barcelona, España (2), los cuales son: la
demanda psicológica del trabajo, el control percibido sobre el mismo y el apoyo
social que se recibe de los supervisores y compañeros del entorno laboral.
El estrés ocupacional se relaciona con el desgaste profesional, muy conocido
entre quienes laboran en salud mental, al estar expuestos a muchos riesgos, que
tienen impacto psicológico y social, por trabajar con aspectos emocionales del
paciente (sufrimiento, miedo, sexualidad y muerte), así como por tratar con casos
difíciles (por ejemplo, con diagnósticos de patología dual o con usuarios con
recaídas constantes), lo que afecta la tolerancia a la frustración, genera un gran
agotamiento, desmotivación y ansiedad, así como actitudes negativas hacia el
trabajo, la vida y las demás personas, lo cual termina, lamentablemente, afectando
la calidad del servicio prestado (3).

4
RIESGOS PSICOSOCIALES Y ESTRÉS LABORAL EN PSICOLOGOS Y
PSIQUIATRAS DE COMUNIDADES TERAPÉUTICAS

El desgaste profesional alude a un estado psicológico que surge luego de
trabajar largo tiempo bajo la influencia de factores de riesgo psicosocial, como
aquellos relacionados con el estrés. Este desgaste se caracteriza por la pérdida de
recursos emocionales para hacer frente adecuadamente al trabajo, así como por el
desarrollo de actitudes negativas hacia los pacientes, al igual que por una tendencia
a evaluar negativamente los logros y las funciones propias en el área laboral (4).
Según el Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo de España (5),
los factores de riesgo psicosocial se refieren a aquellas condiciones que se
encuentran

presentes

en

una

situación

laboral

y

que

están

directamente

relacionadas con la organización, el contenido del trabajo y la realización de las
tareas, y que tienen capacidad para afectar tanto el bienestar y la salud del
trabajador, como su desarrollo laboral.
En este sentido, los factores de riesgo de estrés ocupacional están precisamente
más relacionados con el ambiente psicosocial del trabajo que con los rasgos
personales del trabajador, tales como el carácter o las estrategias de afrontamiento
ante los problemas.
El ambiente psicosocial de trabajo en los servicios de salud, abarca situaciones
como la sobrecarga y la insatisfacción laborales, la presión de tiempo, la falta de
recompensas profesionales, el contacto con el sufrimiento y la muerte, las
relaciones difíciles con los pacientes y sus familiares, las dificultades en la gestión
clínica, los recursos materiales insuficientes, la falta de autonomía, el impacto
negativo del trabajo en la vida familiar, así como la falta de apoyo social por parte
de compañeros del entorno laboral y supervisores (4).
El modelo de riesgo Psicosocial "Demanda-Control-Apoyo Social" propuesto por
Schwartz, Pieper y Karasek (6), para explicar el estrés laboral, en el cual se apoya el
presente estudio, intenta mostrar en qué medida, el estar expuesto a condiciones
psicosociales particulares en el trabajo, se incrementa el riesgo de malestar
psicológico, de presentar síntomas de enfermedad física o mental, o de que la
evolución de un trastorno de la salud cualquiera sea más rápida o tenga peores
consecuencias (7). El sujeto, en tanto más frágil y más expuesto a las condiciones
de riesgo, teniendo menos apoyo, es más susceptible de enfermar.
Un ejemplo de esto se encuentra en la investigación de Marmot, Bosma,
Hemingway, Brunner y Stansfeld (8), donde se verificó estadísticamente que la
falta de control sobre el trabajo es uno de los predictores de enfermedad coronaria.

5
RIESGOS PSICOSOCIALES Y ESTRÉS LABORAL EN PSICOLOGOS Y
PSIQUIATRAS DE COMUNIDADES TERAPÉUTICAS
La demanda psicológica se relaciona con las exigencias y el volumen de trabajo,
presión de tiempo, nivel de atención e interrupciones imprevistas. El control se
refiere a la capacidad percibida para moderar las demandas del trabajo; tiene dos
componentes: la autonomía y el desarrollo de habilidades. El primero es la
posibilidad de influir sobre las decisiones relacionadas con el propio trabajo; el
segundo se relaciona con el grado en que el trabajo permite desarrollar las propias
capacidades: aprendizaje, creatividad, entre otras. El apoyo social, por su parte,
alude al clima social del trabajo, con compañeros y supervisores. Sus componentes
son: la relación emocional y el soporte instrumental (9).
Esta investigación se lleva a cabo a la luz de estos elementos, con la finalidad de
identificar los factores de riesgo psicosocial relacionados con el estrés ocupacional,
que se deriva de la función de los psicólogos y psiquiatras en las comunidades
terapéuticas, planteando algunas acciones preventivas pertinentes, dirigidas a
mejorar la calidad de vida de este colectivo profesional, así como la calidad del
servicio prestado.

Método
Se trata de una investigación de tipo descriptiva, con un diseño no experimental
transversal. Mediante un muestreo no probabilístico, se escogieron 5 equipos
clínicos para la evaluación, constituidos por 30 profesionales, quienes laboran en
comunidades terapéuticas para las adicciones, ubicadas en Caracas; cuatro de las
instituciones estudiadas pertenecen al sector público y una al privado. Todas las
instituciones funcionan con modelos de tratamiento similares.
Se llevaron a cabo entrevistas semiestructuradas para evaluar indicadores de
estrés ocupacional con cada profesional y se aplicó a cada uno el cuestionario de
Condiciones de Trabajo, Vida y Satisfacción desarrollado por el Instituto Municipal
de Salud Pública de Barcelona, España (2). Sus ítems, que pueden observarse en la
tabla 1, miden tres subescalas: la demanda psicológica del trabajo, el control
percibido sobre el mismo y el apoyo social que se recibe de los supervisores y
compañeros del entorno laboral.
En el cuestionario de Condiciones de Trabajo, Vida y Satisfacción, se adaptó el
Job Content Questionnaire (propuesto por Karasek), añadiendo algunos ítems del
Dutch Work and Health Questionnaire. La escala de respuesta de cada una de las
tres dimensiones del cuestionario, es de tipo Likert, con cuatro opciones que van
desde «muy en desacuerdo» a «muy de acuerdo», con puntuaciones de 1 a 4,
respectivamente.

6
RIESGOS PSICOSOCIALES Y ESTRÉS LABORAL EN PSICOLOGOS Y
PSIQUIATRAS DE COMUNIDADES TERAPÉUTICAS

tabla 1. Ítems del cuestionario de Condiciones de Trabajo, Vida y Satisfacción (10)
Demandas psicológicas
Puedo decidir cuándo realizar una tarea
Mi trabajo requiere que trabaje muy
Puedo abandonar con facilidad el lugar
rápido
de trabajo por unos momentos
Mi trabajo requiere que trabaje
Puedo interrumpir el trabajo si lo
duramente
necesito
En mi empleo no se me exige que
Puedo decidir mi propio ritmo de trabajo
trabaje demasiado
Puedo influir de forma importante en
Tengo tiempo suficiente para sacar el
decisiones que se toman
trabajo adelante
en mi unidad de trabajo
Los trabajos que otros me ordenan
En mi unidad se toman las decisiones
hacer son incompatibles
colectivamente
Mi trabajo exige períodos largos de
Tengo alguna oportunidad de que se
concentración intensa
tomen en consideración mis ideas
Mis actividades suelen ser interrumpidas sobre el funcionamiento de mi unidad
antes de acabarlas,
por lo que tengo que volver después a
apoyo social de los supervisores
ellas
Mi jefe inmediato se preocupa por el
El ritmo de mi trabajo es muy acelerado bienestar de sus trabajadores
Con frecuencia, mi tarea se me atrasa
Mi jefe inmediato presta atención a lo
por tener que esperar el trabajo
que digo
de otra gente u otro departamento
Mi jefe inmediato es hostil o conflictivo
conmigo
Control Percibido sobre el Trabajo
Mi jefe inmediato coopera para llegar a
Mi trabajo exige que aprenda cosas
acabar el trabajo
nuevas
Mi jefe inmediato consigue que la gente
En mi trabajo hago muchas tareas
trabaje en equipo
repetitivas
apoyo social de los compañeros
Mi trabajo requiere que sea creativo
Las personas con las que trabajo son
Mi trabajo me permite tomar muchas
muy competentes
decisiones por mi cuenta
Las personas con las que trabajo son
Mi trabajo requiere un alto nivel de
hostiles o conflictivas conmigo
capacitación
Las personas con las que trabajo se
En mi trabajo tengo poca libertad para
toman interés personal por mí
decidir cómo hacer las cosas
Las personas con las que trabajo son
En mi trabajo llego a hacer una variedad agradables
A las personas con las que trabajo les
de cosas diferentes
Tengo mucha influencia sobre lo que
gusta trabajar en equipo
pasa en mi trabajo
Tengo oportunidad de desarrollar mis
propias habilidades
Puedo decidir el orden en el que realizo
el trabajo

RIESGOS PSICOSOCIALES Y ESTRÉS LABORAL EN PSICOLOGOS Y PSIQUIATRAS
DE COMUNIDADES TERAPÉUTICAS
El procesamiento de los datos se realizó de la manera planteada en el estudio de Benavides y
cols. (10), donde cada participante obtuvo una puntuación para cada subescala del cuestionario, es
decir, por participante se consideran tres valores numéricos para el análisis de resultados. Luego, las
puntuaciones de las subescalas se transformaron a otro continuo de puntuaciones, para facilitar su
comprensión.
Dicha puntuación por subescala, surge de la suma o totalización de los valores asignados por los
participantes a cada ítem. Por supuesto, este cómputo se realiza para cada una de las tres
subescalas que componen el cuestionario aplicado.
Así, el rango original de puntuaciones para cada subescala es: de 9 a 36 puntos para la
"Demanda Psicológica", de 17 a 68 puntos para la subescala de "Control Percibido sobre el Trabajo"
y de 5 a 20 puntos para las subescalas de "Apoyo Social".
Estos rangos de puntuaciones fueron transformados para facilitar su interpretación, situando el
origen de cada uno en cero.
Se transformaron de la siguiente manera: el rango de puntuaciones final para la subescala de la
"Demanda Psicológica" fue de 0 a 27 puntos, para la subescala de "Control Percibido sobre el
Trabajo" fue de 0 a 51 puntos, y para cada una de las subescalas del "Apoyo Social" fue de 0 a 15
puntos.
Se realizó este procedimiento, en vez de utilizar el rango de puntuaciones original que tenía cada
una de las subescalas mencionadas, para facilitar, como ya se mencionó, la interpretación y el
análisis de los datos obtenidos.
Dichos rangos pueden observarse en la tabla 2. La puntuación cero indica el grado más bajo de
exposición a los factores de riesgo, es decir, donde no hay exposición al riesgo psicosocial o no es
percibido por los participantes; por lo cual, en este punto de origen, es donde, teóricamente, existe
para los trabajadores, una demanda psicológica más baja, un control más alto sobre el trabajo, al
igual que un apoyo social más alto, por parte de los compañeros de labor, así como por parte de los
supervisores o jefes.

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RIESGOS PSICOSOCIALES Y ESTRÉS LABORAL EN PSICOLOGOS Y PSIQUIATRAS
DE COMUNIDADES TERAPÉUTICAS

tabla 2. Rango de puntuación de las subescalas del cuestionario de Condiciones de Trabajo, Vida y
Satisfacción del Instituto Municipal de Salud Pública de Barcelona (10).
Factores de

Número de

Rango de

Rango de

Riesgo

Ítems

Puntuación

Puntuación
Trasformada*

Demanda
Psicológica

9

9-36

0-27

17

17-68

0-51

los

5

5-20

0-15

los

5

5-20

0-15

del

Trabajo
Control

Percibido

del Trabajo
Apoyo Social
De
Compañeros
De
Supervisores
*El 0 indica exposición nula al riego psicosocial: es decir, baja demanda, alto
control y alto apoyo social.

Como se explicó anteriormente, dentro del modelo de riesgo Psicosocial "Demanda-Control-Apoyo
Social", el rebasamiento, o la tendencia al rebasamiento, de las capacidades del sujeto por parte de
las condiciones de riesgo dentro de su ámbito de trabajo, es lo que se va a llamar "estrés
ocupacional". En esta investigación, nos basamos en la curva de percentiles para ubicar de alguna
manera dicho rebasamiento, mediante los datos obtenidos.
De igual manera, un especialista, en el área de seguridad e higiene, realizó una inspección en las
instalaciones de los centros de tratamiento, donde trabajan los participantes de la investigación,
para complementar las observaciones de las entrevistas. La validación de las entrevistas se realizó
por el convenio de expertos, principalmente del acuerdo de tres jueces.
Finalmente, se realizó un análisis estadístico descriptivo univariado de los resultados encontrados,
incluyendo: porcentajes, medidas de tendencia central y de dispersión.

Resultados

1. Sobre las Entrevistas Semiestructuradas

En la información recolectada mediante las entrevistas realizadas a los diferentes equipos
clínicos, se observan repetidamente, como motivos o factores importantes a considerar, aquellos
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DE COMUNIDADES TERAPÉUTICAS
problemas que generan estrés en el personal, derivados de la organización y control del trabajo.
Esta preocupación fue expresada por el 100% de los participantes.

Entre los factores de riesgo planteados por el 85% de los entrevistados, está el que las
comunidades terapéuticas estudiadas, actualmente poseen una capacidad de atención adecuada a
una cantidad relativamente pequeña de internos, con deterioro orgánico leve; sin embargo, el
número de pacientes y las afecciones mentales que se observan en éstos han aumentado, lo cual
exige ahora un grado mucho mayor de apoyo y de atención por parte de los psicoterapéutas, es
decir, por parte de los psicólogos y psiquiatras de esos centros.
En este sentido, en la labor de los psicoterapéutas entrevistados, se han detectado una serie de
factores de riesgo psicosocial adicionales. Más del 90% del personal exhibe una sobrecarga mental y
física, encontrándose como una de las causas de ausentismo laboral aquellos problemas
relacionados con la fatiga y el cansancio, que pareciera se manifiestan en forma de enfermedades
músculo-esqueléticas y una alta frecuencia de afecciones virales, de acuerdo a lo reportado por el
personal de los equipos clínicos.
En la recolección de la información, a través de las entrevistas semiestructuradas, se encontró
una alta frecuencia de otros factores de estrés ocupacional o desgaste profesional, presentes de
acuerdo al 100% de los psicólogos y psiquiatras evaluados:
Alta carga laboral, escasez de medios y recursos (papel, bolígrafos, agua potable, entre otros),
roles

poco

definidos,

rápido

ritmo

de

trabajo,

falta

de

información,

elevado

grado

de

responsabilidad, alto nivel de concentración exigido, pocas posibilidades de promoción dentro de las
organizaciones o de aumentos en los salarios, hechos imprevistos o cambio de planes a último
momento, así como falta de reconocimiento de las horas extras laboradas.
También se consideraron como factores de riesgo la falta de servicios básicos (agua, teléfono,
internet, entre otros), como también las deficiencias en la infraestructura (por ejemplo, falta de
privacidad en los baños y falta de consultorios adecuados o espacios para realizar las sesiones de
psicoterapia), referidos por los entrevistados y constatados en la inspección ocular.
Igualmente, el 70% de la muestra evaluada señala la presencia de riesgos adicionales en su
labor, tales como relaciones interpersonales conflictivas dentro de los equipos clínicos, vialidad
deteriorada y difícil acceso hacia los distintos centros de tratamiento, tendencia a trabajar mayor
número de horas de las contempladas en la jornada laboral, presión en cuanto a la puntualidad para
recibir las guardias o turnos, poca posibilidad al reportar los problemas por parte de supervisores
directos y poca posibilidad de conseguir soluciones inmediatas ante las urgencias.
De la misma manera, este grupo reporta condiciones de inseguridad personal, falta de vigilancia
adecuada, acoso laboral y riesgo de violencia física por parte de aquellos pacientes con
comportamiento antisocial.
En resumen, se verificó la presencia de condiciones riesgosas para la salud de los psicólogos y
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psiquiatras, categorizadas bajo las escalas del modelo sobre estrés ocupacional de Schwartz, Pieper
y Karasek (6), como alta exigencia o demanda psicológica del trabajo, deficiente apoyo social, de
compañeros de labor y supervisores, así como poco control percibido sobre las funciones que
desempeñan, es decir, este colectivo profesional se encuentra en "alta tensión".

2. Sobre el cuestionario de Condiciones de Trabajo, Vida y Satisfacción

En la tabla 3 se observan los datos obtenidos para cada una de las subescalas, donde es notable
que dichos datos se distribuyeron con poca variabilidad, por lo cual se agruparon en tendencias
centrales marcadas, es decir, el rango de puntuaciones observado fue reducido en las diferentes
dimensiones medidas. Donde se dio una mayor dispersión de los datos fue en la subescala de
"Control Percibido".

Las distribuciones de las subescalas "Control Percibido" y "Apoyo Social", considerando las dos
versiones de ésta última (por parte de los compañeros de labor y por parte de los supervisores),
mostraron una desviación sesgada hacia la izquierda, concentrándose la mayor frecuencia de
puntuaciones en valores bajos de estas dimensiones.

tabla 3. Estadísticos Descriptivos de la muestra en las subescalas del cuestionario de Condiciones
de Trabajo, Vida y Satisfacción, según el modelo de Schwartz, Pieper y Karasek de Estrés
Ocupacional.
Mediana

Demanda

Valor

Valor

Centil 25

Mínimo

Máximo

Centil 75

22

15

27

19

25

17

10

30

15

22

6

0

11

4

6

5

0

12

4

6

Psicológica
Control
Percibido
Apoyo Social
de los
Compañeros
Apoyo Social
de los
Supervisores

Las dos variables que constituyen la subescala de "Apoyo Social", de los compañeros de labor y
de los supervisores, se distribuyeron de forma muy similar, es decir, su variabilidad fue muy
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parecida, por lo cual se observan prácticamente los mismos valores en cada una, agrupándose en
ambas alrededor de su mínima expresión en la muestra.
De igual manera, la distribución de la subescala "Demanda Psicológica", mostró una desviación
sesgada hacia la derecha, lo cual se corresponde con una frecuencia mayor de puntuaciones altas en
esta dimensión.

Discusión

En primer lugar, es relevante destacar algunas consideraciones metodológicas. Para comenzar,
dado el tamaño de la muestra, los resultados obtenidos deben valorarse con prudencia; así mismo
es importante tener presente la probabilidad del sesgo en la selección, ya que se trabajó con
participantes voluntarios; al igual que, también tomar en cuenta lo relativo a la calidad de la
información suministrada, pues podría ser considerada como subjetiva, al provenir de la percepción
de los trabajadores.
En este sentido, atendiendo a la realidad de estas consideraciones, se utilizó un método
estandarizado para realizar las mediciones, a través de un cuestionario, y así respaldar las
entrevistas semiestructuradas, con acuerdo de tres jueces expertos, así como con inspecciones
independientes por parte de especialistas.
No obstante estas limitaciones, este es el primer estudio en el país que pretende hacer una
valoración de los riesgos psicosociales para el personal clínico de las comunidades terapéuticas para
el tratamiento de las adicciones.
Para la elaboración óptima de acciones correctivas ante la presencia de factores de riesgo
psicosocial, se debería contar con valores de referencia, que ayuden a determinar cuándo se ha
rebasado el nivel de exposición, sin embargo, estos valores en Latinoamérica no se han
especificado, como sí ocurre en otros tipos de riesgo, por ejemplo, aquellos de tipo químico o
biológico. En el área laboral, las comunidades terapéuticas aun están lejos de cumplir estos
requerimientos.
El trabajo de los psicólogos y psiquiatras en comunidades terapéuticas para el tratamiento de las
adicciones, guarda una gran relación con los factores psicosociales de riesgo precursores del estrés
ocupacional. Esto pudiera explicarse por lo propuesto por Escribà-Aguir, Artazcoz y Pérez-Hoyos (4),
de que dichos factores psicosociales de riesgo, que se encontraron en alto porcentaje en el colectivo
profesional evaluado, pudiesen ser factores específicos y característicos de este tipo de trabajo.
Es por ello, que los psicólogos y psiquiatras de las comunidades terapéuticas evaluados, tienen
un alto riesgo de padecer las negativas consecuencias del estrés ocupacional, relacionadas con las
altas demandas psicológicas y emocionales de sus funciones, que se encontraron en este estudio, es
decir, por estar en contacto constante con el sufrimiento de sus pacientes, así como por tolerar una
gran sobrecarga laboral y falta de organización del trabajo, que en suma contribuyen a un ambiente
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con poco apoyo social, haciendo difícil un mejor desempeño de esta labor.
Esta situación igualmente parece explicarse de acuerdo a lo propuesto por De las Cuevas (3), al
tratarse de una ocupación donde se atienden necesidades de otras personas, con un alto
compromiso sobre la vida del paciente y sobre su bienestar; donde adicionalmente, muchas veces
las tareas a desempeñar son difusas y las responsabilidades se superponen con las de los otros
compañeros de trabajo, generando confusión de roles, relaciones conflictivas y competitividad, más
que de cooperación y apoyo, donde prevalece el feedback negativo como factor crítico.
Más aun, pareciera que el riesgo a la salud para los psicólogos y psiquiatras evaluados ha pasado
a concretarse en padecimientos diversos, ya que el 90% de los participantes asocian su ritmo de
trabajo con una serie de síntomas músculo-esqueléticos y afecciones virales en su vida diaria, lo
cual es recomendable verificar estadísticamente en otros estudios en el futuro, al existir gran
variedad de investigaciones previas, en otros países, donde se ha constatado, por ejemplo, que la
falta de control sobre el trabajo predispone a enfermedades específicas, como las patologías
coronarias (8).
La tensión producida por el estrés ocupacional puede controlarse hasta cierto punto, para evitar,
en la mayor medida posible, sus consecuencias adversas. Se puede modificar directamente la fuente
de estrés que activa fisiológicamente la tensión, o se pueden modificar los efectos que los
pensamientos, situaciones o conductas tienen sobre la persona. Esto es, abordar la problemática
desde dos niveles distintos, el primero, ocupacional o laboral propiamente dicho y el segundo,
individual.
Como sugieren Escribá-Aguir y cols. (4), debido al impacto del estrés ocupacional en la salud del
colectivo profesional estudiado, resulta importante la posibilidad de instaurar medidas de prevención
relacionadas con la organización del trabajo, para reducir la sobrecarga laboral y fomentar el
estímulo intelectual que aporta, es decir, que sus funciones estén provistas de mayor significado
profesional y de mayor oportunidad de empleo de las habilidades específicas de los psicoterapeutas.
En primer lugar, para el abordaje de esta problemática a nivel ocupacional, como se mencionó
anteriormente, es necesario formar al equipo clínico, incluso a nivel operativo, es decir, formar a los
psicólogos y psiquiatras, sobre todo a aquellos con menos tiempo en la comunidad, sobre el
funcionamiento de los centros y del sistema de tratamiento que se maneja.
Otra medida a nivel ocupacional para intervenir sobre la problemática del estrés en los equipos
clínicos de las comunidades terapéuticas, es la especificación de las funciones y competencias de
cada cargo, así como establecer reuniones de trabajo, con la participación del personal, donde se les
permita aportar sugerencias, ideas y opiniones, como parte fundamental de un estilo de dirección
apropiado de los centros de tratamiento.
Por otro lado, las organizaciones no son fáciles de cambiar, por lo cual, la forma más inmediata
de tomar medidas preventivas y de intervención ante el estrés ocupacional, es efectuando un
cambio de actitud a nivel individual, es decir, que cada trabajador, psicólogo o psiquiatra, afronte las
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RIESGOS PSICOSOCIALES Y ESTRÉS LABORAL EN PSICOLOGOS Y PSIQUIATRAS
DE COMUNIDADES TERAPÉUTICAS
situaciones de manera diferente, para disminuir el riesgo a su salud, que encierran las condiciones
sumamente estresantes de su labor en las comunidades terapéuticas.
De acuerdo a De las Cuevas (3), este cambio de actitud, que requieren los psicólogos y
psiquiatras de las comunidades terapéuticas, alude a aceptar la realidad, comprender las
características del sistema laboral y trabajar con ellas, para tener expectativas más objetivas y
accesibles, como también llama a enfocarse en los éxitos y no en los fracasos, a interpretar los
resultados de forma objetiva y no autorreferencial; esta nueva actitud implica liberar la energía
colocada en la negación, represión, proyección u otros mecanismos de defensa, para dirigirla al
cambio de las situaciones negativas en oportunidades o circunstancias positivas.
Otras acciones propuestas para prevenir el desgaste profesional, se relacionan con realizar
ajustes en la jornada laboral, tales como realizar variaciones en las rutinas, tomar pequeños
momentos de descanso, delegar responsabilidades, al igual que se relacionan con hacer práctica
profesional privada y también docente, así como con realizar tareas que permitan expresar otros
talentos disponibles, actividades físicas fuera de competición, técnicas de relajación y llevar una vida
privada equilibrada y satisfactoria.

Agradecimientos

A la Lic. Ana Zulay Espinoza, del Diplomado de Seguridad e Higiene Industrial de la
Universidad José Antonio Páez, por su asesoría. A los colegas, psicólogos y psiquiatras de las cinco
comunidades terapéuticas que se evaluaron.

Referencias Bibliográficas

1. Venezuela. Ley Orgánica de prevención, Condiciones y Medio ambiente de Trabajo (decretado
y concordado). [Caracas]: Ministerio del Poder Popular para el Interior y Justicia, Gaceta
Oficial de la República Bolivariana de Venezuela No. 38. 236, 26 de Julio de 2005

2. Artazcoz, L. , Cruz, J. , Moncada, S. y Sánchez, A. estrés y tensión laboral en enfermeras y
auxiliares de clínica de hospital. Gac Sanit 1996; 10:282-92

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